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Reuters EXCLUSIVO Maduro de Venezuela planea reemplazar al ministro de Petróleo El Aissami

Por Deisy Buitrago y Marianna Parraga

Fuentes médicas hablan de cancer de estómago

CARACAS, 9 de diciembre (Reuters) – El presidente venezolano Nicolás Maduro planea reemplazar al ministro de Petróleo Tareck El Aissami, un funcionario clave del partido gobernante que también sirve al representante de la OPEP de Venezuela y miembro de la junta directiva de la compañía petrolera estatal, debido a problemas de salud, dijeron ocho fuentes cercanas a la decisión.

En las últimas semanas, la salud de El Aissami se ha deteriorado, lo que podría hacerlo incapaz de cumplir con sus deberes ministeriales al menos temporalmente, según las fuentes, todas las cuales pidieron no ser identificado debido a la sensibilidad del asunto.

El ministro, a quien se le atribuye haber ayudado a Venezuela a capear las sanciones estadounidenses, recientemente se sometió a cirugías importantes, según tres de las personas.

Cuatro de las fuentes dijeron que Maduro puede nombrar a su aliado Asdrúbal Chávez, primo del difunto presidente venezolano Hugo Chávez, que es el actual presidente estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), como ministro de petróleo, al menos temporalmente.

Chávez se desempeñó anteriormente como ministro de petróleo y presidente de la subsidiaria estadounidense de PDVSA, Citgo Petroleum.

No se ha tomado una decisión final sobre si nombrar a un sustituto para manejar las otras responsabilidades gubernamentales de El Aissami, dijeron las fuentes.

PDVSA, el ministerio del petróleo y el ministerio de información no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre la salud del ministro y los planes de Maduro.

No se pudo contactar inmediatamente con El Aissami para hacer comentarios.

La posible suspensión de funciones del funcionario sigue a una reorganización en PDVSA que eliminó a funcionarios clave que habían trabajado con El Aissami en varias divisiones y subsidiarias, incluido su brazo marítimo y el departamento de suministro y comercio, dijeron tres de las fuentes.

«Su equipo en el departamento de suministro y comercio ha sido desmembrado. Es solo cuestión de tiempo antes de que sea reemplazado», dijo una de las personas.

JUGADOR CLAVE

El Aissami comenzó a supervisar PDVSA en 2018 como miembro de la junta y jefe de un comité de reestructuración. El año pasado, también asumió el cargo de ministro de petróleo y alto representante de Venezuela ante la OPEP.

El ministro, que también es vicepresidente de economía de Maduro, tiene la reputación de ofrecer resultados y establecer alianzas clave con naciones como Irán. Ha desempeñado un papel clave para ayudar a su gobierno a mantener una economía que funcione a pesar de las amplias sanciones estadounidenses.

Desde 2017, también ha aparecido en la lista de personas sancionadas de los Estados Unidos bajo acusaciones de tráfico de drogas y en 2019 fue agregado a los Estados Unidos. La lista «más buscada» del Servicio de Inmigración y Aduanas.

El Aissami ha negado los cargos de tráfico mientras acusaba a Washington de imponer sanciones ilegales a la nación.

El Aissami, al igual que su predecesor en el ministerio del petróleo, no ha cumplido con los objetivos de producción establecidos por Maduro para recuperar más de 1 millón de barriles por día (bpd) de producción perdida en el país.

La producción de petróleo de Venezuela ha disminuido de alrededor de 2,5 millones de bpd hace una década después de que las sanciones estadounidenses agravaran años de subinversión y mala gestión de la industria petrolera.

Sin embargo, en los últimos meses, la administración de El Aissami ha podido superar los 900.000 barriles de producción diaria, creando expectativas por primera vez desde que se impusieron sanciones de que la producción de Venezuela podría estabilizarse.

Reportaje de Deisy Buitrago y Vivian Sequera en Caracas, Marianna Parraga en Houston y Mircely Guanipa en Maracay. Edición de Daniel Flynn y Marguerita Choy

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