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Opinión: Un llamado a la acción sobre Venezuela Por Brian Porter

Hay un estado fallido en el corazón de nuestro hemisferio. Una vez que la democracia más rica y estable de América Latina, la democracia, la economía y la sociedad de Venezuela se han derrumbado en los últimos años, en ese orden. Ha llegado el momento de que los gobiernos de todo el mundo tomen medidas enérgicas nombrando y avergonzando a los autores de los crímenes cometidos contra el pueblo venezolano y apoyándose en el asediado movimiento democrático de Venezuela.

Hoy Venezuela se encuentra entre las naciones más corruptas de la Tierra. Desde 2016, la inflación ha aumentado en un 50,000,000 por ciento, y muchas de sus personas se mueren de hambre. El Comisionado de Derechos Humanos de la ONU descubrió que el gobierno usa los alimentos como arma, se ha involucrado en ejecuciones extrajudiciales y mantiene a cientos de presos políticos. Human Rights Watch y The New York Times se han visto obligados a abandonar el país. El salario mínimo es inferior a $ 4 por mes, no es suficiente para comprar un solo kilogramo de carne de res, y el venezolano promedio ha perdido 24 libras.

Esta implosión ha provocado la mayor migración en la historia de América del Sur, desplazando a más personas que la guerra civil colombiana, que duró 50 años. En total, se estima que casi cinco millones de venezolanos han huido del país desde 2015, similar al número que huyó de la guerra civil de Siria.

La crisis humanitaria es desgarradora. También era evitable. Los vecinos de Venezuela eligieron la democracia y las economías abiertas, por imperfectas que sean, y el resultado es una clase media en crecimiento, instituciones cada vez más fuertes y una gran esperanza para el futuro.

Lo que estamos viendo hoy en Venezuela no sucedió de la noche a la mañana. Durante dos décadas, el gobierno atacó sistemáticamente a las instituciones independientes, incluidos los tribunales, el Parlamento, los medios de comunicación, los sindicatos e incluso el gobierno estudiantil. La corrupción estatal generalizada ha destruido la empresa privada.

La indiferencia y la ceguera voluntaria por parte de muchos le enseñaron al régimen venezolano que los abusos democráticos y de derechos humanos quedarían impunes. Las señales eran claras, pero el proceso fue gradual: cada violación fue un pequeño paso hacia la dictadura en lugar de un salto gigante, por lo que el mundo se mantuvo con los brazos cruzados.

Ahora, el mundo está despertando a la crisis. Los gobiernos de América del Sur están aceptando números récord de venezolanos, renunciando a los requisitos de pasaporte y proporcionando necesidades básicas a los refugiados hambrientos y enfermos. El presidente Iván Duque Márquez y el pueblo colombiano, que han aceptado la mayor parte de los migrantes venezolanos, deben ser elogiados por su abrazo de bienvenida a sus vecinos desesperados.

La Unión Europea ha condenado enérgicamente el régimen de Nicolás Maduro al dar la bienvenida y apoyar al legítimo presidente interino de Venezuela, Juan Guaidó. La viceprimera ministra Chrystia Freeland y, más recientemente, el ministro de Relaciones Exteriores, François-Philippe Champagne, han demostrado un tremendo coraje y liderazgo en el hemisferio y en el escenario mundial. Han demostrado claridad moral al condenar inequívocamente los abusos del régimen de Maduro. Al igual que en Venezuela, la oposición a Maduro abarca el espectro político de izquierda a derecha.

Las palabras fuertes en declaraciones coordinadas muestran al pueblo venezolano que no están solos, y le dicen al ejército venezolano y al estado que estarán sujetos al aislamiento internacional hasta que se celebren elecciones libres y justas y se restablezca el estado de derecho.

Pero el régimen de Maduro sabe que no puede ganar una elección justa. El presidente y sus compinches viven con el temor de ser responsabilizados por sus crímenes, por lo que un final negociado de la crisis parece menos probable todos los días. Las sanciones que limitan los viajes de los funcionarios corruptos del régimen y dificultan el saqueo de los recursos naturales de Venezuela, especialmente el oro y el petróleo, han herido, pero también han creado una apertura a la influencia maligna de Cuba y Rusia.

En una triste ironía, Hugo Chávez llegó al poder en una campaña para poner fin a la influencia del imperialismo extranjero, pero en cambio entregó las reservas de oro y petróleo de la nación a Rusia, China y Cuba a cambio de dinero en efectivo para pagar salarios militares y funcionarios corruptos del régimen.

Debemos intensificar los esfuerzos para aliviar el sufrimiento de los venezolanos inocentes. Sin embargo, los refugiados venezolanos han recibido menos del tres por ciento del apoyo financiero que han recibido los refugiados sirios. Podemos y debemos ayudar a ambos, particularmente cuando Venezuela está en nuestro hemisferio.

Una madre lleva a su hijo a través de los escombros de las casas quemadas destruidas en un incendio durante un apagón en el barrio de San Isidro de Caracas, Venezuela, el 13 de marzo de 2019. La mayor parte de su comida se echó a perder durante un apagón en todo el país que duró seis días.

Pero apoyar a los refugiados no es suficiente. Alivia su sufrimiento, pero no aborda la causa raíz de su sufrimiento. Para hacerlo, los gobiernos de América y Europa deben comenzar un esfuerzo coordinado para identificar y confiscar los activos de los funcionarios del régimen corrupto. Esos nombres deben ser publicados para que el mundo los vea.

Las ganancias de ese esfuerzo, junto con fondos adicionales de gobiernos alineados, deberían destinarse a proporcionar apoyo material al movimiento democrático en Venezuela. La sociedad civil, las universidades, los sindicatos y los parlamentarios han arriesgado sus vidas para enfrentarse al régimen.

Millones de venezolanos, muchos de ellos estudiantes, han salido a las calles en oposición al régimen. Demasiados han pagado con sus vidas. Occidente no dudó en apoyar el movimiento de Solidaridad en Polonia, y el movimiento democrático de Venezuela es el descendiente moderno de Solidaridad.

El presidente legítimo de Venezuela, Juan Guaidó, ha demostrado un gran coraje y recientemente le dijo al mundo “no podemos hacer esto solos”. Ahora debemos atender ese llamado y apoyar al pueblo venezolano.

Brian J. Porter es presidente y director ejecutivo de Scotiabank

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