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Como yo lo veo: El verano extremo de China “ahora es el momento de que Beijing permita que los grupos verdes se involucren”

Por Shi Jiangtao

Si bien el cambio climático está provocando una sequía y una ola de calor sin precedentes, el país también debe analizar la contaminación industrial, la construcción de represas y los esquemas de desvío de agua.

El activismo y el debate sobre estos temas delicados se cerraron en la última década, pero las autoridades deben suavizar los controles y obtener apoyo para enfrentar estos desafíos.

Leyenda foto: La gente camina sobre el lecho seco del río Jialing, un afluente del Yangtze, en Chongqing. Foto: AFP

China está experimentando una crisis ambiental sin precedentes provocada por el clima este verano.

La mitad del país se ha visto afectado por una sequía sin precedentes, empeorada por más de 70 días de intenso calor.

Secciones del río más grande se han secado, una situación temida durante mucho tiempo por los conservacionistas, lo que paraliza los suministros de agua y energía para las megaciudades de Shanghái y Chongqing y millones más en la cuenca del río Yangtze.

Los meteorólogos chinos han advertido que los eventos de calor extremo serán la “nueva normalidad”. Mientras tanto, el informe anual del gobierno sobre el clima encontró que las temperaturas promedio de China aumentaron más rápido que el promedio mundial en los últimos 70 años y se espera que permanezcan “significativamente más altas” en el futuro.

Si bien las autoridades apuntan al calentamiento global como causa del aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, también hay otros factores en juego en los desafíos ambientales de China.

La contaminación industrial, la construcción de represas y los esquemas de desvío de agua han contribuido a la sequía en la cuenca del río Yangtze y otros problemas.

La provincia río arriba de Sichuan, por ejemplo, se encuentra entre las áreas más afectadas por la crisis energética y la escasez de agua. También es donde se construyeron algunas de las represas más grandes de China durante la fiebre hidroeléctrica de las últimas dos décadas: representó más del 80 por ciento de la generación de energía de Sichuan y el 18 por ciento del total del país en 2020.

La crisis de este verano ha generado más dudas sobre la confiabilidad de esas represas, que según los críticos cortan el flujo de agua, empeoran la contaminación y tienen un impacto en la biodiversidad, así como en las inundaciones y el transporte marítimo.

Hace una década, el activismo ambiental y el debate público sobre la construcción de represas y otros temas delicados como la contaminación todavía estaban permitidos en gran medida en China continental.

Pero esos días quedaron atrás, con Beijing tomando medidas enérgicas contra grupos ambientalistas extranjeros y de base y restringiendo la libertad de prensa en los últimos 10 años en un intento por silenciar las críticas.

Como resultado, los problemas ambientales rara vez aparecen en las noticias y, según un informe de Yicai de la semana pasada, muchos grupos ecologistas tienen dificultades financieras.

El ex primer ministro Wen Jiabao admitió en 2010 que el desarrollo socioeconómico de China podría haberse beneficiado de la participación de más organizaciones no gubernamentales.

Lo mismo es cierto para el medio ambiente, y ahora es el momento de actuar. El gobierno necesita equilibrar su deseo de control y estabilidad con la necesidad de conseguir el apoyo de los grupos ambientalistas y del público. Necesitan asumir un papel más importante si China quiere hacer frente a estos enormes desafíos.

Fuente: https://www.scmp.com/

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