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El negocio del Cannabis colombiano: cómo convertir un sueño imposible en una empresa rentable

Los empresarios potenciales en la industria del cannabis de Colombia necesitan obtener una licencia para cada modelo de negocio

Cannabis Una planta de cannabis que crece en la plantación Dabble Cannabis Co. cerca de Duncan en Columbia Británica. (Bloomberg/James MacDonald)

Bogotá – El negocio del cannabis en Colombia ha crecido a un ritmo acelerado en los últimos años, con exportaciones de alrededor de $ 8.4 millones entre enero y noviembre del año pasado, y también hay una floreciente industria de alimentos y bebidas a base de cannabis basada en los primeros permisos otorgados por la agencia reguladora de alimentos y medicamentos de Colombia, Invima.

A medida que el negocio crece en Colombia, se abren oportunidades para que más jugadores participen en la cadena de producción, y esta ola ya ha tocado el espacio de startups, en el que las empresas nacientes han identificado oportunidades en el país.

Según el think tank independiente Fedesarrollo, el mercado legal de cannabis podría generar 7.772 empleos agrícolas formales en Colombia para 2025 y 26.968 para 2030.

Si el cannabis es para consumidores dentro de Colombia, un negocio requiere mucha menos inversión de capital e infraestructura. En el mercado actual, el cannabis orgánico se puede cultivar sin estándares GMP, pero tales empresas solo pueden servir legalmente a consumidores y pacientes dentro de las fronteras de Colombia.

Luis Merchán, CEO de Flora Growth

Juan Manuel Téllez, CEO y cofundador de la productora de cannabis Greenlab, explica que gracias a las condiciones del país, la flor de cannabis se puede producir a bajo costo y las empresas lo están haciendo por entre $ 0.10 y $ 0.30 por gramo.

“Debido a las regulaciones colombianas actuales, los pacientes no pueden tener acceso directo a la flor, lo que limita su uso a productos terminados. Por esta razón, la demanda de la flor en el mercado interno sigue siendo baja”, explica.

Sin embargo, dice que algunos países pueden estar pagando entre $ 0.50 y $ 2 por gramo.

Por ejemplo, dice que “en los dispensarios de Estados Unidos y Europa, un gramo de flor se vende por más de 10 dólares, por lo que el potencial de esta industria es muy alto”.

Luis Merchán, CEO of Flora Growth Corp(Flora Growth Corp)

¿Por qué es tan caro iniciar un negocio?

Luis Merchán, CEO de la compañía de productos de cannabis Flora Growth, dijo a Bloomberg Línea que para cultivar cannabis, los cultivadores primero deben asegurarse de tener cepas que puedan crecer en sus invernaderos.

A continuación, los cultivadores deben identificar y probar las cepas en un proceso que les permita verificar la validez de la cepa, probar el THC y otros componentes moleculares, y asegurarse de que los rendimientos y la consistencia tengan sentido para los planes de negocios del productor.

Incluso durante el cultivo de prueba y el proceso de investigación, es importante adherirse a un estricto conjunto de reglas y regulaciones, dijo.

Una vez que se realizan las pruebas, los productores deben solicitar una licencia comercial del gobierno colombiano como siguiente paso inmediato.

Costos de licencia en 2023:

Cada modelo de negocio de cannabis requiere una licencia en Colombia. Por ejemplo, para la producción de semillas, componentes vegetales y flor de cannabis se requerirán licencias de cultivo, pero si el negocio está más enfocado al procesamiento de flor de cannabis para obtener extractos para la industria farmacéutica, cosmética y alimentaria, lo mejor será optar por una licencia de fabricación.

“No es necesario realizar el pago completo de la licencia, ya que los ministerios ofrecen la opción de hacer un pago inicial de aproximadamente 11 millones de pesos ($2,238) por licencia y el resto se puede diferir en cuotas anuales. Las licencias se otorgan por un período de 10 años”, explicó Téllez.

Según las cifras proporcionadas por Greenlab, este es el costo actual de las licencias, otorgadas por el Ministerio de Justicia:

  • Licencia de semilla para cultivo: 12.449.000 pesos ($2.533)
  • Licencia para el cultivo de plantas psicoactivas de cannabis: 43.557.000 pesos (8.863 dólares)
  • Licencia para el cultivo de plantas de cannabis no psicoactivas: 14.866.000 pesos ($3.025)

La licencia para la fabricación de derivados es otorgada por el Ministerio de Salud:

Licencia de fabricación de derivados de cannabis: 30,000,000 ($ 6,105)

Luis Merchán de Flora Growth dijo que los operadores deben estar al tanto de los requisitos regulatorios y las leyes, ya que están cambiando constantemente para la industria del cannabis.

“Aunque el cannabis sigue siendo un narcótico de Clase 1 según la ONU, todavía hay una tremenda cantidad de supervisión con respecto a la industria, y los líderes empresariales pueden violar inadvertidamente las leyes si no están extremadamente vigilantes”, dijo.

Juan Manuel Téllez, fundador de Greenlab(Greenlab)

¿Qué se necesita para lanzar un negocio?

Los empresarios deben considerar los costos requeridos para un proyecto y planificar su estrategia considerando no solo los precios de la licencia sino también la compra o alquiler de una parcela de tierra, adaptaciones de tierras o la construcción de embalses.

Téllez de Greenlab dice que también es clave estructurar un presupuesto para seguridad e infraestructura: vigilancia; invernaderos; sistemas de iluminación, riego y ventilación; almacenes de secado y almacenamiento; Oficinas; acceso a genética registrada, y certificaciones, entre otros factores.

Dice que la inversión promedio para un proyecto de cultivo de cannabis de 1.000 m2 actualmente puede oscilar entre 500.000.000 y 2 mil millones de pesos (entre $ 101,000 y $ 407,000), dependiendo del nivel de tecnología utilizado, y que el costo del equipo de extracción puede ser de hasta $ 800,000, dependiendo de las características.

Merchán explica que el espacio requerido para un cultivo comercial depende de la escala de las operaciones buscadas por el empresario. Si el productor prefiere un cultivo pequeño / mediano, un invernadero o una pequeña operación de alrededor de 1.2 acres sería suficiente para proporcionar la producción requerida.

Como el productor con la licencia de cultivo autorizada por el gobierno más grande de Colombia, Flora Growth actualmente tiene 249 acres al aire libre con licencia, explica.

“Otros factores determinantes con respecto al espacio para el cultivo dependen en gran medida del tamaño del negocio que un empresario quiere operar: las condiciones colombianas son ideales para el cultivo al aire libre, pero los operadores también pueden cultivar en interiores, lo que no requiere una gran cantidad de espacio”, dijo.

Téllez de Greenlab dijo que otras opciones para que los empresarios comiencen en el negocio a un costo menor incluyen el modelo de marca privada, que “permite que los productos de CBD [un compuesto químico del cannabis] se lancen al mercado colombiano sin necesidad de licencias, ya que son productos cosméticos de venta libre”.

Greenlab, por ejemplo, apoya a otros emprendedores para desarrollar su propia marca de productos de CBD, cubriéndolos con sus licencias y certificaciones, “para que puedan tener un producto en el mercado con registro Invima y así dar los primeros pasos en esta industria”.

Otro esquema es el modelo de distribución, mediante el cual los empresarios pueden convertirse en distribuidores de productos de CBD con inversiones muy bajas.

“Actualmente hay muchas empresas que desarrollan este modelo en Colombia y que están constantemente buscando alianzas para la distribución de productos”, agregó Téllez.

Fuente: Cannabis colombiano: cómo convertir un sueño imposible en un negocio (bloomberglinea.com)

Traducido del español por Adam Critchley

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