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El período en que el precio del petróleo venezolano se mantuvo más alto de la historia ha sido durante el chavismo: entre 2010 y 2019

el desastre actual no es solo por la peste china

El desastre que ha ocasionado el régimen no se le puede atribuir a los bajos precios del petróleo, a las sanciones internacionales ni a la peste china.

Tradicionalmente, EE. UU. había sido el principal socio comercial de Venezuela, pero el chavismo por su mentalidad social-comunista siempre ha tratado de romper nexos con ese país. Por eso, en 2005, PDVSA abrió su primera oficina en China(1) (Bnamericas.com). Ha despilfarrado las ganancias y adquirido enormes deudas con China, Rusia e Irán, hipotecando incluso otros recursos naturales no renovables de Venezuela y por la pésima administración la producción petrolera ha disminuido substancialmente. Buscando librarse de la dependencia económica de EE. UU. ahora esa relación es con países bajo regímenes muy antidemocráticos.

El régimen chavista ha disfrutado y malbaratado los grandes beneficios del cuarto y el quinto Boom petrolero de la historia. El cuarto boom petrolero entre 2004 y 2008(2) (Actualidad-24.com 2020) tuvo lugar a consecuencia del conflicto árabe-israelí. En ese periodo el pico más alto del precio por barril de petróleo llegó a 147,25 $. El quinto boom petrolero corresponde a la década de 2010 a 2019(2), que fue además el período en que se mantuvo el precio del barril de petróleo más alto en la historia desde que inició la  explotación petrolera venezolana. En el pico más alto, 2011, el barril estuvo a 127 $ por los conflictos en Libia.

Sin embargo, la pésima administración de parte del régimen chavista ha ocasionado un dramático declive de la producción y de la refinación. En el 2011 producía 2.38 millones de barriles diarios​ mientras que en marzo de 2019 producía 870 mil barriles diarios​ con precios promedio entre los 42 dólares y los 59 dólares.

Venezuela ha dejado de ser uno de los países más grandes exportadores de petróleo del mundo, a pesar de contar con la primera reserva más grande de crudo pesado.

En 2019, Venezuela bajó su producción a la mitad de la producción del 2018 y a un tercio de la del 2017.

Leyenda de la tabla anexa.

MMb/d = MMbpd = MMbbl/d = Millones de barriles por día

Mb/d = Mbpd = Mbbl/d = Miles de barriles por día


Desde 1909 la explotación y comercialización del petróleo venezolano estuvo a cargo de empresas extranjeras. Así fue por medio siglo. El 30 de agosto de 1975 se creó Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) y poco después, el 1 de enero de 1976, el país oficialmente nacionalizó la industria petrolera.

Bajo el régimen chavista la productividad de PDVSA ha sido inversamente proporcional al crecimiento de su cantidad de empleados.

Con el paso del tiempo se ha visto que a más empleados menos producción petrolera. PDVSA ahora está repleta de votantes del chavismo, no de profesionales del sector petrolero. En 11 años la empresa abultó su nómina con 40.000 militantes del PSUV(6). La cantidad de empleados en puestos no relacionados con el petróleo subió 22% en 2012(7) por responsabilidades impuestas a la empresa para proyectos sociales. En 1999, antes del triunfo de Chávez, el total de empleados era de 40.000.

Es muy difícil determinar con exactitud cuánto petróleo produce Venezuela porque el régimen no presenta las verdaderas cifras desde hace mucho tiempo. Aproximadamente desde 2012 se han presentado fuertes caídas en la producción por la mala gestión. Desde 2015, EE. UU. impuso sanciones(8)  a líderes del régimen y desde 2018 sobre la venta de petróleo. A finales del año pasado hubo mejoras en la producción porque el chavismo encontró vías para seguir negociando y seguir en el poder. Desde marzo 2020 la pandemia ha afectado la economía mundial, así que es mucho más difícil de precisar la situación de PDVSA.

Según fuentes del diario digital BBC.com(9)

FechaBarriles / díaNro. Empleados aproximado
Antes          1999  2.500.000               40.000
Septiembre 2019     644.000Más de 145.439 (cifra de 2013) (7)
Octubre       2019     687.000 
Noviembre  2019     920.000    

Cuando PDVSA era próspera, se llegó a producir 2,5 millones de barriles diarios.

Es importante, resaltar que las sanciones sobre el negocio petrolero se comenzaron a aplicar en 2018(8)

Desde 2005 progresivamente Venezuela ha ido abandonando el negocio petrolero por el de narcotráfico al punto en que fácilmente se puede decir que Maduro consolidó el sueño de Pablo Escobar Gaviria (narcotraficante colombiano), que era presidir un narcoestado. Sigue existiendo PDVSA, pero lamentablemente, como una fachada de cartón. 

(1)  bnamericas.com, 23 agosto, 2005. PDVSA abre oficina en Beijing y estudia proyectos conjuntos de E&P. En: bnamericas.com [en línea]. Disponible en: https://www.bnamericas.com/es/noticias/PDVSA_abre_oficina_en_Beijing_y_estudia_proyectos_conjuntos_de_E*P [consulta: 18/07/2020].

(2) ACTUALIDAD-24.COM, 25 de abril del 2020. Boom Petrolero en Venezuela.

En:actualidad-24.com [en línea]. Disponible en:https://www.actualidad-24.com/2018/10/historico-bonanza-petrolera-Venezuela.html [consulta: 25/04/2020].

(3) EXPANSIÓN / DATOSMACRO, 2020. Precio petróleo Brent. En: datosmacro.com [en línea]. Disponible en: https://datosmacro.expansion.com/materias-primas/brent?anio=2001 [consulta: 02 mayo 2020].

(4) DW, 24 abril 2020. Venezuela: precio de barril de petróleo cae a mínimo en dos décadas. En: DW [en línea]. Disponible en: https://www.dw.com/es/venezuela-precio-de-barril-de-petróleo-cae-a-mínimo-en-dos-décadas/a-53238375[consulta: 02 mayo 2020].

(5) IORDACHE, Ruxandra, 07 febrero 2020. Involuntary losses push Opec output to four-month low. En: Argus [en línea]. Disponible en: https://www.argusmedia.com/en/news/2066157-involuntary-losses-push-opec-output-to-fourmonth-low?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_content=news-free&utm_term=cru&utm_campaign=free-content [consulta: 02 mayo 2020].

(6)  SEIJAS MENESES, Carlos, 16 febrero 2019. En 11 años Pdvsa abultó su nómina con más de 40.000 militantes del PSUV. En: talcualdigital.com [en línea]. Disponible en: https://talcualdigital.com/en-11-anos-pdvsa-abulto-su-nomina-con-mas-de-40-000-militantes-del-psuv/ [consulta: 15 de julio 2020].

(7) LaRepublica.co, 16 mayo 2013.PDVSA aumenta número de empleados, pero no producción. En: larepublica.co [en línea]. Disponible en: https://www.larepublica.co/empresas/pdvsa-aumenta-numero-de-empleados-pero-no-produccion-2038716#:~:text=El%20total%20de%20empleados%20de,20%25%20estimado%20durante%20ese%20período [consulta: 15 de julio 2020].

(8) PIEPER, Oliver, 15 febrero 2019. ¿Qué sanciones pesan actualmente sobre Venezuela? En: dw.com [en línea]. Disponible en: https://www.dw.com/es/qué-sanciones-pesan-actualmente-sobre-venezuela/a-47544148

(9) D OLMO, Guillermo, 17 diciembre 2019. Venezuela: qué hay detrás del aumento de la producción petrolera tras años de fuertes caídas. En: bbc.com [en línea]. Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-50820042 [consulta: 15 de julio 2020].

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