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Una lista completa de los intentos de Trump de minimizar el coronavirus Opinión por David Leonhardt @DLeonhardt

Pudo haber tomado medidas. El no lo hizo.

El presidente Trump habló en la Cumbre Legislativa de la Coalición Latina en Washington el 4 de marzo. Crédito …Doug Mills / The New York Times

El presidente Trump hizo sus primeros comentarios públicos sobre el coronavirus el 22 de enero, en una entrevista televisiva de Davos con Joe Kernen de CNBC. El primer caso estadounidense se había anunciado el día anterior, y Kernen le preguntó a Trump: “¿Hay preocupaciones sobre una pandemia en este momento?”

El presidente respondió: “No. De ningún modo. Y lo tenemos totalmente bajo control. Es una persona que viene de China, y lo tenemos bajo control. Va a estar bien “.

En este punto, la gravedad del virus se estaba volviendo más clara. Se había extendido desde China a otros cuatro países. China comenzaba a tomar medidas drásticas y estaba a punto de cerrar la ciudad de Wuhan.

En las semanas que siguieron, Trump enfrentó una serie de opciones. Podría haber tomado medidas agresivas para frenar la propagación del virus. Podría haber insistido en que Estados Unidos intensifique sus esfuerzos para producir kits de prueba. Podría haber enfatizado los riesgos que presentaba el virus e instar a los estadounidenses a tomar precauciones si tenían razones para creer que estaban enfermos. Podría haber usado los poderes de la presidencia para reducir el número de personas que finalmente se enfermarían.

No hizo ninguna de esas cosas.

He revisado todas sus declaraciones públicas y acciones sobre el coronavirus en los últimos dos meses, y muestran a un presidente que casi no dio prioridad a la salud pública. Las prioridades de Trump eran diferentes: hacer que el virus sonara como una molestia menor. Exagerando la respuesta de su administración. Culpar a los extranjeros y, anacrónicamente, al gobierno de Obama. Afirmando incorrectamente que la situación estaba mejorando. Tratando de animar a los inversores del mercado de valores. (Era apropiado que sus primeros comentarios públicos fueran de Davos y de CNBC).

Ahora que la gravedad del virus es innegable, Trump ya está tratando de presentar una historia alternativa de los últimos dos meses. A continuación se presentan los hechos: un cronograma de lo que dijo el presidente, junto con declaraciones de expertos en salud pública, así como datos sobre el virus.

El mismo día en que Trump descartaba los riesgos en CNBC, Tom Frieden, quien dirigió los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades durante ocho años, escribió un artículo de opinión para la publicación de atención médica Stat. En él, Frieden advirtió que el virus continuaría propagándose. “Necesitamos aprender, y rápido, sobre cómo se propaga” , escribió .

Fue una de las muchas advertencias de expertos destacados a fines de enero. Muchos se centraron en la necesidad de expandir la capacidad para detectar el virus. En un artículo del Wall Street Journal titulado “Actúa ahora para prevenir una epidemia estadounidense”, Luciana Borio y Scott Gottlieb, ambos ex funcionarios de la administración Trump, escribieron:

Si las autoridades de salud pública no interrumpen la propagación pronto, el virus podría infectar a muchos miles más en todo el mundo, interrumpir los viajes aéreos, abrumar los sistemas de atención médica y, lo peor de todo, cobrar más vidas. La buena noticia: todavía hay una oportunidad para evitar un resultado sombrío. … Pero las autoridades no pueden actuar rápidamente sin una prueba que pueda diagnosticar la afección rápidamente.

Sin embargo, Trump le dijo repetidamente a los estadounidenses que no había razón para preocuparse. El 24 de enero , tuiteó: “Todo saldrá bien”. El 28 de enero , retuiteó un titular de One America News, un medio con un historial de difusión de falsas teorías de conspiración: “Johnson & Johnson para crear la vacuna contra el coronavirus”. El 30 de enero , durante un discurso en Michigan, dijo: “Lo tenemos muy bajo control. Tenemos muy pocos problemas en este país en este momento: cinco. Y todas esas personas se están recuperando con éxito “.

Ese mismo día, la Organización Mundial de la Salud declaró que el coronavirus era una “emergencia de salud pública de interés internacional”. Anunció 7.818 casos confirmados en todo el mundo.

Trump tomó su única acción temprana y agresiva contra el virus el 31 de enero: prohibió a la mayoría de los extranjeros que recientemente habían visitado China ingresar a los Estados Unidos. Fue un buen movimiento.

Pero fue solo un movimiento modesto, no la solución radical que Trump describió que era. No se aplicaba a los estadounidenses que habían estado viajando en China, por ejemplo. Y si bien generó algunas críticas de los demócratas, no fue tan impopular como Trump ha sugerido desde entonces . Dos días después de anunciar la política, Trump fue a Fox News y exageró el impacto en una entrevista con Sean Hannity.

“Coronavirus”, dijo Hannity. “¿Qué tan preocupado estás?”

Trump respondió: “Bueno, prácticamente lo cerramos viniendo de China. Tenemos una relación tremenda con China, lo cual es algo muy positivo. Llevarse bien con China, llevarse bien con Rusia, llevarse bien con estos países “.

En el momento de la entrevista, el número de casos confirmados de coronavirus en todo el mundo había aumentado a 14.557 , casi el doble en los últimos tres días.

El 5 de febrero, los CDC comenzaron a enviar kits de prueba de coronavirus a laboratorios de todo el país. Pero las pruebas sufrieron una falla técnica y no produjeron resultados confiables, descubrieron los laboratorios.

Los problemas técnicos eran comprensibles: crear una nueva prueba de virus no es fácil. Lo que es menos comprensible, dicen los expertos, es por qué los funcionarios de la administración de Trump fueron tan laxos al encontrar una solución alternativa, incluso cuando otros países estaban creando pruebas confiables.

La administración Trump podría haber comenzado a usar una prueba de funcionamiento de la Organización Mundial de la Salud, pero no lo hizo . Podría haber eliminado las regulaciones que impedían que los hospitales y laboratorios privados desarrollaran rápidamente sus propias pruebas, pero no lo hizo . La inacción significó que Estados Unidos se quedó atrás de Corea del Sur, Singapur y China en la lucha contra el virus. “Simplemente giramos nuestros pulgares mientras el coronavirus entraba” , escribió William Hanage , epidemiólogo de Harvard.

Trump, por su parte, pasó estas primeras semanas de febrero diciéndole a los estadounidenses que el problema iba a desaparecer. El 10 de febrero, dijo en repetidas ocasiones, en un discurso ante los gobernadores, en un mitin de campaña y en una entrevista con Trish Regan de Fox Business, que el clima cálido de primavera podría matar el virus. “Parece que en abril, ya sabes, en teoría, cuando se calienta un poco, desaparece milagrosamente”, dijo en la manifestación.

El 19 de febrero, le dijo a una estación de televisión de Phoenix: “Creo que los números mejorarán progresivamente a medida que avancemos”. Cuatro días después, pronunció la situación “muy bajo control” y agregó: “Teníamos 12, en un momento dado. Y ahora han mejorado mucho. Muchos de ellos están completamente recuperados “.

Su mensaje fue claro: el coronavirus es un problema pequeño y se está volviendo más pequeño. En verdad, la escasez de pruebas significaba que el país no sabía qué tan grave era el problema. Todos los indicadores disponibles sugirieron que empeoraba rápidamente.

El 23 de febrero, la Organización Mundial de la Salud anunció que el virus estaba en 30 países, con 78.811 casos confirmados, un aumento de más de cinco veces en las últimas tres semanas.

Trump parecía en gran medida desinteresado en las estadísticas mundiales de virus durante este período, pero había otros indicadores (índices bursátiles) que le importaban mucho. Y en la última semana de febrero, esos índices de mercado estaban cayendo.

El presidente reaccionó agregando un nuevo elemento a sus comentarios públicos. Comenzó a culpar a otros.

Él criticó la CNN y MSNBC para “mercados en pánico.” Él dijo en una reunión de Carolina del Sur – falsamente – que “la política demócrata de fronteras abiertas” había traído el virus en el país. Él arremetió contra “Camaradas demócratas que no hacen nada”. Él twitteó acerca de “Cryin’ Chuck Schumer,” burlarse Schumer por el argumento de que Trump debería ser más agresivos en la lucha contra el virus. La próxima semana, Trump culparía a una regulación de la administración de Obama por desacelerar la producción de kits de prueba. No había verdad en el cargo.

A finales de febrero, Trump también continuó afirmando que la situación estaba mejorando. El 26 de febrero , dijo: “Estamos bajando, no subiendo. Vamos muy sustancialmente hacia abajo, no hacia arriba ”. El 27 de febrero , predijo: “Va a desaparecer. Un día, es como un milagro, desaparecerá “. El 29 de febrero , dijo que una vacuna estaría disponible “muy rápidamente” y “muy rápidamente” y elogió las acciones de su administración como “la más agresiva tomada por cualquier país”. Ninguna de estas afirmaciones era cierta.

A finales de febrero, había 85.403 casos confirmados, en 55 países de todo el mundo.

Hace casi dos décadas, durante la presidencia de George W. Bush, el gobierno federal desarrolló pautas para comunicarse durante una crisis de salud pública. Entre los principios básicos están “ser el primero”, “tener la razón”, “ser creíble”, “mostrar respeto” y “promover la acción”.

Pero la respuesta de la administración a Trump coronavirus, como una historia de noticias Washington Post puso , se “rompe casi todas las reglas en el libro.”

La información inconsistente ya veces francamente incorrecta proveniente de la Casa Blanca ha dejado a los estadounidenses inseguros de qué hacer, si es que hay algo que hacer. A principios de marzo, los expertos ya estaban discutiendo medidas agresivas para frenar la propagación del virus y evitar abrumar al sistema médico. El púlpito de matón presidencial podría haber enfocado a las personas en la necesidad de cambiar su comportamiento de una manera que ningún ciudadano privado podría haberlo hecho. Trump podría haber alentado específicamente a las personas mayores, con el mayor riesgo del virus, a tener cuidado. Una vez más, eligió no tomar medidas.

En cambio, sugirió en múltiples ocasiones que el virus era menos grave que la gripe. “Estamos hablando de un rango mucho más pequeño” de muertes que por la gripe, dijo el 2 de marzo. “Es muy leve”, le dijo a Hannity el 4 de marzo. El 7 de marzo, dijo : “No estoy preocupado en absoluto.” El 10 de marzo, prometió : “Se irá. Solo permanece calmado. Se irá “.

La primera parte de marzo también fue cuando más personas comenzaron a comprender que Estados Unidos se había retrasado en las pruebas, y los funcionarios de la administración Trump respondieron con falsedades.

Alex Azar, secretario de salud y servicios humanos, le dijo a ABC: “No hay escasez de kits de prueba, ni ha habido nunca”. Trump, mientras recorría los CDC el 6 de marzo, dijo: “Cualquiera que quiera una prueba puede hacerse una prueba”.

Esa gira de los CDC fue un microcosmos del enfoque completo de Trump a la crisis. Mientras hablaba ante la cámara, hizo declaraciones que estaban completamente equivocadas, como la afirmación de prueba. Planteó problemas que no tenían nada que ver con el virus, como su juicio político. Dejó en claro que le importaba más su imagen que el bienestar de las personas, al explicar que prefería dejar pasajeros infectados en un crucero para que no aumentaran el número oficial de casos estadounidenses. También sugirió que sabía tanto como cualquier científico:

Me gustan estas cosas Realmente lo entiendo. La gente se sorprende de que lo entiendo. Cada uno de estos médicos dijo: ‘¿Cómo sabes tanto sobre esto?’ Tal vez tengo una habilidad natural. Tal vez debería haber hecho eso en lugar de postularme para presidente.

El 10 de marzo, la Organización Mundial de la Salud reportó 113,702 casos del virus en más de 100 países.

En la noche del 11 de marzo, Trump dio una dirección de la Oficina Oval destinada a transmitir seriedad. Incluía algunos consejos valiosos, como la importancia del lavado de manos. Pero también continuó con muchos de los viejos patrones de autogratificación, cambio de culpa y desinformación. Posteriormente, los ayudantes de Trump corrigieron tres declaraciones erróneas diferentes.

Este patrón ha continuado en los días transcurridos desde la dirección de la Oficina Oval. Trump ahora parece entender que el coronavirus no desaparecerá pronto. Pero también parece verlo principalmente como una emergencia de relaciones públicas para sí mismo y no como una emergencia de salud pública para el país. El domingo, utilizó su feed de Twitter para arremeter contra Schumer y Joe Biden y para alabar a Michael Flynn, el ex asesor de Trump que se declaró culpable de mentirle al FBI

En todo el mundo, el recuento oficial de virus ha superado los 142,000 . En los Estados Unidos, los científicos esperan que entre decenas de millones y 215 millones de estadounidenses se infecten en última instancia, y el número de muertos podría variar de decenas de miles a 1.7 millones.

En cada punto, los expertos han enfatizado que el país podría reducir esos terribles números al tomar medidas. Y en casi todos los puntos, el presidente ha ignorado sus consejos e insistió: “Va a estar bien”.

Susan Beachy e Ian Prasad Philbrick contribuyeron con la investigación.

David Leonhardt

David Leonhardt es columnista de opinión en The New York Times. Antes de unirse al departamento de Opinión, Leonhardt fue el editor fundador de la sección The Upshot, que enfatiza la visualización de datos y gráficos para ofrecer un enfoque analítico de las noticias del día. Leonhardt también se desempeñó como jefe de la oficina de Washington y escribió “Economic Scene”, una columna semanal de economía, para la sección de Negocios. En 2011, ganó el Premio Pulitzer de Comentario por sus columnas.En 2013, escribió “Aquí está el trato: cómo Washington puede resolver el déficit y estimular el crecimiento”, un libro electrónico publicado conjuntamente por Byliner y The Times.El Sr. Leonhardt también trabajó como redactor y colaborador de The New York Times Magazine y del blog Economix. En 2005, fue uno de los reporteros que produjo “Class Matters”, la serie del periódico sobre clase social en los Estados Unidos. En 2004, fundó una columna de deportes analíticos llamada “Keeping Score”.Antes de unirse a The Times en 1999, trabajó para la revista Business Week y The Washington Post.El Sr. Leonhardt ganó el Premio Gerald Loeb por escribir revistas en 2009 por un artículo de la revista Times, “Obamanomics”. Formó parte de un equipo de reporteros del Times cuya cobertura de escándalos corporativos fue finalista para el Premio Pulitzer en 2003.Nacido en Nueva York en 1973, Leonhardt estudió matemáticas aplicadas en Yale. Es un nativo de tercera generación de Nueva York.Él escribe un boletín matutino de lunes a viernes que le ayuda a dar sentido a las noticias y ofrece sugerencias de lectura de toda la web.  

David Leonhardt, ex jefe de la oficina de Washington para The Times, fue el editor fundador de The Upshot y el jefe del Proyecto 2020 , sobre el futuro de la redacción del Times. Ganó el Premio Pulitzer 2011 por comentarios, por columnas sobre la crisis financiera.  

Fuente https://www.nytimes.com/2020/03/15/opinion/trump-coronavirus.html?action=click&module=Opinion&pgtype=Homepage

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