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La columna de Oppenheimer: Las economías latinoamericanas podrían recuperarse si Biden adopta un plan de «apuntalamiento de amigos»

El secretario de Estado Antony Blinken dijo todo lo correcto sobre los problemas de América Latina durante su primer viaje oficial a América del Sur. Pero, desafortunadamente, no dijo mucho sobre, quizás, las mejores formas de ayudar a la región: un plan para redirigir las cadenas de suministro de negocios estadounidenses de China a América Latina.

Durante su viaje de tres días a Ecuador y Colombia, que comenzó el 18 de octubre, Blinken pasó gran parte de su tiempo hablando sobre la necesidad de preservar la democracia, combatir la corrupción, salvar el medio ambiente y manejar las migraciones masivas. También recordó a su audiencia, en repetidas ocasiones, que Estados Unidos ha donado más vacunas COVID-19 que cualquier otro país.

Pero incluso el presidente de Colombia, Iván Duque, uno de los aliados más cercanos de Estados Unidos en la región, le recordó en una conferencia de prensa conjunta el 20 de octubre que lo que más necesitan Colombia y otros países latinoamericanos son inversiones.

Duque dijo que espera que la economía de Colombia crezca más de un 7% este año y espera que siga creciendo en el futuro, “pero hacerlo significa atraer inversiones”. Colombia podría tener una “maravillosa oportunidad” de crecer mucho más rápido si las multinacionales estadounidenses trasladaran sus cadenas de suministro a naciones amigas de América Latina, agregó.

La administración Biden ha dicho que busca reducir la dependencia de Estados Unidos de los suministros chinos. Quiere prevenir casos futuros como el pánico que estalló cuando hubo escasez de máscaras faciales fabricadas en China al comienzo de la pandemia COVID-19, o los problemas actuales con el suministro de semiconductores y baterías.

Los funcionarios estadounidenses y los expertos en comercio están reemplazando cada vez más la idea de «apuntalamiento cercano» (acercar las fábricas a casa) por el concepto de «apuntalamiento de amigos» o «apuntalamiento de aliados». Pero hasta ahora, no hay ningún gran plan de Estados Unidos que yo sepa que anime a las empresas estadounidenses a trasladar fábricas de Asia a América Latina.

Según un estudio reciente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), América Latina podría ganar $ 70 mil millones adicionales al año si tan solo lograra reemplazar el 10% de las exportaciones de China a Estados Unidos. Y eso podría hacerse fácilmente con bienes que América Latina ya está produciendo, como repuestos para automóviles, televisores y otros productos electrónicos, dice.

El presidente del BID, Mauricio Claver-Carone, me dijo que los actuales cuellos de botella en los envíos de China y otros países asiáticos a Estados Unidos han creado «el mayor realineamiento de las cadenas de suministro globales en nuestra vida».

Agregó que esta es una gran oportunidad para que América Latina y el Caribe “sean los mayores beneficiarios” de este fenómeno. Y cuanto más sigan subiendo los precios en Estados Unidos debido a los problemas actuales de transporte marítimo transpacífico, más sentido tendrá redirigir las cadenas de suministro a América Latina, dijo.

Los gobiernos de Colombia, Ecuador, Uruguay y Costa Rica, entre otros, ya han comenzado a atraer activamente fábricas estadounidenses y europeas con sede en China a sus países.

En julio, Volkswagen anunció planes para probar autos 100% eléctricos en Uruguay y crear un centro para exportarlos regionalmente desde allí en 2022. La firma francesa de TI Teleperformance dijo recientemente que planea contratar otros 10,000 empleados remotos en Colombia. Intel dijo a principios de este año que invertiría $ 600 millones adicionales para producir más microchips en Costa Rica.

Además de estar más cerca del mercado estadounidense y ayudar a las empresas estadounidenses a diversificar sus cadenas de suministro, los expertos del BID dicen que varios países de América Latina utilizan energías más limpias que China. Eso será cada vez más importante en el futuro, ya que más países y empresas requieren procedimientos de producción más ecológicos.

Por supuesto, hay muchos gobiernos populistas de la vieja guardia en la región que ahuyentan las inversiones y difícilmente serán considerados por las empresas multinacionales que buscan alejarse de China.

Pero la administración Biden debería lanzar urgentemente un plan de “apuntalamiento de aliados” con aquellos países latinoamericanos que estén interesados ​​en él y alentar a las empresas estadounidenses a trasladar al menos parte de su producción a la región.

Biden debería hacerlo ahora, a tiempo para poner en marcha el plan en la Cumbre de las Américas de 33 países que se celebrará en Estados Unidos el próximo verano. Es una pena que Blinken no haya hecho de esto la pieza central de su primer viaje a Sudamérica, pero aún es factible.

No se pierda el programa de televisión “Oppenheimer Presenta” los domingos a las 8 pm ET en CNN en Español. Twitter: @oppenheimera

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