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La inequidad racial del coronavirus en EEUU: La mirada más completa hasta ahora

Teresa y Marvin Bradley no pueden decir con certeza cómo consiguieron el coronavirus. Bradley, una enfermera de Michigan, lo trajo de su hospital. Tal vez vino de un pariente visitante. Tal vez era algo completamente más.

Lo que es seguro —según nuevos datos federales que proporcionan el aspecto más completo hasta la fecha en casi 1,5 millones de pacientes con coronavirus en Estados Unidos— es que los Bradley no son valores atípicos.

Las disparidades raciales en quién contrae el virus se han producido en grandes ciudades como Milwaukee y Nueva York, pero también en áreas metropolitanas más pequeñas como Grand Rapids, Michigan, donde viven los Bradley. Esas inequidades se hicieron dolorosamente evidentes cuando la Sra. Bradley, que es negra, fue conducida a través de la sala de emergencias.

«Todo el mundo estaba afroamericano», dijo. «Todo el mundo era.»

Las primeras cifras habían demostrado que los negros y latinos estaban siendo dañados por el virus a tasas más altas. Pero los nuevos datos federales, puestos a disposición después de que The New York Times demandara a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades— revelan un panorama más claro y completo: los negros y latinos se han visto afectados desproporcionadamente por el coronavirus de una manera generalizada que abarca el país, a lo largo de cientos de condados en zonas urbanas, suburbanas y rurales, y en todos los grupos de edad.

Los residentes latinos y afroamericanos de los Estados Unidos han tenido tres veces más probabilidades de infectarse que sus vecinos blancos, según los nuevos datos, que proporciona características detalladas de 640.000 infecciones detectadas en casi 1.000 condados estadounidenses. Y los negros y latinos han tenido casi el doble de probabilidades de morir por el virus que las personas blancas, según los datos.

Tasa de casos de coronavirus negros y latinos, en comparación con los casos blancos

AbrilMayo123 veces la de los casos blancos Negro Latino Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Nota: Los datos se pueden alojar hasta el 28 de mayo.

Las disparidades persisten entre las líneas y regiones estatales. Existen en las ciudades rurales de las Grandes Llanuras, en los condados suburbanos, como el condado de Fairfax, Va., y en muchas de las ciudades más grandes del país.

«El racismo sistémico no sólo se evidencia en el sistema de justicia penal», dijo Quinton Lucas, quien es el tercer alcalde negro de Kansas City, Mo., que se encuentra en un estado donde el 40 por ciento de los infectados son negros o latinos a pesar de que esos grupos representan sólo el 16 por ciento de la población del estado. «Es algo que estamos viendo tomando vidas no sólo en los Estados Unidos urbanos, sino en los Estados Unidos rurales, y en todo tipo de partes donde, francamente, la gente merece la misma oportunidad de vivir: para obtener atención médica, para hacerse pruebas, para rastrear».

Los datos también mostraron varios focos de disparidad que involucraban a los nativos americanos. En gran parte de Arizona y en varios otros condados, era mucho más probable que se infectaran que las personas blancas. Para las personas asiáticas, las disparidades generalmente no eran tan grandes, aunque eran 1,3 veces más probables que sus vecinos blancos se infectaran.

Los nuevos datos federales, que son un componente importante de los esfuerzos de vigilancia de enfermedades de la agencia, están lejos de estar completos. No sólo falta información de raza y etnia en más de la mitad de los casos, sino que también lo son otras pistas epidemiológicamente importantes, como la forma en que la persona podría haberse infectado.

Y debido a que incluye sólo casos hasta finales de mayo, no refleja el reciente aumento de las infecciones que se ha apoderado de partes de la nación.

Aun así, los datos son más completos que cualquier otra cosa que la agencia haya publicado hasta la fecha, y The Times fue capaz de analizar la disparidad racial en las tasas de infección en 974 condados que representan a más de la mitad de la población estadounidense, una encuesta mucho más extensa de lo que era posible anteriormente.

Disparidades en los suburbios

Para los Bradley, ambos de unos 60 años, los síntomas no parecían mucho al principio. Un cosquilleo en la parte posterior de la garganta.

Pero pronto llegaron fiebres y dificultades para respirar, y cuando la pareja fue al hospital, se separaron. Bradley fue admitida mientras el Sr. Bradley fue enviado a casa. Dijo que se sentía demasiado enfermo para irse, pero que no tenía otra opción. Cuando llegó a casa, se sintió solo e incierto sobre cómo tratar la enfermedad.

Teresa Bradley, de 60 años, y su esposo, Marvin Bradley, de 61 años, tuvieron Covid-19 a principios de este año. Elaine Cromie para The New York Times

Tomó semanas, pero finalmente ambos se recuperaron. Cuando el Sr. Bradley regresó al departamento de ingeniería de una fábrica varias semanas más tarde, un compañero de trabajo blanco le dijo al Sr. Bradley que él era la única persona que conocía que contrajo el virus.

Por el contrario, el Sr. Bradley dijo que conocía a unas cuantas personas que se habían enfermado. Algunos de ellos han muerto.

«Somos más vulnerables a esta cosa», dijo Bradley.

En el condado de Kent, que incluye Grand Rapids y tus suburbios, los residentes negros y latinos representan el 63 % de las infecciones, aunque representan solo el 20 por ciento de la población del condado. Funcionarios de salud pública y líderes electos en Michigan dijeron que no había una razón clara por la que los negros y latinos en el condado de Kent se vieron aún más afectados que en otras partes del país.

Entre los 249 condados con al menos 5.000 residentes negros para los que The Times obtuvo datos detallados, la tasa de infección para los residentes afroamericanos es más alta que la tasa de residentes blancos en todos los condados excepto 14. Del mismo modo, para los 206 condados con al menos 5,000 residentes latinos analizados por The Times, 178 tienen tasas de infección más altas para los residentes latinos que para los residentes blancos.

Casos de coronavirus por cada 10.000 residentes negros

Insuficiente o insuficiente

no hay datos de carrera

2 veces la tarifa

de casos blancos

4 veces

«Como mujer afroamericana, es un daño emocional», dijo Teresa Branson, la subjeta administrativa de salud del condado de Kent, cuya agencia ha coordinado con pastores negros y ha intensificado las pruebas en barrios de duro impacto.

Los expertos señalan circunstancias que han hecho que los negros y latinos sean más propensos que los blancos a estar expuestos al virus: Muchos de ellos tienen trabajos de primera línea que les impiden trabajar en casa; dependen del transporte público; o vivir en apartamentos abarrotados o casas multigeneracionales.

«Literalmente no se puede aislar con un baño», dijo el teniente gobernador Garlin Gilchrist II, quien dirige el grupo de trabajo de Michigan sobre las disparidades raciales del coronavirus.

‘Sólo tenemos que seguir trabajando’

Los latinos también han sido infectados a un ritmo muy dispar en comparación con los blancos. Uno de los puntos calientes más alarmantes es también uno de los más ricos: el condado de Fairfax, a las afueras de Washington, D.C.

Tres veces más blancos viven allí como latinos. Sin embargo, hasta finales de mayo, cuatro veces más residentes latinos habían dado positivo por el virus, según los datos de C.D.C.

Casos de coronavirus por cada 10.000 latinos

Con la mediana de los ingresos familiares en Fairfax el doble del promedio nacional de alrededor de $60,000, la vivienda es cara, dejando a aquellos con ingresos modestos amontonándose en apartamentos, donde el distanciamiento social es una imposibilidad. En 2017, se necesitó un ingreso anual de casi $64,000 para pagar un típico apartamento de una habitación, según los datos del condado. Y muchos han tenido que seguir viajando a puestos de trabajo.

Diana, que tiene 26 años y no quería que su apellido se usara por miedo al trabajo de su marido, dijo que su marido se enfermó en una obra de construcción en abril. Ella y su hermano, que también trabaja en la construcción, pronto también cayeron enfermos. Con tres hijos entre ellos, los seis miembros de la familia viven en un apartamento de dos dormitorios.

Diana, que nació en los Estados Unidos pero se mudó a Guatemala con sus padres cuando era niña pequeña antes de regresar a este país hace cinco años, sigue luchando contra los síntomas. «Tenemos que salir a trabajar», dijo. «Tenemos que pagar el alquiler. Tenemos que pagar nuestros servicios públicos. Sólo tenemos que seguir trabajando».

Diana, con su hijo de 3 años. Estaba enferma con el coronavirus en abril. Héctor Emanuel para The New York Times

En Culmore Clinic, una clínica libre de interreligiosas que atiende a adultos de bajos ingresos en Fairfax, aproximadamente la mitad de los 79 pacientes latinos que se dieron la prueba del virus han sido positivos.

«Este es un condado muy rico, pero sus necesidades son invisibles», dijo Terry O’Hara Lavoie, cofundador de la clínica. El riesgo de enfermarse de unas habitaciones de vida apretadas, agregó, se ve agravado por la presión de seguir trabajando o volver rápidamente al trabajo, incluso en entornos de riesgo.

Los riesgos se confirman con datos demográficos. En todo el país, el 43 por ciento de los trabajadores negros y latinos están empleados en trabajos de servicio o producción que en su mayor parte no se pueden hacer de forma remota, muestran los datos del censo de 2018. Sólo uno de cada cuatro trabajadores blancos tenían tales trabajos.

Además, los latinos tienen el doble de probabilidades de residir en una vivienda abarrotado —menos de 500 pies cuadrados por persona— que los blancos, según la Encuesta Americana de Vivienda.

Las cifras nacionales de infecciones y muertes por el virus subestiman la disparidad en cierta medida, ya que el virus es mucho más frecuente entre los estadounidenses mayores, que son desproporcionadamente blancos en comparación con los estadounidenses más jóvenes. Al comparar infecciones y muertes sólo dentro de grupos que están alrededor de las mismas edades, las disparidades son aún más extremas.

Casos de coronavirus por cada 10.000 personas, por edad y raza

Los latinos de entre 40 y 59 años han sido infectados a cinco veces la tasa de personas blancas en el mismo grupo de edad, se muestran los nuevos datos de C.D.C. Las diferencias son aún más marcadas cuando se trata de muertes: de los latinos que murieron, más de una cuarta parte eran menores de 60 años. Entre los blancos que murieron, sólo el 6 por ciento eran tan jóvenes.

Jarvis Chen, investigador y conferenciante de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard, dijo que las amplias disparidades raciales y étnicas encontradas en las áreas suburbanas y exurbanas, como se revela en los nuevos datos de C.D.C. no deberían sorprender. Las discrepancias en la forma en que las personas de diferentes razas, etnias y estados socioeconómicos viven y funcionan pueden ser aún más pronunciadas fuera de los centros urbanos que en las grandes ciudades, dijo el Dr. Chen.

«A medida que la epidemia se traslada a las zonas suburbanas, hay buenas razones para pensar que las disparidades crecerán», dijo.

Las deficiencias de los datos del gobierno

The Times obtuvo los datos de C.D.C. después de presentar una demanda de la Ley de Libertad de Información para obligar a la agencia a divulgar la información.

Hasta la fecha, la agencia ha publicado casi 1,5 millones de registros de casos. El Times pidió información sobre la raza, etnia y condado de residencia de cada persona que dio positivo, pero esos datos faltaban para cientos de miles de casos.

Los funcionarios de la C.D.C. dijeron que las lagunas en sus datos se debe a la naturaleza del sistema nacional de vigilancia, que depende de las agencias locales. Dijeron que la C.D.C. ha pedido a las agencias de salud estatales y locales que recopilen información detallada sobre cada persona que da positivo, pero que no puede obligar a los funcionarios locales a hacerlo. Muchas autoridades estatales y locales se han visto desbordadas por el volumen de casos y carecen de los recursos necesarios para investigar las características de cada persona que se enferma, dijeron funcionarios de C.D.C.

Incluso con la información que falta, dijeron los científicos de la agencia, todavía pueden encontrar patrones importantes en los datos, especialmente cuando combinan los registros sobre casos individuales con datos agregados de agencias locales.

Sin embargo, algunos dicen que la falta inicial de transparencia y las lagunas en la información ponen de relieve una debilidad clave en el sistema de vigilancia de enfermedades de los Estados Unidos.

«Necesita toda esta información para que los funcionarios de salud pública puedan tomar decisiones adecuadas», dijo Andre M. Perry, miembro del Programa de Política Metropolitana de The Brookings Institution. «Si no están recibiendo esta información, entonces los municipios y los barrios y las familias están operando esencialmente en la oscuridad».

Casos más altos, muertes más altas

La mayor tasa de muertes por el virus entre los negros y latinos se ha explicado, en parte, por una mayor prevalencia de problemas de salud subyacentes, incluyendo diabetes y obesidad. Pero los nuevos datos de C.D.C. revelan un desequilibrio significativo en el número de casos de virus, no sólo muertes, un hecho que los científicos dicen que subraya inequidades no relacionadas con otros problemas de salud.

El enfoque en las comorbilidades «me enoja, porque esto realmente se trata de quién todavía tiene que salir de su casa para trabajar, que tiene que salir de un apartamento lleno de gente, conseguir en el transporte lleno de gente, e ir a un lugar de trabajo lleno de gente, y simplemente no hemos reconocido que aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de seguir trabajando desde nuestras casas no se enfrentan a esos riesgos ,»dijo la Dra. Mary Bassett, Directora del Centro FXB para la Salud y los Derechos Humanos de la Universidad de Harvard.

El Dr. Bassett, ex comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, dijo que no hay duda de que los problemas de salud subyacentes—a menudo causados por factores que las personas no pueden controlar, como la falta de acceso a opciones de alimentos saludables y atención médica— juegan un papel importante en las muertes de Covid-19.

Pero también dijo que un gran determinante de quién muere es quién se enferma en primer lugar, y que las infecciones han sido mucho más frecuentes entre las personas que no pueden trabajar desde casa. «Muchos de nosotros también tenemos problemas con la obesidad y la diabetes, pero no estamos quedando expuestos, así que no nos estamos enfermando», dijo.

Las diferencias en las tasas de casos de infección son sorprendentes, dijo Jennifer Nuzzo, epidemiológica y profesora de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

«Algunas personas han ahuyenado las disparidades diciendo: ‘Oh, eso es sólo unas condiciones de salud subyacentes'», dijo el Dr. Nuzzo. «Eso es mucho más difícil de hacer con los datos del caso.»

En junio, los funcionarios de la C.D.C. estimaron que el recuento real de casos de virus era 10 veces el número de casos notificados. Dijeron que no podían determinar si estos casos no reportados tenían disparidades raciales y étnicas similares a las observadas en las infecciones notificadas.

Sin embargo, dijeron que las infecciones más graves, que se asocian con mayor frecuencia con enfermedades subyacentes y con personas que buscan atención médica, son más propensas a registrarse como casos.

Esa diferencia en la presentación de informes de casos podría explicar alguna parte de las disparidades de raza y etnia en el número de infecciones documentadas, dijeron los funcionarios de C.D.C. Pero dijeron que también estaba claro que ha habido disparidades significativas en el número de muertes y casos.

Metodología

Para medir cómo la pandemia de coronavirus está afectando a varios grupos demográficos en los Estados Unidos, The New York Times obtuvo una base de datos de casos confirmados individuales junto con características de cada persona infectada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los datos fueron adquiridos después de que The Times presentara una demanda por la Ley de Libertad de Información. La C.D.C. proporcionó datos sobre 1,45 millones de casos notificados al organismo por los Estados hasta finales de mayo. Muchos de los registros faltaban información crítica que The Times solicitó, como la raza y el condado natal de una persona infectada, por lo que el análisis se basó en los casi 640.000 casos por los que se conocía la raza, etnia y condado de un paciente.

Los datos permitieron a The Times medir las disparidades raciales en 974 condados, que representan alrededor del 55 por ciento de la población de la nación, una mirada mucho más amplia de lo que había sido posible anteriormente. Las tasas de infección y mortalidad se calcularon agrupando los casos en los datos de la C.D.C. por raza, etnia y grupo de edad, y comparando los totales con las estimaciones de población más recientes de la Oficina del Censo para cada condado.

Para los totales nacionales, The Times calculó las tasas basadas tanto en la población real como en la población ajustada por edad de cada condado. El ajuste de la edad explica la mayor prevalencia del virus entre los residentes de los Estados Unidos de más edad y los diferentes patrones de edad de los diferentes grupos raciales y étnicos. Los totales nacionales excluyen los datos de ocho estados para los que no se proporcionó información a nivel de condado, pero cada uno de esos estados también mostró una disparidad racial en las tasas de casos.

Fuente The New York Times

Por Richard A. Oppel Jr.Robert GebeloffK.K. Rebecca Lai, Will Wright y Mitch Smith 5 De Julio De 2020

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