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#OPINION Por Dayana Duzoglou: La serendipia en la evolución de las sociedades libres                                           

La historia está llena de eventos y descubrimientos inesperados que han abierto nuevos caminos para la humanidad. Grandes avances que hoy damos por sentado tienen en su origen un elemento de casualidad, un hallazgo fortuito que en su momento marcó un hito. Fue el tropezarse con lo imprevisto lo que permitió destellos de genialidad e intuición, difíciles de explicar desde la estricta racionalidad.

La invención de la penicilina por Alexander Fleming a partir del moho que contaminó unos cultivos bacterianos, el descubrimiento de América, producto de la errada idea de Colón sobre el tamaño real del globo terráqueo, o incluso los inicios de la revolución digital, gracias al error de un técnico que conectó incorrectamente unos cables, son tan solo algunos ejemplos de esos giros del azar que cambiaron el curso de los acontecimientos.

El término “serendipia” alude justamente a esos felices accidentes. Proviene de un cuento persa sobre tres príncipes que hacían hallazgos valiosos de manera imprevista. Y a lo largo de la historia, han sido precisamente esos hallazgos casuales los que más han contribuido a sacudir el “status quo”, transformando profundamente la política, la tecnología y la sociedad.

Grandes descubrimientos por accidente a través de la historia

Aunque parezca mentira, una seria de hallazgos, nacidos de la casualidad y la serendipia, han moldeado nuestras sociedades, nuestras libertades y nuestras democracias de formas inimaginables. Aquí algunos ejemplos.

La pólvora: Este invento, que revolucionó la guerra y la defensa, fue descubierto por los chinos en el siglo IX. Los alquimistas chinos, en su búsqueda de una poción de inmortalidad, mezclaron salitre (nitrato potásico) con otros ingredientes, creando accidentalmente la pólvora. Este descubrimiento, aunque inicialmente utilizado con fines destructivos, permitió una explotación más económica de recursos naturales y cambió la dinámica de las guerras y la defensa de las naciones.

La penicilina: En 1928, Alexander Fleming, un científico, hizo uno de los descubrimientos más importantes de la medicina: la penicilina. Este antibiótico, que ha salvado millones de vidas, fue descubierto cuando Fleming notó que un hongo había crecido en una placa de cultivo bacteriano que había dejado al aire libre en su laboratorio. Este hallazgo fortuito cambió el curso de la medicina y ha salvado innumerables vidas desde entonces.

La electricidad: Aunque el fenómeno de la electricidad se ha estudiado desde la antigüedad, su estudio científico comenzó en los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX, los ingenieros lograron aprovecharla para uso doméstico e industrial. La rápida expansión de la tecnología eléctrica la convirtió en la columna vertebral de la sociedad industrial moderna.

Otros ejemplos sorprendentes: Hay innumerables ejemplos de descubrimientos accidentales que han cambiado el mundo. Desde la invención del microondas, cuando Percy Spencer notó que una barra de chocolate en su bolsillo se había derretido mientras trabajaba con un magnetrón, hasta el descubrimiento del teflón, cuando Roy J. Plunkett notó un polvo extraño entre los residuos resultantes de la experimentación con polímeros.

Estos descubrimientos,nos hacen entender que, incluso en los errores y accidentes, puede haber oportunidades para el progreso y la innovación. En cada error, en cada accidente, hay una posibilidad de descubrimiento, una chispa de potencial que puede cambiar el mundo.

La serendipia: un rayo de intuición que ha iluminado la innovación

Los hitos de la inventiva humana han estado marcados por destellos fortuitos de inspiración; pequeños accidentes y errores que abrieron la puerta a descubrimientos trascendentales. En el campo de la tecnología, algunas de las herramientas más poderosas surgieron de la casualidad y la suerte, no de una cuidadosa planificación.

Fue una conexión equivocada entre dos cables, lo que llevó a los primeros investigadores de las ondas de radio a detectar la señal que cambiaría para siempre las telecomunicaciones. De manera similar, el láser, hoy omnipresente, se gestó cuando un estudiante orientó mal un espejo en un experimento sobre la luz, amplificando el rayo miles de veces.

Los bombillos, tan importantes hoy para la iluminación moderna, fueron posibles gracias a Edison, quien probó cientos de filamentos antes de tropezarse con uno de bambú carbonizado que brilló durante días. Y los microchips, ahora el corazón de nuestros dispositivos digitales, tienen su génesis en un “error” de diseño de Jack Kilby que terminó consolidando los componentes electrónicos en un único circuito integrado.

Hasta las más grandes potencias digitales de hoy, compañías como Amazon, Apple o IBM, surgieron a partir de tropiezos e intentos fallidos por conquistar nuevos territorios tecnológicos, generando, finalmente, modelos de negocios innovadores.

La historia de la humanidad nos enseña que caminar en la oscuridad, atravesar el caos y la confusión, es muchas veces el único modo de hallar las ideas que nadie imagino, pero que estaban ahí, esperando ser reveladas por un golpe de suerte o de ingenio.  Y en ese instante preciso, en que lo accidental se transforma en un relámpago de imaginación, es donde la magia de la serendipia opera su milagro.

Efectos en la libertad y los derechos humanos

El viento del cambio social suele soplar de forma inesperada. Muchos de los movimientos que han conquistado nuevas libertades y derechos nacieron, no de una cuidadosa estrategia, sino de una chispa fortuita que encendió la imaginación colectiva.

Fue el imprevisto discurso “Tengo un sueño” de Luther King lo que removió la conciencia de una nación y finalmente selló nuevas libertades para la comunidad afroamericana. Similarmente, fue la rebelde acción individual de Rosa Parks al negarse a ceder su asiento lo que desató una oleada de indignación que derivó en nuevas políticas contra la segregación racial.

Incluso breves destellos de protesta pueden prender una llama de cambio social profundo. La Primavera de Praga de 1968, ilustra este fenómeno de forma arquetípica. Un arresto incidental de estudiantes durante una pequeña marcha derivó en una manifestación espontánea que fue brutalmente reprimida. Pero ese hecho casual despertó una ola de indignación popular que escaló súbitamente a masivas protestas en Praga y otras ciudades, exigiendo mayores libertades.

Por unos meses pareció que el bloque soviético experimentaría una apertura política. Aunque luego las tropas del Pacto de Varsovia suprimieron por la fuerza ese fugaz brote democrático, el incidente inicial mostró la fuerza transformadora que puede tener un pequeño acto de rebeldía, cuando converge con un descontento civil latente o inarticulado.

Un pequeño accidente, un instante de rebelión, puede hacer saltar la chispa justa para prender una antorcha de progreso social antes imposible. Ahí es donde opera la magia de la serendipia.

Serendipia en hitos históricos y democracia

Los trazos del mapa geopolítico actual fueron dibujados en parte por los extravíos y casualidades de los grandes exploradores. El descubrimiento de América por Colón, guiado por un error de cálculo sobre las dimensiones reales del planeta, unió dos mundos y amplió para siempre los horizontes humanos.

Incluso hitos fundacionales de las democracias contemporáneas fueron posibles gracias a sucesos fortuitos. La independencia de Estados Unidos se encendió con las chispas de una insurrección menor como fue el Boston Tea Party o motín del té. Ese incidente imprevisto despertó el espíritu de rebelión en las trece colonias que luego se alzarían contra la corona británica y darían forma a una nueva nación.

Lo inesperado y lo casual han sido así catalizadores silenciosos de grandes cambios históricos.

¿Se puede generar serendipia? Papel del azar y el ingenio

El azar es caprichoso por naturaleza.  Sin embargo, la historia nos demuestra que la serendipia germina con más frecuencia en las mentes fértiles, en ambientes ricos en ideas donde pululan ingenios iconoclastas. Son esas mentes creativas e inquisitivas las que logran capturar los relámpagos fortuitos de inspiración, transformándolos en hallazgos trascendentales.

No podemos invocar a la serendipia a voluntad. Pero sí podemos cultivar los espacios propicios para que los felices accidentes fructifiquen.

Esto nos invita a dejar atrás el miedo paralizante al fracaso o al error. Porque ha sido a través de tropiezos e inconsistencias como la humanidad ha dado sus saltos más prodigiosos.

La serendipia nos recuerda que incluso en la oscuridad, existe la posibilidad de encender una chispa reveladora. Y que muchas veces los atajos inesperados nos conducen a nuevos paisajes impensados, más audaces y prolíficos que los concebidos inicialmente.

Cultivar ese espíritu serendípico, adiestrar nuestras mentes para detectar los débiles latidos de la creatividad en los errores casuales, es lo que nos permite materializar esos fugaces milagros. Porque allí donde otros no ven más que confusión, un espíritu serendípico encuentra posibilidades ilimitadas y libertad.

Twitter X: @dduzoglou

Fuente: https://dduzoglou.blogspot.com/2024/02/la-serendipia-en-la-evolucion-de-las.html

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