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¿Quitarse toda la ropa al entrar a la casa y lavar todos los productos de la compra ayuda a prevenir el covid-19?

Con agua corriendo: esa es la mejor forma de lavar las frutas y verduras frescas incluso en tiempo de coronavirus.

Hay una actividad que no se ha prohibido incluso en los países con las cuarentenas más estrictas por coronavirus: salir a comprar alimentos.

Supongamos que uno va al mercado y consigue comprar todo manteniendo la distancia recomendada de dos metros.

Supongamos también que durante todo ese rato no se toca la cara y nadie alrededor tose o estornuda sin tomar las medidas de prevención que ayudan a evitar el contagio de la enfermedad covid-19.

Entonces, uno llega a casa, entra, deja la compra en el suelo y procede a lavarse las manos con agua y jabón por 20 segundos, tal como indican los especialistas de la salud.

Pero a continuación, se remanga, carga las bolsas hasta la cocina y guarda todos los víveres, tocando cada uno de los ítems por los cuales uno se había higienizado segundos antes.

¿No son estos productos, alimentos y la propia ropa, una potencial fuente de contagio también?

Muchos textos y videos que circulan en redes sociales recomiendan lavar con jabón todo, desde la bolsa de la compra hasta las frutas, así como quitarse los zapatos al ingresar a la casa y colocar las prendas en el lavarropas de inmediato.

En BBC Mundo verificamos qué hay de cierto en todo ello.

Mapa del coronavirus: propagación global, 20 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
2.365.638165.640
CasosMuertes
EE.UU.758.28040.611
España200.21020.852
Italia178.97223.660
Alemania145.7424.642
Reino Unido120.06716.060
Francia112.60619.718
Turquía86.3062.017
China83.8174.636
Irán82.2115.118
Rusia42.853361
Brasil38.6542.462
Bélgica38.4965.683
Canadá36.0391.625
Holanda32.6603.684
Suiza27.7401.393
Portugal20.206714
India17.615559
Perú15.628400
Irlanda15.251610
Austria14.749452
Suecia14.3851.540
Israel13.491172
Japón10.797236
Corea del Sur10.674236
Chile10.088133
Ecuador9.468474
Arabia Saudita9.36297
Polonia9.287360
Rumania8.746451
Pakistán8.348168
México8.261686
Dinamarca7.384355
Noruega7.078165
Emiratos Árabes Unidos6.78141
República Checa6.746186
Australia6.61270
Singapur6.58811
Indonesia6.575582
Serbia6.318122
Filipinas6.259409
Ucrania5.449141
Qatar5.4488
Malasia5.38989
Bielorrusia4.77947
República Dominicana4.680226
Panamá4.467126
Colombia3.792179
Finlandia3.78394
Luxemburgo3.55073
Sudáfrica3.15854
Egipto3.144239
Argentina2.941134
Marruecos2.855141
Tailandia2.76547
Argelia2.629375
Moldavia2.47267
Bangladesh2.45691
Grecia2.235113
Hungría1.916189
Kuwait1.9157
Bahréin1.8817
Croacia1.87147
Islandia1.7719
Kazajistán1.73519
Uzbekistán1.5655
Irak1.53982
Estonia1.52840
Nueva Zelanda1.44012
Azerbaiyán1.39819
Eslovenia1.33074
Lituania1.32636
Armenia1.29120
Bosnia y Herzegovina1.28548
Omán1.2667
Puerto Rico1.21362
Macedonia del Norte1.20751
Eslovaquia1.16112
Ghana1.0429
Cuba1.03534
Camerún1.01742
Afganistán99633
Bulgaria89442
Túnez87938
Costa de Marfil8479
Yibuti8462
Chipre76712
Letonia7275
Andorra71336
Crucero Diamond Princess71213
Líbano67321
Costa Rica6605
Níger64820
Nigeria62721
Guinea5795
Burkina Faso57636
Kirguistán5687
Bolivia56433
Albania56226
Uruguay52810
Kosovo51012
Honduras47746
San Marino46139
Territorios Palestinos4393
Malta4273
Taiwán4206
Jordan4177
Reunión408
Georgia3944
Senegal3674
Mauricio3289
República Democrática del Congo32725
Montenegro3085
Isla de Man2986
Sri Lanka2957
Guatemala2897
Mayotte2714
Kenia27014
Vietnam268
Venezuela2569
Isla de Jersey24912
Guernsey2399
Mali22414
Paraguay2068
El Salvador2017
Jamaica1965
Islas Feroe185
Tanzania1707
Somalia1647
Martinica16312
Guadalupe1488
Ruanda147
Congo1436
Brunéi1381
Guam1365
Gibraltar132
Camboya122
Madagascar121
Trinidad y Tobago1148
Myanmar1115
Gabón1091
Etiopía1083
Aruba972
Guayana Francesa97
Mónaco943
Sudán9212
Liberia918
Bermudas865
Togo845
Liechtenstein811
Guinea Ecuatorial79
Barbados755
Antillas Holandesas6710
Guyana657
Cabo Verde611
Islas Caimán611
Zambia613
Bahamas609
Uganda55
Polinesia Francesa55
Islas Vírgenes Estadounidenses533
Maldivas52
Libia511
Guinea-Bissau50
Haití473
Mozambique39
Siria393
Eritrea39
Isla de San Martín372
Benín351
Sierra Leona35
Chad33
Mongolia33
Nepal31
Zimbabue253
Angola242
Antigua y Barbuda233
Esuatini221
Botsuana201
Timor Oriental19
Laos19
Fiyi18
Nueva Caledonia18
Belice182
Malawi172
Dominica16
Namibia16
San Cristóbal y Nieves15
Santa Lucía15
Islas Marianas del Norte142
Antillas Holandesas141
Granada14
República Centroafricana12
San Vicente y las Granadinas12
Montserrat11
Groenlandia11
Seychelles11
Islas Turcas y Caicos111
Islas Malvinas o Falkland11
Gambia101
Surinam101
Nicaragua102
Crucero MS Zaandam92
Vaticano8
Mauritania71
Papúa Nueva Guinea7
Sahara Occidental6
San Bartolomé6
Islas Vírgenes Británicas51
Burundi51
Bhután5
Santo Tomé y Príncipe4
Sudán del Sur4
Anguila3
Yemen1
San Pedro y Miquelón1

Fuente: Universidad Johns Hopkins y autoridades locales.

Última actualización 20 de abril de 2020 6:00 GMT.

Ni está demostrado ni hay riesgo cero

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), es posible contagiarse de covid-19 aspirando las pequeñas gotas que son expulsadas por un paciente infectado cuando tose o estornuda.

Esas «gotícas» también caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona infectada por lo que, informa la OMS, otras personas pueden enfermarse tocando esos lugares contaminados y luego llevándose las manos a los ojos, la nariz o la boca.

Dicho esto, según las autoridades sanitarias de Estados Unidos y la Unión Europea, no hay pruebas de que los alimentos o envases sean una fuente o vía de transmisión del nuevo coronavirus, oficialmente llamado SARS-CoV-2.

Por ejemplo, el Instituto Federal de la Evaluación de Riesgos (BfR), institución científica independiente que asesora al gobierno de Alemania y es un referente del área para la Unión Europea, informa en su web que, al 23 de marzo, «no hay casos que hayan aportado cualquier tipo de evidencia de humanos infectándose con el nuevo tipo de coronavirus por consumir comida contaminada o por el contacto con artículos contaminados».

Marga Hugas, científica jefa de la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA), declaró a principios de marzo: «Las experiencias de anteriores brotes de coronavirus afines, como el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV) o el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), indican que no se produjo transmisión a través del consumo de alimentos. Actualmente no hay pruebas que sugieran que este coronavirus sea diferente en ese sentido».

Persona lavándose las manos.
Lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos es importante al llegar de hacer las compras y puede repetirse tras guardar todos los productos como medida de protección extra.

Tan baja es la probabilidad que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos explica en un comunicado del 24 de marzo que no se prevé el retiro de productos del mercado «incluso si se confirma que una persona que trabaja en un lugar con comida para humanos o animales (por ejemplo, un empaquetador de alimentos) da positivo para el virus SARS-CoV-2».

Sin embargo, tal como le explicó a la BBC Sally Bloomfield, profesora de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical, no existe el «riesgo cero».

Los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. reconocen en su web -actualizada al 28 de marzo- que «podría ser posible que una persona contraiga el covid-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos, aunque no se cree que esta sea la principal forma en que se propaga el virus«.

Envases

Cuando de las compras se trata, la principal preocupación de contagio es el envase, explicó Bloomfield, ya que es la superficie más expuesta y manipulada previo a llevarlo al hogar.

Personas cargan bolsas de papel
Una vez más, lavarse las manos al llegar a casa y después de organizar tu compra, es suficiente, según los especialistas, para evitar riesgos.

Pero no todos los embalajes o paquetes son iguales.

Según un estudio publicado a mediados de marzo en la revista científica New England Journal of Medicineel virus SARS-CoV-2 puede sobrevivir y conservar su capacidad infecciosa hasta por 24 horas en el cartón y hasta tres días en el plástico o acero inoxidable.

Este estudio, aclara BfR, todavía no ha pasado por la revisión de pares —un procedimiento estándar en las investigaciones científicas— y fue realizado bajo condiciones de laboratorio, es decir, con la temperatura y humedad controladas.

De hecho, este instituto alemán asegura que «bajo la situación actual (23 de marzo), el BfR no ve necesidad que la gente saludable use desinfectante en sus vidas cotidianas«.

Otros institutos son menos tajantes.

«Si le preocupa la contaminación de los alimentos y los empaques de alimentos que ha comprado en el supermercado, lávese las manos después de manipularlos cuando regrese del supermercado y después de retirar los empaques de los alimentos», recomienda la FDA.

La OMS, por su parte, informa: «Si cree que una superficie puede estar infectada, límpiela con un desinfectante común para matar el virus y protegerse de este modo a usted mismo y a los demás».

Un estudio publicado en el Journal of Hospital Infection en marzo fue aún más específico y descubrió que los coronavirus «pueden desactivarse eficazmente al desinfectar las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) al 0,5% o hipoclorito de sodio (lejía doméstica) al 0,1% en 1 minuto».

Aunque quizás la opción más simple la da Bloomfield, quien dijo a la BBC: «En el caso de los productos envasados, guárdelos durante 72 horas antes de usarlos».

Alimentos

¿Qué sucede con los alimentos sin envoltorio, como las frutas y verduras?

«Los productos frescos sin envolver, que podrían haber sido manipulados por cualquier persona, lávelos bien con agua corriente y déjelos secar», afirmó Bloomfield.

Algunos podrán pensar que usar jabón es una buena medida extra de salubridad para las frutas y verduras en tiempos de coronavirus, pero no lo es.

«Podrías ingerir residuos del jabón o detergente absorbidos por el producto agrícola», advierte la FDA. Eso podría provocar náuseas, vómitos y diarrea.

La FDA también reitera en su último comunicado sobre el covid-19 los «cuatro pasos clave de seguridad alimentaria: limpiar, separar, cocinar y enfriar».

Mujer en un mercado en Caracas, Venezuela
No está demostrado que los alimentos puedan contagiar el covid-19, pero eso no quiere decir que las compras no presenten riesgo.

Pero, en realidad, esos pasos deberían llevarse a cabo siempre, no solo en tiempos de pandemia.

«Aunque es poco probable que el virus se transmita a través de alimentos contaminados o productos importados, las reglas generales de higiene diaria, como el lavado regular de manos y las reglas de higiene para la preparación de alimentos debe cumplirse al manipularlos», dice BfR.

A continuación aclara que, «como los virus son sensibles al calor, el riesgo de infección también puede reducirse aún más calentando los alimentos».

Sobre el consumo de productos animales en sí, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) hace diferenciaciones.

«La carne de ganado sano completamente cocida sigue siendo segura para comer», asegura en una sección sobre el coronavirus de su web.

Lo mismo sucede con el pescado y los productos de mar que cumplen con los requisitos de salubridad nacionales e internacionales.

En cambio, aclara, «las personas no deben manipular, sacrificar, vestir, vender, preparar o consumir ninguna proteína animal que se origine de animales silvestres o ganado enfermo o que haya muerto por causas desconocidas».

Pollo crudo
Muchas personas todavía tienen la costumbre de lavar el pollo crudo, pero desde los CDC se informa que no debe hacerse tampoco durante esta pandemia.

Si bien todavía no ha sido 100% confirmado, todo parece indicar que el origen del virus en la ciudad china de Wuhan está en la venta de animales silvestres en mercados, siendo el pangolín y los murciélagos los principales sospechosos.

¿Y qué pasa con los alimentos congelados?

«Los coronavirus anteriores, SARS y MERS, son resistentes al frío y pueden permanecer infecciosos a menos 20 grados centígrados durante hasta 2 años en estado congelado», informa BfR.

Sin embargo, continúa, «hasta ahora no hay evidencia de cadenas de infección por SARS-CoV-2 a través del consumo de alimentos, incluidos los alimentos congelados«.

A domicilio

Al pedir que te lleven las compras a tu casa u ordenar comida a domicilio, el riesgo se reduce al contacto con quien lo entrega (se le puede pedir que lo deje en la puerta y se aleje) y al envoltorio.

Según Bloomfield, el riesgo de contaminación del envase puede reducirse al mínimo, «vaciando el contenido en un plato limpio, desechando el empaque en una bolsa de basura y lavándote bien las manos antes de comer».

«Saca la comida del recipiente con una cuchara y cómela con un cuchillo y un tenedor, no con los dedos», agregó.

Los más cautelosos y vulnerables pueden tomar una medida extra de seguridad calentando más la comida.

«Con una pizza, por ejemplo, si quisieras estar realmente seguro, podrías meterla en el microondas por un par de minutos», dijo Bloomfield.

Ropa

Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en la ropa y otras superficies más difíciles de desinfectar.

Dicho esto, un curso online sobre el covid-19 de mediados de febrero del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades recomienda el «lavado rutinario de superficies, ropas y objetos frecuentemente usados» como medida para mitigar el contagio en hogares.

Sobre la ropa en particular se explica que hay que lavarla «de acuerdo con las instrucciones del fabricante a la temperatura más cálida indicada posible».

A su vez, los CDC tienen una muy detallada guía para desinfectar todo el hogar, que incluye ropa, pero que está pensada para cuando existe un caso sospechoso o confirmado de coronavirus en la familia. En otras palabras, se trata de medidas extremas.

Estas recomendaciones -actualizadas al 28 de marzo- incluyen usar guantes al manipular ropa sucia o lavarse las manos después, no sacudir las prendas y usar el modo de lavarropas con el agua más caliente posible.

«La ropa sucia de una persona enferma se puede lavar junto con los artículos de otras personas», informan los CDC, que recomiendan usar cualquier jabón.

La OMS, por su parte, sostiene que rociar las prendas con alcohol o cloro, como algunos recomiendan, «puede dañar la ropa y las mucosas (es decir, los ojos, la boca, etc.). Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes».

Fuente BBC Mundo

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