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Respuesta: ¿Qué está haciendo Irán en América Latina? Opinión por Linsday Gabow en The Defense Post

“No es una mala idea”, meditó Nicolás Maduro, hace varias semanas, sobre la posibilidad de comprar misiles iraníes y apareció en los titulares evocando la imagen de los misiles balísticos iraníes en el hemisferio occidental.

Mientras que la ayuda militar iraní a Venezuela sigue siendo especulativa, Teherán está apoyando abiertamente el régimen de Maduro. A mediados de agosto, Irán envió varios buques petroleros a Venezuela, fuertemente sancionados para mitigar su escasez de combustible.

Sin embargo, la relación bilateral de la República Islámica con Venezuela abarca décadas. El predecesor de Maduro, Hugo Chávez, concertó unos 300 acuerdos con las administraciones de Mohammad Jatami y Mahmoud Ahmadinejad. Esta relación, predominantemente económica, dio lugar a inversiones y préstamos iraníes por valor de 15.000 millones de dólares en Venezuela para 2012.

Estas iniciativas cumplirían en última instancia una función más cosmética que sustantiva. Mientras varias fábricas financiadas por Irán se desmoronaban, Chávez pregonaba a viva voz sus vínculos con la República Islámica para pulir sus credenciales antiimperialistas.

Eje de la resistencia en América Latina En cuanto al resultado para Irán, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales alega que Venezuela “se convirtió en una cabeza de playa para la expansión diplomática y comercial en América Latina”.

Pero para Irán, al igual que para Venezuela, la relación también tiene un propósito propagandístico. En su reciente trabajo sobre la historia de las operaciones psicológicas, el Mayor de Operaciones Psicológicas del Ejército de los EE.UU. Ashley Holzmann se basa en la definición de propaganda de 1950, un “esfuerzo planificado y organizado para difundir información e ideas a través de entidades políticas o sociales”.

Este argumento también adopta este uso del término. En el siguiente debate se argumenta que la relación de Irán con Venezuela, al igual que sus medidas en la región en general, sirve para reforzar su supuesto eje de resistencia en América Latina, al tiempo que amplía su posición en el entorno de la información.

De hecho, al desarrollar y hacer alarde de su relación con los regímenes populistas de Venezuela, Irán ha estado cultivando una imagen de formidable rival para los Estados Unidos. El autoconcepto de Irán como vanguardia de un eje de resistencia impulsa su política exterior en el Oriente Medio. Aquí, el eje comprende Irán, Irak y Siria, así como partidos políticos y actores no estatales como Hezbollah, Hamas y los Hutíes.

Al extender una mano a Venezuela, Irán intenta replicar este eje de resistencia en el hemisferio occidental.

Las alianzas estratégicas de Irán en América Latina

A diferencia de su equivalente en Oriente Medio, el eje de resistencia de América Latina no implica poder militar para desafiar a los adversarios de Irán. El cálculo de Teherán para el uso de la fuerza militar a 450 kilómetros de la frontera de EE.UU. difiere claramente del que impulsa sus provocaciones en el Golfo Pérsico.

Suponiendo que el líder supremo de Irán sea un actor racional y, a pesar de su retórica antagónica, aunque poco original, es probable que Teherán no apunte a suelo estadounidense. En cambio, Irán está aprovechando su relación con Venezuela para legitimar su eje de resistencia anti-estadounidense.

Pero en lugar de evaluar la relación de Irán con Venezuela por sí misma, debemos entender estos lazos como parte de una campaña de propaganda mucho más amplia en la región. La relación de Teherán con Venezuela forma sólo un pilar de sus esfuerzos de influencia en el hemisferio occidental.

Después de su Revolución Islámica de 1979, Irán desarrolló estrechas relaciones con lo que el ex Consejero de Seguridad Nacional John Bolton llamaría la “troika de la tiranía”. Cuba, Nicaragua y Venezuela. Como hace 40 años, estos regímenes de izquierda comparten con Irán el deseo de desafiar la hegemonía de los EE.UU.

Bolton advierte a Irán que habrá un «infierno que pagar» en un apasionado discurso de Nueva York

A través de Chávez, Irán desarrolló alianzas con otros jefes de Estado anti-estadounidenses, como el boliviano Evo Morales y el ecuatoriano Rafael Correa.

Estos movimientos diplomáticos produjeron un valor mucho más propagandístico que económico. A través de la solidaridad con estos regímenes antiimperialistas declarados, Irán busca expandir su eje de resistencia.

En una región que carece de una comunidad musulmana sustancial, Irán asocia hábilmente el populismo de izquierdas con la República Islámica en sus mensajes.

Mensajes iraníes

Irán ha establecido una presencia considerable en el entorno de la información de América Latina. La Radiotelevisión de la República Islámica de Irán (IRIB), una corporación de medios de comunicación controlada por el Estado que depende directamente del Líder Supremo, lanzó HispanTV en español en 2012.

A través de esta plataforma, los actores iraníes promulgan mensajes anti-estadounidenses y teorías de conspiración antisemita.

El sitio web de HispanTV proporciona un flujo constante de desinformación antioccidental, con titulares recientes como “COVID-19, arma de los EE.UU. o Israel para dañar a China e Irán”, “Noam Chomsky: La crisis de COVID-19 empeoró por la traición de EE.UU.”, “COVID-19: La inmoralidad y los crímenes del súper tirano Trump”, y “Estados Unidos liberó su arma biológica para dominar el mundo”.

Cabe destacar que la HispanTV llega a poblaciones más allá de los Estados hostiles o desconfiados de los EE.UU. Los seguidores abarcan la región desde Chile y Argentina hasta México. Teherán seguramente ve la oportunidad de acceder a audiencias cada vez más desencantadas con su vecino del norte.

En los últimos años, la opinión popular latinoamericana sobre los EE.UU. ha disminuido. Una encuesta realizada en 2017 por el Centro de Investigación Pew en siete países latinoamericanos dio como resultado una media del 47 por ciento que reportó una opinión favorable de los Estados Unidos, una caída del 66 por ciento en 2015.

Como la opinión pública proporciona una medida de la eficacia de la propaganda, debemos considerar esta tendencia como una tarjeta de informe de los esfuerzos de EE.UU. en el entorno de la información de América Latina.

También deberíamos esperar que nuestros adversarios aprovechen sus propios mensajes para seguir empañando nuestra reputación en la región.

Los establecimientos culturales y religiosos de Irán proporcionan canales adicionales de influencia en América Latina. La Organización de Cultura y Relaciones Islámicas (ICRO) tiene la misión de “fortalecer los lazos con los países y poblaciones de ultramar a través de eventos y exposiciones educativas, religiosas y artísticas”.

Como la IRIB, la ICRO reporta directamente al Líder Supremo Ali Khamenei. Mientras que la ICRO tiene lugares oficiales donde Irán mantiene una presencia manifiesta, como Irak, Pakistán y Afganistán, existen varios lugares no oficiales en países donde Irán mantiene un perfil más bajo. Se informa que más de 100 centros culturales iraníes están operando en América Latina.

Con una red de centros culturales y mezquitas, Irán ejerce influencia sobre las comunidades chiítas de América Latina e intenta inspirar la conversión. Mientras que pocas pruebas apuntan a que franjas de latinoamericanos se conviertan al islam chiíta, Irán ha cultivado lazos con poblaciones musulmanas y líderes comunitarios clave para ayudar a legitimar y transmitir su propaganda.

La lucha contra la propaganda iraní en América Latina

Afortunadamente, los Estados Unidos pueden, sin duda, mitigar el impacto de la propaganda iraní en América Latina, con medidas tanto reactivas como proactivas.

En la primera categoría, varios departamentos del gobierno de EE.UU. se jactan de la capacidad de proyectar poder blando, especialmente en el entorno de la información. El Centro de Compromiso Global (GEC) del Departamento de Estado mantiene la misión de combatir la propaganda estatal y no estatal extranjera.

A pesar de las acusaciones de uso indebido del año pasado, el GEC está en condiciones de desempeñar un papel fundamental para competir con Irán en el entorno de la información de América Latina.

Las empresas de medios de comunicación social también ocupan un lugar destacado en la lucha contra la propaganda iraní. La estructura vertical de la maquinaria propagandística iraní deja su contenido vulnerable a los moderadores de los medios sociales con sede en los Estados Unidos. El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales señala que empresas como Facebook, Twitter y YouTube han eliminado cientos de cuentas y páginas falsas vinculadas a la empresa IRIB, controlada por el Estado iraní.

Sin embargo, la respuesta más difícil a las fechorías iraníes en América Latina es, tal vez, una respuesta proactiva. La propaganda de nuestros adversarios resuena más en los ambientes de información donde los Estados Unidos se han quedado cortos. Nuestra reputación en América Latina ha disminuido en los últimos años; nuestra posición en su entorno de información ha seguido el mismo camino. Debemos trabajar para enmendar nuestras relaciones con nuestros vecinos del sur, particularmente México.

Nuestros innumerables intereses mutuos proporcionan grandes oportunidades para la integración interamericana. Estas incluyen el combate de la corrupción y el crimen transnacional, así como el fomento de la producción económica. Tal cooperación nos ofrece oportunidades para un mensaje positivo.

El uso de los medios sociales en América Latina supera al de cualquier otra región del mundo, con usuarios que pasan más de tres horas y media al día en promedio en 2019. Los EE.UU. no pueden permitirse el lujo de ignorar el entorno informativo de América Latina.

Cuando nuestros adversarios nos confrontan con la información como arma, debemos responder con algo más que aranceles y sanciones. Irán se ha comprometido a una guerra de información permanente contra los Estados Unidos. Haríamos bien en contraatacar.

Escrito por Linsday Gabow, un capitán en servicio activo en el ejército de los EE.UU. actualmente destacada en Fort Huachuca.

Fuente: Contenido original de: https://israelnoticias.com/latam/que-esta-haciendo-el-iran-en-america-latina?

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