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The New York Times: Cubanos denuncian ‘miseria’ en las mayores protestas de las últimas décadas

Foto: Un hombre detenido durante una manifestación contra el gobierno cubano el domingo en La Habana.Crédito…Adalberto Roque / Agence France-Presse – Getty Images

Las manifestaciones, consideradas en general como asombrosas para un país que limita la disidencia, fueron provocadas por crisis económicas agravadas por la pandemia.

MIAMI – Gritando “Libertad” y otras consignas antigubernamentales, cientos de cubanos salieron a las calles en ciudades de todo el país el domingo para protestar por la escasez de alimentos y medicinas, en una notable erupción de descontento no visto en casi 30 años.

Cientos de personas marcharon por San Antonio de los Baños, al suroeste de La Habana, con videos transmitidos en vivo en Facebook durante casi una hora antes de desaparecer repentinamente. A medida que avanzaba la tarde, aparecieron otros videos de manifestaciones en otros lugares, incluido Palma Soriano, en el sureste del país. Cientos de personas también se reunieron en La Habana, donde una fuerte presencia policial precedió a su llegada.

«¡La gente se muere de hambre!» gritó una mujer durante una protesta filmada en la provincia de Artemisa, en el oeste de la isla. «¡Nuestros niños se mueren de hambre!»

Un clip que circulaba en Twitter mostraba a manifestantes volcando un coche de policía en Cárdenas, a 90 millas al este de La Habana. Otro video mostró a personas saqueando una de las tiendas gubernamentales tan detestadas, que venden artículos tremendamente sobrevalorados en monedas que la mayoría de los cubanos no poseen.

En un país conocido por la represión de la disidencia, las manifestaciones fueron consideradas asombrosas en general. Activistas y analistas lo llamaron la primera vez que tanta gente había protestado abiertamente contra el gobierno comunista desde el llamado levantamiento del Maleconazo, que estalló en el verano de 1994 en una enorme ola de cubanos que abandonaron el país por mar.

Carolina Barrero, activista cubana, fue aún más lejos. “Es la manifestación popular más masiva para protestar contra el gobierno que hemos experimentado en Cuba desde el ’59”, dijo en un mensaje de texto, refiriéndose al año en que Fidel Castro asumió el poder. Llamó a la protesta pública del domingo «espontánea, frontal y contundente».

“Lo que ha sucedido es enorme”, agregó.

Las protestas fueron provocadas por una grave crisis económica en Cuba, donde la pandemia de coronavirus ha recortado dólares cruciales del turismo. La gente ahora pasa horas en fila todos los días para comprar alimentos básicos. Muchos no han podido trabajar porque los restaurantes y otros negocios han permanecido cerrados durante meses.

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, fue a reunirse con la multitud en San Antonio de los Baños el domingo.Crédito…Yamil Lage / Agence France-Presse – Getty Images

Las condiciones desesperadas han provocado un aumento en la migración tanto por tierra como por mar.

Desde el inicio del año fiscal en octubre pasado, la Guardia Costera de Estados Unidos ha interceptado a más de 512 cubanos en el mar, en comparación con 49 durante todo el año anterior. El sábado, la Guardia Costera suspendió la búsqueda de nueve migrantes cubanos cuyo barco volcó en el mar frente a Key West, Florida.

El gobierno cubano atribuye sus problemas económicos de larga data al embargo comercial estadounidense, que le corta el acceso al financiamiento y las importaciones. Pero la pandemia ha empeorado las condiciones, y en Matanzas, al este de La Habana, algunos pacientes y sus familias han recurrido a publicar videos en YouTube de gente furiosa gritando por la falta de medicinas y médicos.

El sitio web del Ministerio de Salud de Cuba dice que la nación de 11 millones tiene ahora alrededor de 32.000 casos activos de Covid-19. Informó 6,923 casos diarios y 47 muertes el domingo, rompiendo su récord anterior, establecido solo el viernes. Solo alrededor del 15 por ciento de la población está completamente vacunada, dijo el gobierno.

El movimiento de protesta ganó impulso después de que varias celebridades comenzaron a tuitear con el hashtag #SOSCuba. Mia Khalifa, una ex actriz de cine para adultos con casi cuatro millones de seguidores en Twitter, se unió al tuitear insultos dirigidos al presidente. La oficina del presidente incluso respondió a las críticas de un cantante puertorriqueño, Residente. La publicación fue eliminada más tarde.

El presidente Miguel Díaz-Canel asumió el cargo hace tres años, la primera vez que a alguien ajeno a la familia Castro se le permitió ocupar el cargo. Raúl Castro, quien ya había entregado la presidencia, luego renunció como líder del Partido Comunista este año.

El mandato de Díaz-Canel estuvo, al principio, marcado por un mayor acceso a Internet, lo que ayudó a alimentar el descontento público contra él, en particular por parte de los artistas.

El canciller de Cuba, Bruno Rodríguez, confirmó vía Twitter que Díaz-Canel se había apresurado a viajar a San Antonio de los Baños, donde el gobierno insistió en que manifestantes “asalariados” intentaban provocar una reacción severa por parte de las autoridades.

“Celebrar lo que orquestaron hoy en San Antonio de los Baños solo descubre la peor naturaleza de las personas”, dijo el presidente en una cuenta de Twitter del gobierno.

“Los cubanos saben perfectamente que el gobierno de Estados Unidos es el principal responsable de la situación actual de Cuba”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores en una publicación de Twitter. «Cuba y sus calles son de los revolucionarios».

A las pocas horas de los hechos extraordinarios, el presidente irrumpió en la programación de la televisión nacional para instar a los partidarios del gobierno a salir a las calles y enfrentarse a los manifestantes. Culpó a Estados Unidos por restringir las exportaciones, el acceso a fondos y los viajes a Cuba, lo que provocó una escasez generalizada.

Díaz-Canel dijo en declaraciones televisadas el domingo que las protestas eran una forma de «provocación sistémica» por parte de los disidentes que obedecían las órdenes de Estados Unidos. Dijo que Washington en los últimos meses había buscado desestabilizar y debilitar la economía de la isla como parte de una política diseñada para «provocar una implosión social masiva».

Granma, el periódico del Partido Comunista de Cuba, dijo en una rara referencia a las manifestaciones que las personas que salieron a las calles el domingo incluían simpatizantes del gobierno que «pueden haber sido confundidos por la desinformación en las redes sociales».

“Llamamos a todos los revolucionarios a salir a las calles para defender la revolución en todas partes”, dijo el presidente. Añadió que las personas leales a la revolución estaban dispuestas a dar la vida por defender al gobierno. «Sobre nuestros cadáveres», dijo. «Estamos preparados para hacer cualquier cosa».

Más temprano el domingo, Díaz-Canel publicó fotografías de enfermeras y otro personal médico que llegaban en autobús a Matanzas. Pero ya era demasiado tarde: los meses de frustración reprimida explotaron.

«Deberían estar pidiendo paz y diálogo, no sangre», dijo Andy Ruiz, un manifestante en La Habana, en una entrevista. «Lo que vi hoy fue que la gente veía la libertad por primera vez».

Adonis Milán, director de teatro en La Habana, dijo que las condiciones extremas se volvieron insoportables.

“Esto ya no es una cuestión de libertad de expresión; es una cuestión de hambre ”, dijo Milán. “La gente está saliendo a la calle. Piden el fin de este gobierno, el régimen de partido único, la represión y la miseria que hemos vivido durante 60 años ”.

Unas horas después, volvió a llamar, sollozando, diciendo que se había cortado Internet, que había escuadrones antidisturbios en las calles y que varios artistas habían sido arrestados después de que exigieran tiempo en el aire en la televisión nacional.

«Me las arreglé para escapar», dijo.

Ernesto Londoño contribuyó con el reportaje.

Fuente: TheNYT

Frances Robles es una corresponsal con sede en Florida que también cubre Puerto Rico y Centroamérica. Su investigación de un detective de homicidios de Brooklyn condujo a la anulación de más de una docena de condenas por asesinato y ganó un premio George Polk.

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