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ÚLTIMA HORA: Ejército de Estados Unidos evacua personal de la embajada en conflictivo Sudán

Foto: Humo ondeando sobre la capital de Sudán, Jartum, el viernes. Crédito…Omer Erdem/Agencia Anadolu, vía Getty Images

El presidente Biden anunció que el personal diplomático, que había estado atrapado en medio de una guerra brutal durante más de una semana, fue evacuado de la capital, Jartum.

El ejército de Estados Unidos sacó por aire a los funcionarios de la embajada de Jartum, la capital de Sudán, en medio de la violencia continua mientras los líderes militares rivales luchaban por el control del tercer país más grande de África, dijo el presidente Biden el sábado por la noche.

“Hoy, siguiendo mis órdenes, el ejército de Estados Unidos llevó a cabo una operación para extraer personal del gobierno de Estados Unidos de Jartum”, dijo Biden en un comunicado emitido por la Casa Blanca .

En una sesión informativa para los periodistas, los funcionarios dijeron que poco más de 100 soldados de operaciones especiales participaron en la evacuación de menos de 100 personas, en su mayoría empleados de la embajada de EE. UU., utilizando helicópteros que volaron desde la nación de Djibouti, a unas 800 millas de distancia.

 La operación fue rápida y limpia, y los miembros del servicio pasaron menos de una hora sobre el terreno en Jartum”, dijo el teniente general Douglas A. Sims II, director de operaciones del Estado Mayor Conjunto. 

“Mientras hablamos, los evacuados están a salvo y seguros”.

La medida se produjo en el octavo día de brutales combates en la capital y otras partes del país entre el ejército y un grupo paramilitar llamado Rapid Support Forces, cuyos líderes compiten por la supremacía en Sudán.

Al menos 400 personas han muerto en los enfrentamientos posteriores y 3.500 han resultado heridas, según Naciones Unidas. Incluyen al menos 256 civiles que murieron y 1.454 que resultaron heridos, según un sindicato de médicos.

Los enfrentamientos han dejado a muchas personas varadas en sus casas sin electricidad, alimentos ni agua, y los médicos y hospitales dicen que están luchando para sobrellevar la situación.

A medida que la situación se deterioraba, Antony J. Blinken, secretario de Estado, y Molly Phee, subsecretaria de Estado para asuntos africanos, habían estado en estrecho contacto con el embajador de Estados Unidos en Sudán, John T. Godfrey, dijeron las autoridades. (El Sr. Godfrey, el primer embajador de Estados Unidos en Sudán en un cuarto de siglo, llegó al país hace unos ocho meses ).

El primer paso, dijo John Bass, el subsecretario de estado para la administración, fue consolidar a varios miembros del personal de la embajada que estaban “atrapados en apartamentos dispersos por la ciudad” en una pequeña cantidad de lugares más seguros.

Mientras los funcionarios trabajaban en eso, dijo, comenzaron a evaluar que a medida que continuaba el conflicto, no podían predecir de manera confiable y depender de que hubiera alimentos, combustible, energía y otros suministros críticos para mantener la embajada operando de manera segura.

“Fue solo en ese momento que concluimos a regañadientes que la única opción realmente factible para nosotros en este caso era suspender temporalmente las operaciones, trasladar esas operaciones (nuestra diplomacia) al extranjero y continuar trabajando desde allí”, dijo Bass. “Pero siempre con la intención de encontrar un camino de regreso para tener nuestra bandera y nuestra presencia en Jartum lo más rápido posible”.

El Pentágono había posicionado más tropas en los últimos días en Djibouti, donde el ejército estadounidense tiene una base, para prepararse para un rescate.

Pero dado que el aeropuerto de la capital resultó gravemente dañado por los bombardeos y el corredor terrestre a Puerto Sudán, a más de 500 millas de distancia, se consideró demasiado riesgoso, una evacuación limitada por puente aéreo se consideró la mejor opción, dijeron las autoridades.

Si bien la información para los reporteros fue más vaga, dos funcionarios estadounidenses familiarizados con la operación, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que el ejército transportó por aire a unos 70 empleados de la embajada de EE. UU. utilizando helicópteros y V-22 Osprey, un avión que puede despegar y aterrizar verticalmente. — desde un sitio cerca de la embajada después de la puesta del sol. 

La fuerza especial SEAL Team 6 de la Marina estuvo involucrada, dijo uno de esos funcionarios.

El puente aéreo también incluyó a un pequeño número de profesionales diplomáticos de otros países, dijo Bass. Habían vivido en los mismos edificios de apartamentos que algunos miembros del personal diplomático estadounidense y llegaron juntos a la embajada, dijo.

“Esencialmente, estaban trabajando juntos para llegar desde donde estaban en peligro a la embajada, en algunos casos con bastante creatividad e ingenio”, dijo, y una vez que estuvieron en la embajada “sentimos que era prudente hacer era sacarlos con nosotros.

En su declaración, Biden agradeció a Djibouti, Etiopía y Arabia Saudita y dijo que fueron fundamentales para el éxito de la operación.

“Estoy orgulloso del extraordinario compromiso de nuestro personal de la embajada, que desempeñó sus funciones con valentía y profesionalismo y representó la amistad y la conexión de Estados Unidos con el pueblo de Sudán”, dijo el Sr. Biden. 

“Estoy agradecido por la habilidad inigualable de nuestros miembros del servicio que los llevaron con éxito a un lugar seguro”.

En parte porque el aeropuerto no está operativo, el gobierno no planea llevar a cabo una operación a gran escala para evacuar a los ciudadanos estadounidenses que viven en Sudán y pueden querer irse, dijeron las autoridades. Pero Chris Maier, subsecretario de defensa para operaciones especiales y conflictos de baja intensidad, dijo que el gobierno trabajaría para tratar de ayudarlos.

Si bien los funcionarios no aconsejan ni recomiendan que las personas intenten conducir a Port Sudan, si algunos eligen emprender ese viaje, Maier dijo que el gobierno estaba pensando en cómo “hacer que la ruta terrestre fuera de Sudán sea potencialmente más viable”.

Eso podría incluir el uso de reconocimiento para detectar amenazas a los convoyes que se dirigen a Port Sudan y desplegar activos navales fuera del puerto para ayudar a quienes llegan allí.

Se cree que hay unos 16.000 estadounidenses en Sudán. Pero un funcionario estadounidense dijo que el gobierno cree que solo un pequeño número, alrededor de 60, de ciudadanos estadounidenses que no son funcionarios del gobierno tienen la intención de irse.

En un comunicado que aborda su decisión de suspender las operaciones en la embajada y pide a ambas partes que extiendan el alto el fuego, Blinken también dijo que el gobierno “continuará ayudando a los estadounidenses en Sudán a planificar su propia seguridad y brindará actualizaciones periódicas para ciudadanos estadounidenses en el área”.

El anuncio de la evacuación coronó un día de confusión, luego de que el jefe militar de Sudán prometiera ayudar a reubicar a ciudadanos de varios países, incluido Estados Unidos, pero la embajada dijo en ese momento que era demasiado peligroso.

Innumerables residentes de Jartum han huido de la ciudad, donde los cuerpos se alinean en las calles, para encontrar refugio en suburbios y estados más seguros. Más de 15.000 personas de la región occidental de Darfur han huido al vecino Chad, y las organizaciones humanitarias han informado que no pueden trabajar en medio de los incesantes combates.

Los trabajadores humanitarios y los diplomáticos, que en el pasado a menudo podían mantenerse al margen de la refriega, se han convertido esta vez en objetivos. El Programa Mundial de Alimentos dijo que tres de sus trabajadores fueron asesinados. Un convoy estadounidense fue atacado la semana pasada y el embajador de la Unión Europea en Sudán fue atacado en su casa.

El jefe del ejército, el general Abdel Fattah al-Burhan, quien es el líder de facto de Sudán, dijo en un comunicado el sábado por la mañana que sus tropas facilitarían la evacuación de diplomáticos y ciudadanos de Gran Bretaña, China, Francia y Estados Unidos “en el próximas horas.

Poco después, sin embargo, la Embajada de Estados Unidos dijo en una alerta de seguridad que “debido a la incierta situación de seguridad en Jartum y al cierre del aeropuerto, actualmente no es seguro emprender una evacuación de ciudadanos estadounidenses coordinada por el gobierno de Estados Unidos”.

Pero horas después, una cuenta de Twitter supuestamente administrada por las paramilitares Fuerzas de Apoyo Rápido, dirigidas por el rival del general Burhan, el teniente general Mohamed Hamdan, anunció en un comunicado que habían ayudado a las fuerzas estadounidenses a evacuar a todo el personal de la embajada y sus familias.

“El Comando de las Fuerzas de Apoyo Rápido se ha coordinado con la Misión de las Fuerzas de EE. UU., que consta de 6 aviones, para evacuar a los diplomáticos y sus familias el domingo por la mañana”, dice el comunicado .

Funcionarios estadounidenses dijeron que el general Michael E. Langley, jefe del Comando de África de las fuerzas armadas, había estado en contacto con los líderes de ambas facciones antes de la operación. Pero el Sr. Bass notó la afirmación en las redes sociales de que las Fuerzas de Seguridad Rápida “de alguna manera se coordinaron con nosotros y apoyaron esta operación” y la rechazó.

“Ese no fue el caso”, dijo. “Cooperaron en la medida en que no dispararon contra nuestros militares en el transcurso de la operación. Y presentaría eso tanto en su propio interés como cualquier otra cosa”.

Personas de pie y arrodilladas en una calle con bolsas de sus pertenencias.
Huyendo de un barrio en el sur de Jartum el viernes. Foto Crédito…Ebrahim Hamid/Agence France-Presse — Getty Images

Funcionarios estadounidenses han dicho que unos 16.000 ciudadanos estadounidenses vivían en Sudán, muchos de ellos con doble nacionalidad.

Varios países han posicionado aviones en países vecinos, listos para volar cuando el aeropuerto esté despejado. Según una estimación, los aviones podrán transportar hasta 4.000 personas en total.

Pero cualquier vuelo dentro y fuera de Jartum es arriesgado. El área alrededor del aeropuerto, incluido el cuartel general militar, ha sido escenario de algunos de los combates más intensos de la última semana. Y los residentes dijeron que los tiroteos continuaron en varias partes de la ciudad el sábado por la mañana, incluso cerca del aeropuerto.

Dado que lo más probable es que los vuelos se limiten al personal diplomático, al menos inicialmente, otros grupos están haciendo planes para salir de la ciudad por carretera. Las Naciones Unidas están preparando un gran convoy para partir el domingo, después de haber negociado un paso seguro con las partes en conflicto. No estaba claro si se permitiría que personal ajeno a las Naciones Unidas se uniera al convoy.

El humo se eleva desde un complejo aeroportuario con bloques de edificios cercanos.
Humo ondeando sobre el aeropuerto de Jartum el jueves. Foto Crédito…Agencia France-Presse — Getty Images

Los viajes por carretera también implican un riesgo considerable. Jartum está a 600 millas de la frontera con Egipto y a 525 millas de Port Sudan en el Mar Rojo, aproximadamente la misma distancia entre la ciudad de Nueva York y Columbus, Ohio, pero a través de áreas disputadas por los dos lados.

Los extranjeros y los sudaneses adinerados han recurrido a las empresas de seguridad privada para que los ayuden a escapar de Jartum, pero los riesgos persisten. El funcionario de seguridad dijo que un convoy que transportaba a 17 personas había hecho un viaje de 14 horas desde la ciudad el viernes, solo para llegar a un área muy disputada donde los tiroteos continuaron el sábado.

Anteriormente, el general al-Burhan dijo que los diplomáticos de Arabia Saudita habían sido evacuados por tierra a Port Sudan, en el este del país, y llevados a Arabia Saudita, y se esperaba una operación similar para los ciudadanos jordanos. El ministro de Relaciones Exteriores de Hungría dijo el sábado que 14 ciudadanos húngaros y 48 ciudadanos extranjeros, la mayoría de ellos ciudadanos estadounidenses e italianos , habían sido evacuados por mar y se dirigían a Egipto.

Un camión chamuscado.
Un vehículo militar destruido en Jartum el jueves. Foto Crédito…Marwan Ali/Prensa Asociada

A medida que continuaban los enfrentamientos, el sistema de salud de Sudán se tambaleaba y había pocas señales de que las dos facciones en guerra dejarían de luchar. De los 78 hospitales principales del país, solo 55 están operativos, según la asociación de médicos.

“El sistema de salud está a punto de colapsar”, dijo Mohamed Eisa, secretario general de la Asociación de Médicos Estadounidenses de Sudán, una organización sin fines de lucro con sede en Estados Unidos, en una entrevista telefónica desde Jartum. 

“Debemos asegurar un paso seguro para los heridos”.

Los disparos habían cesado el viernes por la noche, dejando a los residentes de Jartum con la esperanza de que se vislumbraba una ruptura. El Dr. Eisa dijo que por primera vez había podido dormir un poco en su casa en el sur de Jartum, donde la lucha ha sido continua.

No duró mucho.

Se despertó el sábado por la mañana con el sonido de disparos y maquinaria pesada. “Fue como si nada hubiera pasado”, dijo sobre las esperanzas frustradas de un respiro.

Fuente The New York Times

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