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Vender a Trump: una post-presidencia rentable como ninguna otra

Al igual que lo hizo mientras estuvo en la Casa Blanca, Donald Trump ha difuminado por completo las líneas entre sus ambiciones políticas y sus intereses comerciales, con una amplia gama de empresas lucrativas.

Leyenda de Foto: El nuevo bar en Trump Tower, llamado 45 Wine and Whiskey Bar, que abrió a fines de 2021 y presenta parafernalia presidencial junto con vinos de la marca Trump. Cortesía de Imágenes de Spencer Platt/Getty

A principios de diciembre, Donald J. Trump se puso un esmoquin y abordó el avión privado de un magnate de la chatarra y criptominero para un vuelo corto a través de Florida y aterrizó en un aeropuerto de Nápoles. Allí, una larga alfombra roja marcaba el camino hacia un hangar decorado en Navidad lleno de seguidores de Trump que habían pagado entre $10,000 y $30,000 por el privilegio de asistir a una fiesta y tomarse una foto con él.

El evento contó con todos los adornos de una típica recaudación de fondos de alto nivel: una bandera estadounidense gigante, un atril, candelabros y barra libre. La banda de Frank Stallone proporcionó la música; una pancarta anti-Biden «Let’s Go Brandon» colgaba de las vigas.

Pero el dinero recaudado no se destinó a la operación política de Trump. En cambio, la parte de Trump de las ganancias de la noche fue directamente a su bolsillo, según una persona familiarizada con el arreglo.

Varios asistentes dijeron que compraron sus boletos de una empresa privada, Whip Fundraising, cuyo fundador, Brad Keltner, ha afirmado que «la parte del león» se destinó a la caridad. Pero el sitio web que anunciaba el evento no mencionaba ninguna causa benéfica . Y el Sr. Keltner, contactado por teléfono, se negó a discutir cómo se distribuyó el dinero.

En el año transcurrido desde que el Sr. Trump dejó la Casa Blanca, emprendió una amplia gama de empresas lucrativas, comerciando repetidamente con su fama política y su base de seguidores en busca de ganancias. Al igual que lo hizo mientras estuvo en la Casa Blanca, Trump ha desdibujado por completo las líneas entre sus ambiciones políticas y sus intereses comerciales.

Realizó una gira por estadios con el expresentador de Fox News, Bill O’Reilly, donde un «paquete VIP» detrás del escenario se vendió por más de $7,500 . Ha publicado un libro de mesa de café de $ 75 , luego de que una nueva editorial cofundada por su hijo mayor le pagara un anticipo multimillonario. Ha convertido una tienda en línea de Trump en un merchandising MAGA, con su empresa enviando misivas de marketing a las personas en la lista de correo electrónico de su campaña 2020.

Esa tienda ahora vende gorras rojas que dicen “Make America Great Again” a $50 cada una, un margen de beneficio de $20 del precio que actualmente ofrece su comité de acción política, y todas las ganancias se destinan a una empresa propiedad de Trump

La tienda privada de Trump ahora vende gorras que dicen “Make America Great Again” por $50, más que los $30 que cobra la tienda de su comité de acción política.Crédito…Tom Brenner/Reuters

Su esposa, Melania, también se ha metido en el acto, subastando artículos coleccionables en línea y programando su propio evento importante en Nápoles este abril, un » té de tulipanes y topiarios «, con paquetes VIP que alcanzan los $ 50,000 y una porción no revelada yendo a caridad.

Para Trump, la monetización de su post presidencia representa un regreso a sus raíces. Él aprovechó de manera experta su celebridad como presentador de “El aprendiz” y su imagen como un hombre de negocios decisivo para generar credibilidad cuando ingresó a la política por primera vez. Ahora, está ejecutando el mismo libro de jugadas, solo que al revés: convertir a un grupo de seguidores políticos que proporcionaron cientos de millones de dólares en pequeñas contribuciones de campaña en una base de consumidores para todo lo relacionado con la marca Trump.

Hay empresas grandiosas, como una incipiente empresa de redes sociales , cuya capitalización de mercado de miles de millones de dólares se basa en gran medida en la participación personal directa de Trump. Y hay otros más pequeños, como la remodelación del bar del vestíbulo de la Trump Tower en Manhattan y el cambio de nombre a 45 Wine and Whisky Bar, donde los cócteles especiales varían en precio hasta, sí, $ 45 (ese viene con dos «deslizadores de carne americana»). y se puede tomar en sillas de terciopelo oscuro rodeadas de retratos y parafernalia presidencial en blanco y negro de Trump.

“Vienes aquí, bebes Trump”, dijo Daniel Popescu, un arquitecto de 79 años y cliente habitual de un bar, cuyo pedido típico es una copa de vino espumoso Trump Blanc de Blanc de $20. Elogió a Trump en una noche reciente como “el mejor presidente que ha tenido este país”.

“Que un multimillonario entregue su vida para hacer el bien por el país”, dijo Popescu , con un movimiento de cabeza y un sorbo, “es increíble”.

Otros presidentes anteriores se han beneficiado financieramente después de dejar la Casa Blanca. Según los informes, Barack y Michelle Obama vendieron un libro conjunto por $ 65 millones . Se estimó que los discursos de Bill y Hillary Clinton después de dejar la Casa Blanca les generaron $ 153 millones en la primavera de 2015, cuando la Sra. Clinton anunció su propia candidatura a la presidencia. George W. Bush también ha sido un pilar en el circuito de oradores.

Pero ningún ex presidente ha estado más decidido a fusionar sus intereses comerciales, desde barras de chocolate hasta bienes raíces y una nueva empresa tecnológica, con una operación política continua y capitalizar eso para beneficio personal.

Taylor Budowich, un portavoz de Trump, señaló que Trump había sido rico antes de buscar un cargo público. “Después de sacrificarse considerablemente para liderar nuestra nación, sigue habiendo una demanda sin precedentes del presidente Trump, sus pensamientos y sus productos, como nunca antes se había visto en política”, dijo Budowich.

Eric Trump, vicepresidente ejecutivo de la Organización Trump, agregó en una entrevista que las ventas directas al consumidor y las apariciones públicas de Trump valían una cantidad modesta de dinero en comparación con los acuerdos inmobiliarios de la organización y otras empresas importantes.

“Hemos tenido un año excepcional como empresa”, dijo.

Cualquier división entre los negocios de Trump y su operación política puede ser difícil de discernir.

En sus primeros mítines estilo campaña de 2022, en Arizona y Texas, pantallas de televisión gigantes pagadas por el PAC de Trump anunciaron su libro ilustrado de $75. Su operación política también ha promocionado el libro en correos electrónicos a sus seguidores, al igual que su oficina oficial post presidencial, que también emitió una declaración reciente (“¡Échale un vistazo!”) promocionando una propiedad de Trump en Miami.

Lawrence M. Noble, exconsejero general de la Comisión Federal de Elecciones, dijo que la combinación de formas en que el Sr. Trump había monetizado su vida después de la Casa Blanca, mientras permanecía íntimamente involucrado en la política republicana y en un posible futuro candidato, había creado ética. preguntas a diferencia de cualquier post-presidencia en los tiempos modernos.

“Lo que es diferente en Trump es que la parte de ganar dinero parece haber impregnado todo”, dijo Noble. “Existe esta apariencia, al menos, de que él siempre está pensando: ¿Cómo puedo sacar provecho de esto?”.

El Sr. Trump enfrentó preguntas similares mientras era presidente, ya que con frecuencia promovía, patrocinaba y se beneficiaba de sus propiedades privadas, incluso a nivel internacional . Los vigilantes que se preocuparon entonces por su acceso de venta siguen preocupados.

“Está mal que la influencia y el poder en este país se vendan para beneficio personal”, dijo Noble.

Fuera del cargo, Trump enfrenta pocos límites formales en sus tratos comerciales, aunque si volviera a postularse en 2024, parte de su actividad financiera se revelaría en divulgaciones futuras. Sus comités de acción política tienen incluso menos restricciones que su cuenta de campaña de reelección.

En 2021, los comités políticos de Trump gastaron más de $600,000 en propiedades de Trump para alquiler, comidas, gastos de reuniones y estadías en hoteles, según muestran los registros. Su PAC continuó realizando pagos mensuales de alquiler de $37,541.67 a Trump Tower Commercial LLC.

El PAC del Sr. Trump continúa haciendo pagos de alquiler de $37,451.67 a Trump Tower, por un total de casi $2.2 millones desde 2017.Crédito…John Taggart para The New York Times

Los aproximadamente $375,000 que pagó el PAC en el alquiler de la Torre Trump fueron más que el total de $350,000 que el grupo de Trump donó a las decenas de candidatos políticos federales y estatales que respaldó en 2021.

Muchos de esos candidatos, a su vez, redirigieron los fondos a Trump, organizando lujosos eventos en sus propiedades. Herschel Walker, el exjugador de fútbol a quien Trump reclutó para postularse para el Senado en Georgia, gastó más de $135,000 en Mar-a-Lago, el club privado de Trump en Florida. El Comité Nacional Republicano desembolsó más de $175,000 para una recaudación de fondos allí en la primavera.

El PAC del Sr. Trump hizo dos donaciones de $1 millón a organizaciones conservadoras sin fines de lucro en 2021: America First Policy Institute y Conservative Partnership Institute. Ambos también albergaron grandes eventos en Mar-a-Lago.

Después de años de abofetear su nombre, por un precio, en todo, desde bistecs hasta botellas de agua y campos de golf , Trump ha encontrado un gran mercado nuevo para productos de menor precio como sombreros, camisetas y libros.

El nuevo impulso para capitalizar el nombre y la marca de Trump se hace eco de lo que ha hecho durante décadas con su compañía de bienes raíces, cuyas propiedades ahora incluyen seis hoteles en los Estados Unidos y más de una docena de clubes de golf .

Barras de chocolate dorado de la marca Trump en el Trump International Hotel en Las Vegas.

Barras de chocolate dorado de la marca Trump en el Trump International Hotel en Las Vegas. Crédito…Josh Edelson/AFP vía Getty Images

El negocio inmobiliario, en su mayor parte, se ha ido reduciendo, con la familia Trump vendiendo, rescindiendo o siendo expulsada de los contratos hoteleros en Washington , Toronto , la ciudad de Nueva York , Vancouver y Panamá en los últimos años .

Cuando el Sr. Trump dejó el cargo, su empresa estaba pasando por un momento difícil , con un mal año en sus hoteles restantes debido a la pandemia de coronavirus y la decisión de varios proveedores de primer nivel, incluido su bufete de abogados, corredor de bienes raíces y dos bancos. — dejar de hacer negocios con la familia después del ataque del 6 de enero al Capitolio.

Pero el negocio del golf se ha beneficiado de un aumento en el juego durante la pandemia, con ingresos incluso en el campo de golf Trump cerca de Los Ángeles, un bastión demócrata, que aumentaron un 50 por ciento desde 2019, según los registros fiscales.

Las prácticas comerciales de Trump son objeto de investigaciones en Nueva York por parte del fiscal de distrito de Manhattan y la oficina del fiscal general del estado , investigaciones que, según Eric Trump, tienen motivaciones políticas.

En una entrevista, el joven Trump acusó a los políticos demócratas como la fiscal general Letitia James de Nueva York de buscar el poder político al prometer perseguir a su padre.

“Letitia James hizo campaña con la promesa de acosar y demandar a Donald Trump”, dijo. “Es mala conducta de la fiscalía y es algo que encontrarías en un país del tercer mundo”.

En Miami, la familia Trump ha anunciado planes para expandir Trump National Doral, durante mucho tiempo una de sus mayores fuentes de ingresos, al agregar condominios de lujo de gran altura.

En una escala mucho mayor, Trump Media & Technology Group, que está detrás de la nueva empresa de redes sociales, ha recaudado más de mil millones de dólares. Los banqueros de la compañía ofrecieron un beneficio inusual: invertir al menos $ 100 millones, recibir una llamada telefónica del ex presidente. Más tarde, el precio de tal llamada se redujo a $ 50 millones .

Pero en su mayor parte, desde que Trump dejó el cargo, su negocio se ha centrado en atraer a la parte central de Estados Unidos, no a los compradores de condominios de lujo ni a los inversionistas multimillonarios.

Su gira de cuatro paradas con el Sr. O’Reilly buscaba llenar estadios a $100 la entrada. El Sr. O’Reilly rechazó los informes de asientos vacíos al revelar que los «ingresos brutos» solo en el primer espectáculo fueron de $2 millones. Un organizador de la gira no respondió a las solicitudes de comentarios.

Afuera del Amway Center antes del "Tour histórico" de Donald Trump y Bill O’Reilly;  12 de diciembre de 2021.

Afuera del Amway Center antes del «Tour histórico» de Donald Trump y Bill O’Reilly, 12 de diciembre de 2021.Crédito…Shutterstock

A la venta en los eventos estaba el libro de mesa de café de Trump, que según el expresidente se acerca a las 250.000 copias vendidas. Su anticipo multimillonario de la editorial, informado por primera vez por The Washington Post , fue confirmado por una persona familiarizada con el arreglo; The Post también informó que Trump ha pronunciado discursos pagados desde que dejó el cargo.

Las ventas del libro no son espectaculares: el relato de su sobrina, Mary Trump, había vendido 950.000 copias el día que salió a la venta. Pero el libro ilustrado de Trump tiene un precio mucho más alto. Las copias firmadas costaron $229.99 y se agotaron rápidamente.

Sergio Gor, cofundador de Winning Team Publishing con Donald Trump Jr., calificó el libro como un éxito y dijo que estaba “en conversaciones” para adquirir los derechos del próximo libro del expresidente.

Winning Team Publishing anunció su segundo autor esta semana: Charlie Kirk, líder de Turning Point USA, un grupo juvenil conservador que celebra su gala de invierno en Mar-a-Lago. Los registros de impuestos del año más reciente disponible muestran que el grupo gastó casi $280,000 allí en alimentos y bebidas.

Mientras tanto, la tienda con fines de lucro de Trump agregó una «colección MAGA» y vende artículos como un adorno navideño Mar-a-Lago de $ 95 , que está comercializando entre los partidarios de la campaña 2020 de Trump a través de listas de correo electrónico alquiladas del Operación política de Trump y mantenida por Brad Parscale, exjefe de campaña de Trump.

Donald Trump Jr., por su parte, opera otra tienda en línea que vende ropa orgullosamente provocativa, como camisetas que dicen «Las armas no matan a la gente / Alec Baldwin mata a la gente», una referencia al rodaje del actor en el set de filmación del año pasado. Después de la absolución de Kyle Rittenhouse, el adolescente que disparó y mató a dos personas durante los disturbios en Kenosha, Wisconsin, la tienda promocionó brevemente una nueva sudadera: «En un mundo lleno de Alecs, sé un Kyle».

La Sra. Trump también ha encontrado formas de monetizar sus vínculos con Trump, incluso a través de una serie de ventas en línea. En enero, puso a subasta un retrato digital de ella hecho por un artista francés, una copia del retrato y un sombrero blanco que una vez usó en la Casa Blanca cuando se reunió con el presidente de Francia.

Sin embargo, su plan de maximizar el precio de venta aceptando pagos solo en criptomonedas parece haber fracasado: la caída de los precios de las criptomonedas en enero redujo el precio de oferta inicial planificado de $250 000 a aproximadamente $170 000 el último día de la subasta.

La subasta atrajo solo siete ofertas, según los registros electrónicos , que también sugieren que la oferta ganadora fue realizada por los patrocinadores de la subasta.

Poco antes de la subasta, la señora Trump se unió al sitio conservador de redes sociales Parler. Sus primeras publicaciones fueron sobre el Día de Pearl Harbor y los tornados mortales en Kentucky, pero comenzó a publicar con frecuencia sobre la subasta en línea.

El miércoles, Parler anunció un acuerdo con la Sra. Trump cuyos términos financieros no fueron revelados. En un comunicado, dijo que proporcionaría al sitio contenido exclusivo “para inspirar a otros” y promovería una serie de futuras subastas en línea de “objetos coleccionables” como el sombrero que usó en la Casa Blanca.

La Sra. Trump ahora está vendiendo boletos para el «té alto» de abril, y los organizadores dicen que algunas de las ganancias beneficiarán una iniciativa de su esfuerzo «Be Best» llamada «Fostering the Future», destinada a proporcionar becas de informática a jóvenes. personas que han estado en hogares de guarda.

No había indicios de cuánto de los ingresos la propia señora Trump pretendía embolsarse. Florida requiere que cualquier organización que recaude contribuciones caritativas en el estado se registre. Ninguna organización benéfica con el nombre “Fostering the Future” o “Be Best” está registrada en Florida.

Melania Trump inició su iniciativa llamada “Be Best”  en 2018 para apoyar a los niños en hogares de guarda.
Melania Trump comenzó su iniciativa llamada «Be Best» en 2018 para apoyar a los niños en hogares de guarda. Crédito…Andrew Harnik/Prensa Asociada

Cuando se les preguntó acerca de la solicitud, los funcionarios de la agencia de Florida que supervisa la recaudación de fondos caritativos dijeron que tampoco pudieron encontrar evidencia del registro estatal requerido y, como resultado, habían abierto una investigación.

“La División de Servicios al Consumidor está investigando actualmente si este evento involucra a una entidad que opera en violación del Capítulo 496 de los Estatutos de Florida”, dijo Erin M. Moffet, portavoz de la agencia, en un comunicado, refiriéndose a la ley estatal que requiere que las organizaciones benéficas se registren antes de solicitar dinero. .

La Sra. Trump, después de negarse a responder las preguntas de The Times sobre el estado de la organización benéfica, envió un Tweet después de la publicación de este artículo, afirmando que «todo se ha hecho legalmente y todos los documentos están en proceso».

La compañía detrás del evento de «té alto», Whip Fundraising, también organizó la fiesta navideña de Trump en Naples, Florida, en diciembre, donde varios asistentes dijeron que se les pidió a los invitados que pusieran sus teléfonos en pequeñas bolsas magnéticas mientras Trump hablaba. para limitar la filmación de videos o fotos no autorizados.

Más allá del precio de la entrada, el evento generó ingresos de una subasta de artículos que incluyeron una botella de bourbon Pappy Van Winkle con un retrato de Trump pintado en la etiqueta y una fotografía firmada de Trump sosteniendo una Biblia al otro lado de la calle frente al Casa Blanca después de que la policía desalojó a los manifestantes del área en junio de 2020 .

Keltner, propietario de Whip Fundraising, dijo que eventos como el de Nápoles recaudaron grandes sumas para caridad, pero se negó a discutir los detalles de cualquier evento con Trump.

Fue Keltner quien arregló el vuelo de Trump a Nápoles, en el avión de Adam Weitsman, un inversionista en criptominería que también es dueño de una compañía de chatarra en Nueva York. Weitsman dijo que llevó a Trump y a la exprimera dama como un “favor” a Keltner.

Dijo que no tenía que pagar por el privilegio.

“Simplemente los llevé”, dijo Weitsman, y agregó que los Trump fueron muy amables y respetuosos.

Fuente The New York Times Traducción libre.

Steve Eder y Rachel Shorey colaboraron con este reportaje.

Shane Goldmacher es un reportero político nacional y anteriormente fue el principal corresponsal político de la sección Metro. Antes de unirse a The Times, trabajó en Politico, donde cubrió la política republicana nacional y la campaña presidencial de 2016.@Shane Goldmacher

Eric Lipton es un reportero de investigación que vive en Washington. Tres veces ganador del Premio Pulitzer, trabajó anteriormente en The Washington Post y The Hartford Courant.@EricLiptonNYT

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