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Análisis: Escenarios para Taiwán luego de que China no logrará influir en la elección presidencial

Lai Ching-te, un exmédico y el actual vicepresidente que China ve como un separatista acérrimo, será el próximo líder de Taiwán. | Foto cortesía : (Lam Yik Fei/The New York Times).

Tomado de El Tiempo Latino

Pekín detesta al nuevo presidente Lai Ching-te. Él pretende proteger el estatus quo cautamente y con ayuda estadounidense, pero es probable que las tensiones aumenten.

El líder de China, Xi Jinping, ha vinculado el estatus de gran potencia de su país a una promesa singular: unificar la patria con Taiwán; la cual el Partido Comunista Chino considera un territorio sagrado perdido. Hace unas semanas, Xi calificó esto como una “inevitabilidad histórica”.

Pero la elección en Taiwán el sábado, otorgando la presidencia a un partido que promueve la identidad separada de la isla por tercera vez consecutiva, confirmó que esta bulliciosa democracia se ha alejado aún más de China y su sueño de unificación.

Después de una campaña de mítines tipo festival donde multitudes enormes gritaron, bailaron y ondearon banderas a juego, los votantes de Taiwán ignoraron las advertencias de China de que un voto por el Partido Progresista Democrático (PPD) era un voto por la guerra. De todos modos, eligieron al PPD.

Lai Ching-te, un exmédico y el actual vicepresidente que China ve como un separatista acérrimo, será el próximo líder de Taiwán. Es un acto de desafío que afirma lo que muchos ya saben: que la presión de Pekín sobre Taiwán, tanto económica como con acoso militar en el mar y en el aire, solo ha fortalecido el deseo de la isla de proteger su independencia de facto y alejarse más de la gran sombra de China.

“El enfoque de mayor dureza y agresividad no ha funcionado”, dijo Susan Shirk, profesora e investigadora en la Universidad de California, San Diego, y autora de Overreach: How China Derailed Its Peaceful Rise. “Esa es la realidad de la política taiwanesa.”

Esa evolución, cultural y política, conlleva riesgos. La victoria de Lai obliga a Xi a enfrentar la falta de progreso.

Y aunque la respuesta integral de China se desarrollará durante meses o años, la oficina de asuntos de Taiwán en China dijo el sábado por la noche que la elección no puede cambiar la dirección de las relaciones a través del estrecho, asegurando efectivamente que la dinámica de riesgo y estrés continuará y probablemente se intensificará.

China y EEUU han hecho de Taiwán una prueba de sensibilidades y visiones en competencia. Para Pekín, la isla es un remanente de su guerra civil con el que Estados Unidos no debería entrometerse. Para Washington, es la primera línea de defensa de la estabilidad mundial, una democracia de 23 millones de personas y la fábrica de microprocesadores para el mundo.

Las colosales consecuencias añaden gravedad a cada palabra o política que Lai o su partido puedan pronunciar ahora y después de su toma de posesión en mayo. Con el sentido de identidad de Taiwán y las expectativas de China en conflicto, no se espera que Xi se quede de brazos cruzados.

Al menos, China seguirá intentando manipular la política de Taiwán con desinformación, amenazas e incentivos económicos.

Los funcionarios chinos también han insinuado que podrían apuntar al comercio, eliminando más concesiones arancelarias.

Expandir maniobras militares es otra posibilidad. Cazas, drones y barcos chinos ya violan el espacio de Taiwán casi a diario.

China también ha demostrado que seguirá presionando a EEUU para que presione a Taiwán y corte el apoyo militar. Los mensajes de alarma se están convirtiendo en una característica común de la diplomacia entre EEUU y China.

En Washington, en la víspera de las elecciones de Taiwán, Liu Jianchao, jefe del departamento internacional del Partido Comunista Chino, se reunió con el Secretario de Estado Antony Blinken.

Estados Unidos dijo que Blinken “reiteró la importancia de mantener la paz y la estabilidad a través del estrecho de Taiwán.”

Liu, basado en otras declaraciones oficiales, probablemente advirtió a EEUU que no intervenga “en la región de Taiwán” — una queja provocada por el anuncio de que una delegación de exfuncionarios se dirigiría a Taipei después de las elecciones.

Tales visitas han sido comunes durante décadas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China condenó “las impertinentes charlas del lado americano.”

Sin embargo, no hay planes en Washington de guardar silencio o limitar la cooperación. Todo lo contrario. El año pasado, la administración Biden anunció 345 millones de dólares en ayuda militar para Taiwán, con armas provenientes de los arsenales estadounidenses.

Proyectos de ley en el Congreso también fortalecerían los lazos económicos con Taiwán, facilitando la política fiscal y sentando las bases para sanciones económicas contra China si ataca.

Habiendo trabajado con los estadounidenses como vicepresidente, Lai puede avanzar más rápido, dijeron analistas, posiblemente en áreas más sensibles.

Estados Unidos podría aumentar la colaboración en seguridad cibernética, fortaleciendo las redes de comunicación hasta un punto que difumina la línea con (o se prepara para) el intercambio de inteligencia.

Podría buscar colocar equipo logístico militar en la isla, una estrategia que el Pentágono está introduciendo en toda la región.

También es un secreto a voces que los asesores militares estadounidenses, en su mayoría oficiales retirados, tienen una presencia creciente en Taiwán. Algunos funcionarios taiwaneses los llaman “profesores de inglés”. Bajo Lai, muchos más podrían estar en camino.

“Pekín ha estado haciendo la vista gorda, así que la pregunta es: ¿De que tamaño será la presencia que cruce ese Rubicón?”, dijo Wen-ti Sung, politólogo del Programa de Estudios de Taiwán de la Universidad Nacional Australiana. Añadió: “Esperemos que cada paso adicional no sea visto como algo que incentive excesivamente una reacción masiva de China.”

La guerra, por supuesto, no es inevitable. Puede ser menos probable en este momento, cuando China está lidiando con una economía desastrosa y EEUU con guerras en Europa y Oriente Medio.

Algunos analistas también esperan que Xi encuentre una manera de cantar victoria en las elecciones y disminuir el antagonismo. Un candidato de un tercer partido, Ko Wen-je, obtuvo el 26% de los votos con un enfoque vago en un camino intermedio en las relaciones con China; Lai ganó con solo el 40%.

“Es parte del interés nacional de China expandir el camino de la integración pacífica para que no tengan que luchar”, dijo Shirk. “Mucha gente está observando esta interacción y la reacción de Pekín: todos los inversionistas también la están evaluando.”

En Taiwán, sin embargo, puede haber poco que Xi pueda hacer para pulir la imagen de China. En encuestas recientes, menos del 10% de los encuestados taiwaneses han considerado a China como confiable.

“Hemos visto demasiados ejemplos de lo que Xi hizo a Hong Kong y cómo trató a su gente”, dijo Cheng Ting-bin, de 56 años, profesor en Taipei que votó por Lai.

La mayoría de los taiwaneses ven su futuro en otro lugar. El sábado, muchos dijeron que esperaban que el gobierno pudiera aprovechar la poderosa industria de semiconductores para construir conexiones con el sudeste asiático y Europa.

En muchos sentidos, las elecciones fueron menos un referéndum sobre la política hacia China de lo habitual. Los problemas del costo de vida se volvieron más dominantes en parte porque las plataformas de los candidatos en asuntos exteriores se alinearon con lo que la mayoría de la gente dijo querer: un ejército más fuerte, lazos más estrechos con el mundo democrático y un compromiso con el estatus quo que evita provocar a Pekín pero también busca salir sigilosamente de su órbita.

“Lo que queremos es solo preservar nuestro modo de vida”, dijo Alen Hsu, de 65 años, jubilado que dijo que su padre había venido de China y su hijo es miembro de la fuerza aérea taiwanesa.

“En China”, agregó, “simplemente no se puede confiar”.

Damien Cave – The New York Times.

Lee el artículo original aquí.

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