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Crónicas de la Aviación Agrícola en Venezuela, Por Cap. Javier E Díaz Chacín



Para nosotros poder entender la verdadera importancia de la aviación agrícola en la actualidad, desde tiempos anteriores, en Venezuela, tenemos primero que revivir un poco de historia, de donde muy prodigiosamente nace está al servicio de la agricultura.

Esta historia se remonta a los lejanos años 20, en los Estados Unidos, cuando la crisis alimenticia antes y en plena depresión, era generada por la baja producción agrícola y por el ataque de las plagas sobre los cultivos, en los distintos campos de Estados Unidos; colocando en jaque a cientos de productores agrícolas en varios estados de Norte América. Esto principalmente se debió a fallidos instrumentos y herramientas de control de plagas , antiguos e ineficientes métodos, que hizo que las plagas consumieran por años, más del 80% de la plantaciones de más de 15 de los principales cultivos, entre ellos el maíz, el algodón, las plantaciones frutales, hortalizas, granos, cereales como el trigo, la soya, entre otros, y para entonces era muy necesario y urgente crear una manera de exterminar las plagas y proteger los cultivos, a la vez de cuidarlos y de fertilizarlos, durante todo su proceso de crecimiento, permitiendo de esta manera salvar y garantizar más del 80% de las plantaciones, de alimentos, para el consumo humano.

Fue entonces cuando un norteamericano, el piloto militar teniente John Arthur McCready, fue asignado al campo McCook, un campo agrícola de pruebas en Dayton, Ohio, para realizar pruebas de un equipo de aspersión para esparcir venenos sobre cultivos, conduciendo distintas pruebas en un biplano monomotor Curtiss Super Jenny.

Ya para el 3 de agosto de 1921, el teniente John McCready se había convertido en la primera persona en probar un sistema experimental de aplicación aérea para rociar pesticidas desde un avión, y el primero en el mundo en volar el primer «Crop Duster” (ó avión espolvoreador de cosechas) como eran conocidos para entonces, por la acción de esparcir polvos pesticidas sobre cosechas, lo cual consistió para la época, en la adaptación a un biplano monomotor, de una tolva o depósito de químicos, con una compuerta y un sistema manual de caída, que era llenado con polvo DDT (DICLORO DIFENIL TRICLOROETANO), un pesticida muy potente y que finalmente era rociado sobre el cultivo con una gran eficiencia y actuaba terriblemente sobre las plagas, naciendo de este modo, un método rápido, eficiente y seguro para el control de plagas y fertilización de cultivos. Es así como la aviación se dispuso al servicio de la agricultura y a beneficios de miles de productores agrícolas en todo el mundo.

Otros países posteriormente iniciaron sus pruebas y también comenzaron a utilizar el avión como único método eficiente y masivo para controlar plagas en su sembradíos y poco a poco nacieron compañías y fabricantes de dispositivos y aviones agrícolas, equipo aéreos para aspersión de pesticidas sobre cultivos, que eran colocados en los aviones y fueron propiciando a la vez, el origen de muchos modelos de aviones estrictamente destinado a la fumigación aérea de plantaciones, a la par se fueron desarrollando técnicas de fumigación y equipos cada vez más eficientes, y de este modo se expandió la industria de la aviación agrícola en lo que hoy bien conocemos.

Este gran movimiento agrícola en norte América, exportar cientos de pilotos y aviones fumigadores a nivel mundial, a países donde el desarrollo agrícola fue una corriente básica en crecimiento, entre estos países estaba Venezuela, que para épocas de posguerra, era un país netamente agrícola, pues el negocio del petróleo estaba en manos de transnacionales y estaba en sus inicios.

Muchos pilotos que se capacitaron en Norte América, movilizaron a sus familias a otros países y es cuando en los años 50, llegan varios de ellos a Venezuela. Esto debido a la demanda en la protección y el control de plagas en los cultivos de las más grandes zonas agrícolas de Venezuela, estas estaban ubicadas en los llanos venezolanos, también hacia el occidente y el oriente del país.

Estados como Portuguesa, Guárico, Anzoátegui, Monagas, Zulia, Barinas, estado Bolívar, Aragua, eran conocidos por su extraordinarias producciones agrícolas, cultivos como el Arroz, Papas, Sorgo, Maíz, Algodón, Plátanos, Maní, patilla, Cebollas, Tomates, arroz, caña de azúcar, trigo, etc., necesitaban protección contra plagas, fertilización y otras aplicaciones aéreas, que por ser más eficientes, eran muy requeridas y demandadas por los productores agrícolas del país.

Es cuando llegan a Venezuela en 1951, un grupo de pilotos agrícolas con sus aviones agrícolas y dada sus experiencias, vislumbraban todo tipo de posibilidades en nuestro país, comenzaron sus actividades aéreas en nuestro país, como pilotos de fumigación, iniciadores de la fumigación agrícola en Venezuela, los pilotos norteamericanos Capitán Aaron B Camp, sus también compatriotas el Capitán Ted Venegas, Capitán Don Alonso, y el Capitán John James Delp Alford, estos conjuntamente con los pilotos venezolanos Capitán Luis Monagas y Capitán Félix Lagarte, realizaron una gran contribución a la agricultura en Venezuela, de los años 50 en adelante, desarrollando la fumigación agrícola. Esta especialidad dentro de la aviación, estaba naciendo en el país, ellos fueron los pioneros de la fumigación aérea, destacándose el capitán John Delp y el Capitán Aaron B Camp, ellos formaron nuevos pilotos agrícolas nacionales en la fumigación agrícola, preparándonos para esta difícil y arriesgada labor.

Venezuela, por su característica de una nación en Bonanza económica, sobre todo, después de 1958, existían muchos productores agrícolas extranjeros que llegaron al país, producto de la inmigración extranjera después de la guerra, y se ubicaron en zonas agrícolas, repartidas y vendidas por el estado ,para todo productor que quisiera explotar el campo, estos recibían créditos agrícolas, y maquinarias, con muchos recursos para la producción en el campo, esto ayudó al crecimiento y prosperidad económica de los productores, haciéndolos crecer actualmente, lo que les permitió a muchos de ellos, adquirir equipos agrícolas, maquinarias agrícolas y aviones de fumigación, estos últimos, terminaron siendo los protagonistas en el desarrollo de la agricultura, desempeñando un papel importantísimo en el crecimiento de las cosechas.

Rápidamente, Venezuela se llenó de aviones y piloto agrícolas, aviones importados de los Estados Unidos, Polonia y Rusia, marcas como: Aeronautical Snow, Grumman American, Schweizer, Rockwell International, Cessna, Piper, PZL y Antonov, Weatherly Aircraft, vendieron toda cantidad de tipos de aviones agrícolas, que año tras año, hacían crecer el parque aéreo agrícola en Venezuela. Los primeros aviones usados para la fumigación aérea, fueron los Boeing Stearman PT-17 Crop Duster, usados por los primeros precursores de la fumigación, luego conversiones como el Vultee BT-13 Fumigador, y posteriormente comenzaron a fabricarse en los Estados Unidos toda clase de avión agrícola, los Snow S-2A, B y S-2C, llegaron a Venezuela, luego los Snow S-2D Aero Commander, Los Thrush Commander S2R, Los Piper Pawnee 150, Pawnee 235, Grumman A, B, C y D, Cessna 188 Agwagon, y PickUp, Piper Pawnee Brave, Dromedarios M-18, el AN-2R, Weatherly 620, los Schweizer super B, y B Plus y los PZL Kruk 106.

Fueron todos una cantidad de equipos aéreos que se incorporaron a las labores cotidianas de la agricultura desde muy temprano en la madrugada hasta final del día, jornada tras jornada, zafras tras zafras, temporadas intensas de trabajo, son las que hicieron que la producción agrícola en Venezuela fuera de las más grande de Sudamérica,

En los años 80, países agrícolas muy productivos como Colombia, Venezuela, Australia, Costa Rica, Estados Unidos, Ucrania, Rusia, Sur África, Nicaragua, Paraguay, Argentina, Surinam entre otros, habían llegado a niveles de producción agrícolas más grandes en el mundo, y todo se debía al uso de químicos y fertilizantes para cultivos de producción masiva, y dando un ejemplo importante tenemos a Venezuela, que entre 1977 y 1986 tenía los índices de producción de arroz más altos en el mundo, el 90% de la producción de arroz, era realizada con el uso de aviones agrícolas, se sembraba la semilla asperjadas con avión, todas las aplicaciones de fertilizantes, abonos y pesticidas eran 100% realizadas con aviones agrícolas, lo que maximiza los niveles de cosecha cada año en sus dos temporadas.

Actualmente, la aviación agrícola cubre más del 85% de las actividades de fumigaciones aéreas de cultivos en todo el mundo, el resto son aplicaciones terrestres con eficiencias mucho más bajas en términos de rapidez, efectividad o afectación, otros sistemas de producción agrícola como invernaderos orgánicos, entre otros. los métodos terrestres de fumigación dañan una porción de las plantaciones por efecto de pisada, lo realizan de manera muchísimo más lenta, usan una gran cantidad de agua, utilizando enormes recursos hídricos valiosos, personal y maquinarias, lo que facilita a que las plagas actúen rápido, a consumirse más porcentaje de la plantación por día u hora que pasa, lo que afecta directa y negativamente, el porcentaje de producción y retornos que se espera tener de todo cultivo.

Los tiempos han cambiado y se han re-definido normas, criterios y legislaciones aéreas para las aplicaciones agrícolas, haciendo a esta labor más seguro y precisa, y siempre la aviación agrícola ha mantenido un papel determinante en la producción agrícola de todos los tiempos.

Cuando un plato de comida está en la mesa, las personas jamás se ponen a pensar en todo el proceso complejo de etapas que pasa ese alimento para llegar a su hogar, y muchos jamás se imaginan que, cada grano, cada fruto, hortaliza, harinas, cereales, etc, que llega a sus hogares, es simplemente el porcentaje estadístico del producto del campo que se salva del consumo de las plagas y que no fue devorado por ellas. Es gracias a la acción de los pesticidas entre otras aplicaciones aéreas, asperjadas a tiempo, que estos alimentos cumplieron con la cadena productiva y llegaron a sus hogares.

No olvidemos que existen, cientos de personas y equipos, pilotos agrícolas, personal de tierra, mecánicos y técnicos, que cada madrugada día a día se levantan para proteger los cultivos, para fertilizar sus cosechas y lograr que los alimentos lleguen sanos a sus hogares, luchando contra riesgos y peligros, dando sus vidas para un mundo lleno de alimento abundantes y en pro de una producción agrícola exitosa.

Como toda industria tiene ciertas desventajas, también el uso excesivo de químicos, ha generado polémicas en algunos sectores, aún escépticos, por lo que las regulaciones han creado un necesario control, para que los cultivos que sean tratados con químicos muy específicos se adapten a cada necesidad en la agricultura. Los químicos muy potentes y dañinos para el ser humano, como ejemplo el DDT, fueron prohibidos para 1970, y se han generado las regulaciones necesarias para los fabricantes de productos químicos para la agricultura, lo que ahora es una ciencia muy desarrollada que crea moléculas sistemáticas, químicos inteligentes, productos cada vez más selectivos y seguros para las aplicaciones aéreas, para la manipulación humana y también para el uso agrícola y pecuario.

Para nombrar algunos de los pilotos agrícolas venezolanos, con el respetable y honorable sentido de honor, de haber servido a la seguridad alimentaria en el país, tenemos los pilotos como: el Cap. Aaron B Camp, Cap. John Delp, Cap. William Delp (Billy), Cap. Renato Norbiato, Cap. Bazzichelli, Cap. Jackie Delp, Cap. Carlos Delp «CHICHI», Cap. Frankowski, Cap. Marcell Lacour, Cap. Julio Peña, Cap. Valter Nickele, Cap. Genaro Ferraro, Cap. Adolf Erechman, Cap. Filippo Corelli, Cap. Renato Norbiato, Cap. Sergio Peña, Cap.Alberto Ehresmann, Cap. Santana, Cap. Ignacio Totorica, Cap. Wieslaw Frankowski Capitanes Rafael y Rafaelito Bravo. Los pilotos hermanos Villanueva Carmiño, Cap. Alberto Moncada, Cap. Carlos Boissen, Cap. Roberto Boisen, Cap, Guillermo Boisen, Cap. Maglio Monticheli. Cap. Herbert , Cap. Joaquín, Cap. Manuel Milano, Cap Corona Gaitan, Cap Hernán Arocha, Cap José Lavieri, Cap. Victoria, Cap. Rodriguito, Cap. Humberto Peña, Cap.Hugo Garabán, Cap. Maximiliano Sánchez Palacios , Cap. Vitelio Enrique Silva, Cap. Francisco Jaimes ,Cap. Alejandro Loria Johnston»Sandy» y Cap. Carlos David Loria Johnston, Cap. John Vera, Cap. Espinoza, Cap. Juan Ramírez, Cap Humberto Lucci, Cap. Lorenzo Menécola. Cap Abelardo Hernández, Cap. Villanueva, Cap. Naudi Aranguren, Cap. Julio Guire, Cap. Echeverria, Cap. Javier Aranguren Vega, Cap. Cap. Ubidelio Castillo (Castillito), Cap. J Suarez, Cap. Enrique Silva Zambrano, Cap, Alfredo Viana «Pescaito», Cap. Andres Davila, Cap. Posada «Colombiano», Mecánico «DC9»,
Maestro Mecánico Pedro Funes, Cap. Alberto Apostolo, Cap. Larry Russian, Cap. Omar Pacheco. Cap. Pancho Rosales. Cap. Fernando Escobar. Cap Yanni Menecola. Cap, Santos Giménez Becerrir, Cap, González Guinand, Cap «El Tuerto Maldonado», Cap. Marcel Lacoor, Cap. Marco Antonio González, Cap. Manuel Guerrero, Cap. Peña, Cap. Oscar Diaz Pinzon, Cap. Manuel Lara, Cap. Euladio Enrique «Lalo», Cap. Camilo Saccardi, Cap. Hugo Fossi, Cap. David Carlos Loría Toneman, Cap. Paul Loria Toneman, Cap. Franco Trombini, Cap José Bañulls «El Maute», Cap. Julio Guire, Cap. Juan Naranjo, Cap Oswaldo Guerrero, Cap Guanipa, Cap. Florencio Bernal, Cap. Felipe Bernal, Cap. Pedro Morales, Cap .Mario Avendaño, Cap. Gustavo Sanchez T., Cap. Gianni Lorio, Cap Nelson Díaz, Cap. Arístides Moncada, Cap Waldino Morales, Cap, May FAV José Terán, Cap. Leonardo Enrique Guerrero, Cap.Leon garcia , Cap.Edecio Aguilar , Cap. Castor Guedes. Cap. Pablo Martinez , Cap. ildemaro Moreno, Cap Oro Enso fraceto, Cap. Lidano del Bianco, Cap. Giovanni Lucci, Cap.Glauco Palay, Cap. Manolo Novell «El Cubano», Cap. Otelo Palay, Cap. Felipe Corelli. Cap. Carlos Sisso Dávila, Cap .Carlos Hugo Sisso, piloto Nicaragüense Cap Roger Escobar, Cap. Ermenegildo Barrios «SiSi», Capitanes Martín y Bartolomé Fond,Cap. Eliseo Carrillo (Mercedes del Llano), Cap. Puerta, Cap. FAV. Félix Velasco, Cap. Sánchez Palacios, Cap Pancho Rosales, Cap. Ramon Elias Perales «El mono», Cap. Sergio Peña, Cap. Fernando Escobar Quiroz, Cap. Gustavo Hernández padre e hijo, Cap. Cheo Boyd, Cap. Jose D Boyd, Cap. Cruz Puerta , Cap. Carlos Carle ,Cap. Arturo Dell Lonto, Cap. Guido Fioravanti , Cap. Wilfredo «El cubano», Cap. Ignacio Totorica, Cap Miguel Rios, Capitanes Oscar Garcia y Luis Garcia, Capitanes. Félix Velasco y Hebert Velasco. Cap. Humberto Lucci , Cap. Raul Sosa ( El Gato Sosa ). Piloto Ala fija y helicópteros, Cap. Luis Fernando Solórzano ( El Soldado), Cap. Daniel Sosa, Cap. Ramón Ramos.»Ramito», Cap. Manuel Irigoyen, Cap. Rafael Semidey. «Pito » hermano de los morochos Semidey, Cap. Hernan Cortez, Cap. José Sosa. » Jocho » Cap. Jerry Arvelo, Cap. Saturdino Peraza , Cap. Omar Pacheco, Cap. Alfredo Ochoa ,Cap. Afanador Quintero, Cap. Pedro Puerta. Cap. Pedro Roca Noguera. Capitanes hermanos Loaisa «Gaspar Loaisa, Cap. José Rafael Loaiza «Ñepa de Pato», Cap. José Ortegano. Cap. Gustavo Milano «El Ovejo», Cap. Manuel Milano, Oficiales de la FAV, el May. Pérez Pérez, May Prieto Herrera»Gato Piripi «, Cap. Miliani, Cap. Arístides Moncada, Cap. Tomás Crespo, Cap. Domingo Salazar, Cap. Carlos Avila «Muñeco Patón», Capitanes, Alfredo Mollo y Luis Mollo, Cap Miguel troconis. Capitanes Genaro Santana y Pedro Santana, Cap. Zambrano Puerta Cap. Tomás Barrios Magallanes, Mecánicos Sr. Robles «El Mudo», El Maestro Mecánico Sisto de «AFO». Cap. Marcos Wallner,
Cap. Romel Perales, Cap Oscar Guerrero, Cap. Arístides Moncada; Mecánico técnico Arango, «AFO» y fue piloto agrícola en Acarigua, Mecánico Garbon «Cabeza de’ Tobo «en Calabozo y en El Vigía fue piloto agrícola, Mecánicos y pilotos agrícolas: los Hermanos España, Cap. Tonecho García en Chaguaramas, Capitanes los hermanos Dávila. Cap. Freddy Albornoz, Cap. Gilberto Gimeno, Cap. Humberto Lucci, Cap. Ivan Batista, Cap Guillermo Hernández «La Gallina» de Punta de Mata, Cap. Corona Gaitan. Cap. Rubén Egidi, Cap. Valentín Villanueva Calviño, Cap. Joaquín Victoria Sánchez(el viejo). Cap. Giacomo Apostolo y Cap. Alvaro Barbieri dueños de «APLIANCA» en Turen, Cap Silva «SAFA», Cap Alberto Apostolo, Cap. Guido Mollo, Cap Jose Luis Garcia, Cap. Wilfredo Argotte, Cap. Enrique Milano, Cap Victor Manuel Santos, Cap Guillot Ivan Batista, Cap Toribio Hernández . Cap. Pablo Chavez, Cap Juan de Dios Epiferrer. Mecanico Victor Rodriguez, Mecanico Manuel Vigano Yauca, Mecánico Freddy Pacheco. Pilotos de helicópteros agrícolas de «Aerotecnica», Cap. Eleazar Diaz Pepiaito, Cap. Ignacio Totorica, Cap. Wieslaw Frankowski, Cap. Rafael Rossi, Cap Levi, Cap. Velázquez, Cap. Ganain, Cap Wualdino Morales, Cap. Edgar Escalona , los hermanos Cap. Semidei, Cap. Pedro Juan, Cap. Roberto Randa , Cap. Claudio Randa, Cap .Moreno » El Apureño», Maestro Mecánico Clemente Diamont. Cap. José Rufino Santana Gamez, Cap Arturo Skilache. Cap. José Terán. Cap. Adolfo Craf «Pataruco». Cap /Mecánico Gastor Guedez, Cap. Acevedo, Cap Gustavo «Amarillo», Cap. Victor Manuel Santos. Cap. Rolando Sanchez » Cadafito», Cap. Oswaldo Pasobon(Safa). Cap. Cesar Lapoint (Enfaca). entre otros…

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