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El virus Wuhan no es la única pandemia que proviene de China Opinión por Christopher F. Rufo

Leyenda de foto: El personal médico se puso equipo de protección en el Hospital de la Cruz Roja en Wuhan, en la provincia central china de Hubei.

El nuevo coronavirus ha dado un vuelco a Estados Unidos, matando a decenas de miles y destruyendo unos 30 millones de empleos. Sabemos que el virus surgió de Wuhan, China, quizás de un laboratorio de virología . Pero Wuhan también es la fuente de otra epidemia mortal, anterior a COVID-19: las sobredosis de fentanilo estadounidense.

Simplemente muestra cuánto daño han hecho China y nuestros enredos con su régimen comunista a la nación del norte.

El fentanilo, un opioide sintético, se ha convertido rápidamente en la droga más peligrosa de Estados Unidos . En 2018, el fentanilo mató a 31,897 personas en los Estados Unidos, más del doble que cualquier otro narcótico. Solo dos miligramos, suficientes para cubrir la barba de Lincoln en un centavo, pueden resultar fatales. En los últimos cinco años, ha devastado cientos de comunidades estadounidenses, particularmente en el noreste y el medio oeste.

Como concluye un reciente análisis de RAND, «la mayoría de los opioides sintéticos fentanilo y novedosos en los mercados callejeros de Estados Unidos, así como sus precursores químicos, se originan en China, donde el sistema regulador no controla de manera efectiva las expansivas industrias farmacéuticas y químicas del país».

Los fabricantes chinos exportan la droga de dos maneras. Primero, envían envíos directamente a organizaciones criminales estadounidenses a través del Servicio Postal de EE. UU., UPS y FedEx, utilizando la «Web oscura» para procesar pedidos. En segundo lugar, envían fentanilo y precursores químicos a los carteles de la droga en México, que luego pasan de contrabando el producto final a la patria.

Durante la última década, Wuhan se ha convertido en la sede mundial de la producción de fentanilo. Los fabricantes de productos químicos y farmacéuticos de la ciudad ocultan la producción del medicamento dentro de sus operaciones de fabricación lícita más grandes, y luego lo envían al extranjero utilizando envases deliberadamente mal etiquetados, técnicas de ocultamiento y una compleja red de direcciones de reenvío.

Según un reciente informe de ABC News, «grandes cantidades de estos componentes de pedidos por correo [fentanilo] se pueden rastrear a una sola empresa subsidiada por el estado en Wuhan».

Cuando Wuhan entró en el encierro debido al coronavirus, el mercado ilegal de drogas de América del Norte entró en modo de pánico . Los carteles de la droga en México pronosticaron un aumento masivo en los precios del fentanilo y la metanfetamina; Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en los Estados Unidos informaron una escasez de drogas en Denver, Houston y Filadelfia.

Aún así, la droga sigue matando. Incluso en medio de las órdenes de cierre del estado, los traficantes callejeros en lugares como el distrito de lomo de San Francisco se han puesto guantes y máscaras y continúan distribuyendo fentanilo suministrado por chinos a los adictos.

En la superficie, el coronavirus y el fentanilo ocupan diferentes dominios materiales: uno es un virus de murciélago raro, el otro es un opioide sintético común. Pero estas epidemias gemelas representan un fenómeno mayor de complicidad sino-estadounidense. Desde la liberalización económica de China y su admisión al sistema de comercio mundial, las empresas estadounidenses se han beneficiado de la oferta de mano de obra barata en ciudades como Wuhan; a cambio, el partido comunista chino se ha convertido en una potencia económica mundial.

Ahora, estamos experimentando el lado oscuro de este pacto. El mercado globalizado puede ofrecer una sorprendente variedad de productos baratos a los hogares estadounidenses; pero también puede suministrar cantidades industriales de fentanilo y hacernos vulnerables a una enfermedad como COVID-19.

El resultado es impresionante: para fin de año, una sola ciudad en el centro de China, de la que la mayoría de los estadounidenses nunca había oído hablar, habrá producido un virus y una sustancia química que podría matar a más de 1 millón de personas en todo el mundo.

Y en ambos casos, la negligencia del régimen de Beijing, si no la malicia intencional, son factores contribuyentes. Con respecto al coronavirus, el gobierno chino ignoró las repetidas advertencias sobre preocupaciones de seguridad en el Instituto de Virología de Wuhan, y luego encubrió lo que la administración Trump sospecha que fue una liberación viral accidental.

Con respecto a las exportaciones de drogas, el liderazgo comunista de China no ha logrado regular el mercado ilícito de fentanilo, se negó a tomar medidas enérgicas contra los productores e interfirió con los inspectores de la Administración de Drogas y Alimentos que investigan la producción farmacéutica.

Los próximos años augurarán un realineamiento importante en la relación sino-estadounidense. Los formuladores de políticas estadounidenses deben ser astutos en las negociaciones con los chinos y poner los intereses de la nación por encima de todo lo demás. El fentanilo y el coronavirus son dos exportaciones que no debemos tolerar. Ningún producto barato vale esta devastación.

Christopher F. Rufo es editor colaborador de City Journal, del cual se adaptó esta columna . Twitter: @RealChrisRufo

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