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EN PLENA CRISIS: Ferrari ruge de vuelta a Venezuela a pesar de la pobreza y la hiperinflación

Hay más de 100 Ferraris en Venezuela. ¿Quién compra estos autos de lujo en medio de la crisis económica del país? Bloomberg Línea conversa con el dueño de los concesionarios de la marca en el país

En su primera visita a Caracas, un turista amante de los automóviles tropezó con lo que parecía un espejismo: una sala de exposición de Ferrari con enormes ventanales en la urbanización Las Mercedes, conocida como la “zona rosa” de la capital venezolana.

“¿Es eso lo que creo que es?”, le preguntó a su amigo convertido en guía turístico, quien confirmó lo que solo había visto en las redes sociales.

La bandera del fabricante de autos deportivos de lujo se había izado nuevamente en Venezuela, a pesar de ser uno de los períodos más críticos en la historia económica de la nación sudamericana.

El joven ha trabajado durante la última década en la restauración de uno de estos autos clásicos, que ha estado en la familia durante 35 años, y que llegó desde Venezuela a través de la frontera con Cúcuta, en Colombia.

Para entonces, en 1988, la fábrica Maranello llevaba más de 30 años instalada en la capital venezolana, lo que le abrió las puertas al continente americano, como ocurrió con una exclusiva boutique de la casa Dior en Caracas a principios de los años 50.

Marco, el segundo propietario del concesionario Ferrari en el país, recibió la antorcha de Carlos Kauffman, uno de los primeros ocho concesionarios autorizados en el mundo, en 1993, antes de una nueva autorización para la importación de automóviles a Venezuela.

Ferrari. Un concesionario Ferrari en el barrio de Las Mercedes en Caracas. Fotógrafo: Fabiola Ferrero para Bloomberg Markets

El italiano, que vive en Venezuela desde hace más de 40 años, tomó la decisión de abrir el concesionario después de que, en 2019, Ferrari notificara que o bien se retiraría por completo del país, o bien reabriría un concesionario que mantendría el acompañamiento al taller de la marca de automóviles de lujo que seguía operando aquí.

Pero también reconoció los riesgos. En diciembre de 2007 había sufrido una suspensión de operaciones como consecuencia del bloqueo importacional en Venezuela, y que, si bien le permitió abrirse a otros mercados de América Latina hasta que mejoró el escenario, fue motivo de preocupación.

“Si Venezuela lo tenía todo, ¿por qué no podría tenerlo todo de nuevo?”, dijo a Bloomberg Línea, recordando las carreras que alguna vez se realizaron en Los Próceres, en el oeste de la ciudad, y las que se planea reanudar, junto con una autoescuela, y que espera puedan operar entre San Carlos, Turagua y Puerto Ordaz. en el interior del país.

“Esta es una pasión, y va más allá de los autos”, dice Carlos Alberto Silva, gerente de ventas del concesionario Ferrari en Caracas.

También ha sido testigo de esa pasión entre los clientes que visitan el showroom que abrió en Las Mercedes en 2021.

“Siguen siendo los mismos, y por supuesto también hay nuevos, pero la propia fábrica nos pide que revisemos su perfil”, dice en medio de la fuerte desigualdad en el país, pero que ha visto algunas mejoras económicas desde el año pasado, aunque beneficiando a unos pocos.

El concesionario Ferrari no solo fue criticado por su reapertura en medio de un contexto económico adverso, sino también por sus presuntos vínculos con sectores progubernamentales y un reciente caso de corrupción dentro de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Sin embargo, el concesionario se desvincula de ese caso e insiste en la transparencia de su documentación y de la información pública disponible al respecto.

Bajo la propiedad de Maranello Motorsports, el concesionario paga tarifas regulares para la importación de los vehículos caros, tarifas que son de hasta el 50% del precio original de los automóviles, de acuerdo con los requisitos de la autoridad aduanera y tributaria del país SENIAT.

“Los precios varían dependiendo del componente del impuesto local, y las condiciones de venta se rigen de acuerdo con los métodos más utilizados en el comercio internacional”, explica Claudia Pita, gerente de marketing de Ferrari Caracas, cuando se le preguntó sobre los métodos de pago utilizados en vista de las restricciones cambiarias aún vigentes en Venezuela.

Coches personalizados. Los clientes del concesionario Ferrari en Caracas pueden tener su auto diseñado a pedido. Foto: Raylí Luján / Bloomberg Línea.

Los vehículos exclusivos y de alta gama se han ganado el interés de fanáticos y acreedores que están certificados como auténticos, y eso evita, en opinión del gerente de ventas de Ferrari, Silva, personalidades con dinero de origen dudoso o dinero mal habido, adquirir los autos.

“¿Por qué vender a alguien que no encaja con los demás? Sería un problema vender un coche a alguien con dinero mal habido, un problema para la comunidad Ferrari. Es una cuestión de experiencia. ¿Alguien con dinero fácil va a apreciar algo tan exclusivo, y no porque sea caro, porque es exclusivo? Preferirán comprar otra cosa”, añade.

Los clientes pueden tener sus autos diseñados a medida, en su mayoría como modelos de colección, y algunos de los cuales son transportados por transportista a sus residencias, mientras que otros prefieren conducirlos al interior del país, devolviéndolos a Caracas para el mantenimiento requerido.

Hay al menos 100 Ferrari en el país, aunque el número anual de ventas no es revelado por la compañía con sede en Maranello.

Más que el crecimiento de las ventas en Venezuela, las expectativas de la compañía están puestas en mantenerse al día con los plazos de producción, con lapsos de entre seis y 24 meses para la llegada de pedidos desde Italia, que, aunque no es un número significativo, cumplen con los requisitos de la fábrica y su producción limitada.

Fuente Bloomberg Línea

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