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#INTERESANTE La verdadera historia de los exorcismos que no ves en las películas

Los exorcismos suelen ser un tema recurrente en la industria cinematográfica, y puede resultar complicado distinguir entre lo real y lo ficticio. No obstante, la idea de erradicar el mal, en todas sus formas, tiene sus orígenes en épocas antiguas, tanto antes como después de Cristo.

Para la mayoría de la gente, la palabra “exorcismo” probablemente evoca imágenes de sacerdotes católicos, invocando el poder de Cristo , viento proveniente de una fuente desconocida soplando, y velas titilando alrededor, mientras expulsan seres demoníacos y espíritus malignos de una persona, o incluso, en algunos casos, de un lugar.

Películas como El exorcista de 1973 enfatizan el uso del agua bendita, la oración e incluso la razón para expulsar a una fuerza malévola, mientras se desarrolla una épica batalla entre el bien y el mal frente a los espectadores. Pero, ¿es esto realmente acertado?

Los exorcismos realmente ocurren, y lo que está en juego en estas prácticas puede no estar muy alejado de lo que la cultura popular nos quiere hacer creer. Por ejemplo, la película de 2023 The Pope’s Exorcist , basada en las memorias del verdadero sacerdote católico y exorcista Padre Gabriele Amorth , ofrece una versión altamente ficticia de la perspectiva de alguien que realmente conoce el exorcismo.

¿Cómo eran los primeros exorcismos?

Los exorcismos realizados por la Iglesia Católica son probablemente los más conocidos, pero en el núcleo de cualquier exorcismo está la lucha eterna contra el mal. Sin embargo, la definición del mal es maleable y depende del sistema de creencias, la práctica y el contexto. Como resultado, el mal puede tomar la forma de un demonio, una impureza espiritual o una simple tentación. El exorcismo, como herramienta para combatir el mal, expulsa, purifica o protege de cualquier fuerza malévola presente.

En Mesopotamia, durante el primer milenio a.C., los expertos en magia conocidos como asipu protegían y liberaban a la gente de demonios que causaban enfermedades y caos. En calidad de sanadores espirituales, los asipu eran respetados guardianes que empleaban amuletos, realizaban complejos rituales y, de ser necesario, invocaban a entidades demoníacas auxiliares en sus intentos.

La antigua palabra griega daimon, de la que proviene el “demonio” moderno, hacía referencia a espíritus divinos y fuerzas sobrenaturales. Un daimon podía ser tanto benévolo como malévolo, siendo este último una fuerza maligna que debía ser desterrada o exorcizada.

Este folleto mesopotámico de bronce presenta un antiguo exorcismo y se encuentra en el Museo del Louvre en París.

El historiador del siglo I d.C., Flavio Josefo , narró la historia de Eleazar, un hombre que liberó a otros de un demonio extrayéndolo de sus fosas nasales e invocando reiteradamente el nombre del rey Salomón, evidenciando la existencia de una forma de exorcismo también en la tradición judía.

Con la expansión del cristianismo durante los primeros tres siglos d.C., los conceptos establecidos del exorcismo encontraron una base aún más sólida.

Los exorcismos se convirtieron en un medio para unificar a los seguidores cristianos y reafirmar sus creencias frente a la persecución religiosa. La propagación del cristianismo implicó que el paganismo adquiriera una connotación diabólica, transformando las creencias no cristianas en algo que requería ser exorcizado.

Como consecuencia, renunciar al paganismo como un mal se convirtió en un requisito para el bautismo en la fe cristiana. Caer bajo la influencia de una creencia pagana era, por ende, similar a la posesión. El exorcismo en este contexto era un mecanismo voluntario utilizado para fortalecer tanto la fe cristiana como la comunidad cristiana.

El exorcismo ayudó a legitimar el cristianismo y, en el siglo IV d.C., se empleó ampliamente en contextos previos al bautismo.

Los conversos y aspirantes a cristianos se sometían a un exorcismo matutino diario antes del bautismo. En el día del bautismo, un obispo literalmente expulsaba de ellos las influencias negativas mediante un proceso llamado exuflación. Justo antes de ser bautizado, el individuo era ungido con aceite que a su vez había sido exorcizado.

San Francisco de Asís practica un exorcismo contra los diablos de Arezzo; fresco de Giotto.

Aparte del bautismo, los clérigos llevaban a cabo exorcismos imponiendo las manos sobre los poseídos y ordenando a los espíritus malignos que abandonaran sus cuerpos. Los cristianos de la Antigüedad tardía y principios de la Edad Media podían autoexorcizarse, por decirlo de alguna manera, invocando a un santo como intercesor, acudiendo a un santuario y pidiendo la ayuda de una entidad sagrada para acercarse a Dios y alejarse del mal.

La Edad Media trajo cambios

No fue hasta alrededor del siglo XII que el exorcismo experimentó una transición significativa. Esto fue provocado por el surgimiento de sectas heréticas dentro del cristianismo. Grupos como los cátaros promovían la competencia dualista entre el bien y el mal, un desafío tanto a la doctrina católica romana como a la jerarquía. Para los fieles católicos ortodoxos y, más importante aún, para el liderazgo católico, esta herejía presentó una nueva ventaja del exorcismo: como un mecanismo esencial mediante el cual los cristianos podían liberarse de las creencias heréticas pecaminosas que surgían en la época.

Demostrar la dedicación al cristianismo se formalizó a través del exorcismo, con oraciones personales que adoptaron la forma de “autoexorcismo”. Además, teólogos como Santo Tomás de Aquino (1225-1274 d.C.) abordaron temas como la demonología y ayudaron a definir y aclarar el propósito del exorcismo en el proceso.

La publicación del primer libro de exorcismo alrededor del año 1400 d.C. fue seguida por décadas, si no siglos, de crisis para la Iglesia Católica . La Reforma protestante dividió el cristianismo y significó que el otro demonizado estaba quizás más presente que nunca desde la perspectiva del Vaticano. Como resultado, persecuciones como la Inquisición adquirieron un matiz de exorcismo. En este contexto, la Iglesia Católica sancionó el primer rito oficial de exorcismo.

San Ignacio exorcizando a un endemoniado, Juan de Valdés Leal.

En 1614, se instituyó el Rituale Romanum y permaneció prácticamente sin cambios durante la primera mitad del siglo XX. Incluía De Exorcismis et Supplicationibus Quibusdam, o De los exorcismos y ciertas súplicas, y después de las reformas llevadas a cabo por el Concilio Vaticano II (1962-1965), fue la última parte del Rituale Romanum en ser revisada. La versión actualizada se publicó en 1999.

La estructura y fórmulas de las versiones de 1614 y 1999 de De Exorcismis et Supplicationibus Quibusdam son muy similares, aunque esta última refuerza la conexión entre bautismo y exorcismo. Como resultado, los exorcismos contemporáneos no solo continúan reflejando a sus antiguos predecesores, sino que, en muchos aspectos, han cerrado el círculo.

Entonces, ¿dónde queda todo esto en relación con la cultura pop? Las películas pueden ser un lugar entretenido y catártico para ver interpretaciones modernas de exorcismos, pero para conocer la historia real, siempre es mejor recurrir al dogma .

Fuente: Sergio Suarez La Gaceta de Madrid

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