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¿Porqué Estados Unidos no puede intervenir militarmente en Venezuela?

Un fallido intento de golpe de estado contra el dictador venezolano Nicolás Maduro el 30 de abril terminó en confusión y fracaso. Asesores rusos y cubanos y un fuerte núcleo de militares venezolanos siguen apoyando a Maduro en medio del colapso económico y las protestas generalizadas.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó en 2018 con una acción militar contra Maduro, pero no cumplió con la amenaza. Washington, en cambio, impuso sanciones para presionar a Maduro a dimitir.

Sin embargo, al menos un legislador quiere aumentar la participación de Washington en la tragedia venezolana. “Cuba y Rusia envían tropas para apoyar a Maduro en Venezuela mientras nosotros hablamos y sancionamos”, dijo el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, el 3 de mayo de 2019 en Twitter. “¿Dónde está nuestro portaaviones?”

Es cierto que el Comando Sur de Estados Unidos no controla permanentemente ninguno de los 11 portaaviones de la Armada de Estados Unidos y pocas otras fuerzas importantes. Pero hay una buena razón para eso. La Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos apoyó en 1973 al general chileno Augusto Pinochet en su golpe militar contra el gobierno socialista de Salvador Allende.

La brutal regla de 17 años de Pinochet marcó un punto de inflexión en las relaciones de Estados Unidos con América Latina. “Fue una de las intervenciones más notorias de los Estados Unidos en América Latina”, explico The Economist en 2018, “comenzando con una guerra contra México en 1846, incluidos otros golpes de estado durante la Guerra Fría y culminando con la invasión de Panamá. en 1989 para derrocar a Manuel Noriega, un antiguo activo de inteligencia estadounidense convertido en aliado de los narcotraficantes”.

Este legado forjó un resentimiento duradero y generalizado. Ha hecho de la no intervención en los asuntos de otros estados una posición diplomática por defecto de los gobiernos latinos, atenuada sólo tímidamente por la adopción de la defensa de los derechos humanos y la democracia en la Carta Democrática Interamericana de 2001.

Esta historia explica por qué la región expresó su alarma cuando Donald Trump reflexionó hace un año en 2017 sobre la acción militar para derrocar al gobierno dictatorial de Nicolás Maduro en Venezuela. Los principales gobiernos latinoamericanos se negaron a reconocer una elección fraudulenta en mayo de 2018, en la que el Maduro se reeligió a sí mismo. Pero argumentan que las amenazas yanquis simplemente lo fortalecen. Confían en la presión diplomática y la oposición dentro del país para restaurar la democracia.

La historia explica por qué el Comando Sur, con sede en Florida, es el más pequeño y con menos armas pesadas de los 10 comandos unificados del Pentágono. Las fuerzas permanentes del Comando Sur son sólo 1.200 civiles y militares.

En un momento dado, en promedio, unos cuantos miles de soldados estadounidenses y un puñado de buques de guerra están desplegados en la zona de operaciones del Comando Sur. Por el contrario, el Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos supervisa en todo momento decenas de buques de guerra, cientos de cazas y más de 100.000 efectivos.

A pesar de las fanfarronadas de Trump y de los clamores de Graham por un importante despliegue naval, el comandante del Comando Sur, el almirante de la Marina Craig Faller, el 1 de mayo de 2019, le dijo a un comité de la Cámara de Representantes de Estados Unidos que su comando no opera por la fuerza, sino por la confianza.

“Los hombres y mujeres de nuestro equipo trabajan cada día para ganarse la confianza de los socios de América Latina y el Caribe”, dijo Faller. “Somos amigos y vecinos, unidos por valores compartidos y un interés compartido en nuestro futuro común.”

“La mayoría de las naciones de este hemisferio comparten valores democráticos -incluyendo el respeto por los derechos humanos y la adhesión al estado de derecho- y los intereses en promover la democracia y contrarrestar las ideologías radicales”, continuó Faller.

“Estos valores e intereses compartidos son la base de nuestras relaciones entre militares. Reforzamos y construimos sobre estos valores e intereses compartidos a través de esfuerzos de desarrollo de capacidades institucionales, intercambio de información e inteligencia, educación, intercambios de personal y ejercicios”.

Dejando de lado el hecho de que la armada de Estados Unidos ya está sobrecargada y que sus portaaviones, en particular, están ocupados disuadiendo a Rusia y China, y que el despliegue de un flattop podría no hacer nada para ayudar a los hambrientos y desesperados venezolanos, hay buenas razones por las que el Comando Sur no tiene un portaaviones a la mano.

El legado de Estados Unidos en América Latina es mucho más antiguo que el de Trump y Graham. Es un legado que pesa mucho en la renuencia del Pentágono a navegar en grandes buques de guerra a través de aguas latinoamericanas.

David Axe es el Editor de Defensa de Interés Nacional. Es autor de las novelas gráficas War Fix, War Is Boring y Machete Squad

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