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República China reduce compras de petroleo de Venezuela, tras alivio de sanciones de EEUU

La suspensión de las sanciones de Estados Unidos al petróleo venezolano ha sacudido a sus mayores clientes, las refinerías independientes de China, que ahora están postergando la realización de nuevas compras en medio de amplias discrepancias en los precios de oferta, dicen fuentes comerciales.

Por Reuters

Las refinerías independientes han comprado durante años petróleo venezolano con grandes descuentos, pero desde que Washington levantó las sanciones por seis meses a mediados de octubre, las empresas energéticas globales y las casas comerciales Vitol, Gunvor y Trafigura han reanudado gradualmente las compras.

Los vendedores y compradores chinos ahora están luchando por ponerse de acuerdo sobre los precios, dijeron dos fuentes con sede en China.

Las compras de China también se han desacelerado en medio de la baja demanda estacional de asfalto, un producto clave elaborado a partir del crudo pesado de Venezuela.

“El mercado está en desorden”, dijo un gerente de una refinería independiente china, que, como otras fuentes, pidió no ser identificado porque no está autorizado a hablar con los medios.

Una refinería de petróleo en Venezuela, país que produce unos 800.000 barriles diarios.
FOTO: MANAURE QUINTERO/BLOOMBERG NOTICIAS

Las refinerías independientes, conocidas como teteras, representan una quinta parte de las compras de petróleo de China y más de la mitad de su producción de asfalto. Han dependido principalmente del petróleo sancionado con grandes descuentos procedente de Venezuela -así como de Irán y Rusia- como materia prima.

Desde que se suspendieron las sanciones a Venezuela, el rango de descuento se ha vuelto impredecible, dijeron las fuentes.

Las ofertas por cargamentos venezolanos que lleguen a China a principios de 2024 llegan con descuentos de entre 9 y 19 dólares por barril frente al ICE Brent, un rango inusualmente amplio.

Cuando fue sancionado, el crudo venezolano se cotizaba a unos 20 dólares el barril por debajo del ICE Brent en base a entrega ex-buque (DES) en China para entrega en octubre, agregaron las fuentes.

ESPERANDO A PETROCHINA

Las refinerías también están esperando a ver qué hará la estatal PetroChina.

PetroChina está tratando de comprar hasta 8 millones de barriles por mes de crudo venezolano de PDVSA, informó Reuters a principios de este mes, pero aún no ha cerrado un acuerdo, dijeron comerciantes y fuentes de la compañía.

PetroChina

Los compradores se mantienen quietos a pesar de las expectativas de precios más altos y una oferta más ajustada, mientras esperan para ver si PetroChina regresará al mercado y cuándo”, dijo el gerente de la refinería.

PetroChina, PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

Antes de que Estados Unidos impusiera sanciones en 2019, la filial PetroChina Fuel Oil Co era el vendedor clave de petróleo venezolano a refinerías independientes.

A las refinerías independientes les gusta el crudo pesado venezolano por su alto rendimiento de asfalto, material para pavimentación de carreteras, de alrededor del 60%, frente a alrededor del 45% del petróleo iraní.

Además, las refinerías pueden importar el petróleo como betún diluido, sin utilizar cuotas de importación de crudo, según comerciantes y analistas.

FOTO DE ARCHIVO: Los empleados cierran una válvula de una tubería en una refinería de PetroChina en Lanzhou, provincia de Gansu, el 7 de enero de 2011. REUTERS / Stringer / File Photo

Sin embargo, las importaciones de betún diluido de China en octubre cayeron a 801.402 toneladas métricas, el nivel más bajo desde mayo, según mostraron datos oficiales, y los inventarios se sitúan cerca del máximo de 2023 de alrededor de 1,54 millones de toneladas, según datos compilados por la consultora energética Longzhong, con sede en China.

La demanda china de crudo pesado podría recuperarse antes de marzo, cuando se reanude la construcción en un clima más cálido. Las refinerías independientes podrían entonces verse obligadas a cambiar a petróleo más pesado, más costoso y de origen local o de Irán, Irak o Canadá, si el petróleo venezolano sigue siendo caro, dijeron los comerciantes.

A pesar de un ligero aumento en la producción de Venezuela, las exportaciones del productor de la OPEP a China directamente y a través de Malasia han caído alrededor de un 9% a 435.000 barriles por día en lo que va del año respecto al año anterior, según datos de envío y documentos del productor estatal de petróleo de Venezuela, Pdvsa.

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