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The Economist: Covid-19 ha revertido años de avances en la guerra contra la pobreza

Fallando a los pobres. Los políticos merecen gran parte de la culpa.

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Tsu coronavirus afecta a todos, pero no por igual. Los jóvenes a menudo ignoran el virus; los viejos a menudo mueren por ello. Los ricos ignoran el impacto económico; los pobres no pueden. Debido al covid-19, el número de personas extremadamente pobres (es decir, las que ganan menos de 1,90 dólares al día) aumentará entre 70 y 100 millones este año, predice el Banco Mundial. Utilizando una medida más amplia, incluidos los que carecen de un refugio básico o agua potable y los niños que pasan hambre, las filas de los pobres aumentarán de 240 a 490 millones este año, dice la onu . Eso podría revertir casi una década de progreso (ver artículo). Si se encuentra una vacuna, las economías sin duda se recuperarán. Pero la vacunación generalizada llevará años y los muy pobres no pueden esperar tanto. Para entonces, la desnutrición habrá atrofiado a un trágico número de cuerpos y mentes de niños.

Los gobiernos de los países ricos han gastado más del 10% del pib para aliviar el dolor económico. Otros no pueden ser tan ambiciosos. Las economías emergentes han gastado solo el 3% y las naciones más pobres menos del 1%. Las redes de seguridad en los países de bajos ingresos son finas como una telaraña. Los gobiernos allí han entregado solo $ 4 adicionales por persona en programas sociales, en total, no por día.

Los donantes deberían ayudar. Los países ricos están en camino de recortar la ayuda directa en un tercio en comparación con el año pasado. El fmi y el Banco Mundial han aumentado los préstamos, pero solo un 31% más del dinero del banco ha llegado a los países pobres, dice el Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos, aproximadamente la mitad del aumento de la crisis financiera mundial, un impacto mucho menor.

Mientras tanto, los gobiernos de los países pobres deben gastar su dinero con prudencia. Demasiados ofrecen carne de cerdo para los amigos y migas para los pobres. Desde que comenzó la crisis, México no ha proporcionado nuevos programas para los que están en dificultades, pero le ha dado a Pemex, el gigante petrolero estatal, exenciones fiscales por valor de $ 2.700 millones o $ 21 por mexicano. India ha invertido 7.000 millones de dólares en minas de carbón. Se espera que Sudáfrica confirme pronto otro esfuerzo inútil para mantener a flote su aerolínea que pierde dinero. Incluso cuando el dinero se destina a buenos fines, con demasiada frecuencia se desperdicia o se lo roban. Los investigadores sudafricanos están investigando un posible fraude en 658 contratos por valor de 300 millones de dólares para un kit de lucha contra el covid. El Ministerio de Salud de Nigeria compró unas mascarillas por 53 dólares cada una. En una grabación filtrada,

La mejor forma de ayudar a los pobres es dándoles dinero directamente. La simplicidad de esta política la hace menos vulnerable a la corrupción. Con un poco de dinero extra en sus bolsillos, los beneficiarios pueden alimentar a sus hijos y enviarlos de regreso a la escuela. Pueden evitar una venta de activos, como una moto-taxi o una vaca, que les ayudarán a ganarse la vida en el futuro. Un país que ha hecho bien en llevar dinero a los bolsillos pobres es Brasil, a pesar de la costumbre del presidente Jair Bolsonaro de restar importancia a los efectos del covid-19. Varias medidas de pobreza allí han disminuido, en gran parte porque el gobierno ha enviado $ 110 por mes durante tres meses a los pobres, ayudando a 66 millones de personas. Una prioridad para los gobiernos debería ser la atención médica básica, que la pandemia ha afectado tanto que las tasas de vacunación de los niños se han retrasado unos 20 años.

La crisis requiere que los políticos tomen decisiones difíciles rápidamente. Los errores son inevitables, dado cuánto se desconoce sobre la enfermedad. Pero algunos son imperdonables. El bloqueo repentino de India expulsó a millones de trabajadores migrantes de sus trabajos y alojamientos urbanos, obligándolos a regresar a sus aldeas a pie o en trenes abarrotados, propagando el virus por todas partes. Sudáfrica prohibió a la gente salir de casa por la noche, pero luego desalojó a decenas de miles de ocupantes ilegales de chozas en terrenos públicos, sin ningún lugar adonde ir. Los políticos que gobiernan de forma remota desde sus cómodas oficinas en casa deberían pensar más sobre cómo sus decisiones podrían afectar a aquellos a quienes covid-19 está hundiendo nuevamente en la pobreza extrema. Es vergonzoso cuando sus respuestas a la pandemia se suman al sufrimiento de los menos afortunados. ■

Traducción libre

Tomado de http://TheEconomist.com

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