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MUERE A LOS 86 Años: Silvio Berlusconi, el showman que cambió la política y la cultura italianas

Foto: Silvio Berlusconi estuvo al frente de la vida pública italiana, de vez en cuando, durante un cuarto de siglo, sirviendo como primer ministro cuatro veces. Crédito…Darío Pignatelli/Reuters

Introdujo el sexo y el glamour en la televisión italiana y luego llevó la misma fórmula a la política, dominando el país y su cultura durante más de 20 años.

Tomado del Nytimes

ROMA (AP) — Silvio Berlusconi, el descarado magnate de los medios que revolucionó la televisión italiana utilizando canales privados para convertirse en el primer ministro más polémico y procesado del país durante múltiples periodos en el cargo y un cuarto de siglo a menudo escandaloso de influencia política y cultural, murió el lunes en San Petersburgo. Hospital Raffaele de Milán. Tenía 86 años.

Su muerte fue reportada por varios medios de comunicación en Italia, incluido Il Giornale, que es propiedad de su familia.

Para los italianos, Berlusconi era un entretenimiento constante, tanto cómico como trágico, con más de un toque de material subido de tono, hasta que lo abuchearon y lo sacaron del escenario. Pero él siguió regresando. Para los economistas, fue el hombre que ayudó a hundir la economía italiana. Para los politólogos, representó un nuevo y audaz experimento sobre el impacto de la televisión en los votantes. Y para los reporteros sensacionalistas, era una deliciosa fuente de escándalos, meteduras de pata, insultos obscenos y escapadas sexuales.

Un orador talentoso y showman que cantó en cruceros cuando era joven, Berlusconi fue elegido primer ministro por primera vez en 1994, después de los escándalos de “Bribesville”, que desmantelaron la estructura de poder de la posguerra en Italia. 

Anunció de forma célebre que “entraría en el campo” de la política para llevar a cabo reformas orientadas a los negocios, una medida que sus partidarios enmarcaron como un sacrificio desinteresado por el país, pero que sus críticos consideraron un esfuerzo cínico para proteger sus intereses financieros y garantizar la inmunidad frente a enjuiciamiento relacionado con sus negocios.

Berlusconi reclamó la victoria de su alianza de centro-derecha en las elecciones de 1994 y pronto fue nombrado primer ministro.
Berlusconi reclamó la victoria de su alianza de centro-derecha en las elecciones de 1994 y pronto fue nombrado primer ministro. Crédito…Jacques Langevin, vía Getty Images

Esa primera vez que asumió el cargo fracasó rápidamente, pero los votantes, muchos persuadidos por su firma televisada de un “Contrato con los italianos”, lo eligieron abrumadoramente, el hombre más rico de Italia, para dirigir el país nuevamente en 2001, esta vez como jefe de la asamblea parlamentaria más grande de Italia. mayoría desde la Segunda Guerra Mundial.

Esa coalición de gobierno de centro-derecha duró más que cualquier otro gobierno desde la guerra. En 2005, volvió a ser primer ministro después de una reorganización del gobierno, luego usó su poder para anular la ley electoral y tener una mejor oportunidad de ganar las próximas elecciones generales. Perdió por poco esa candidatura, en 2006, pero se mantuvo en el centro del escenario y volvió al poder en elecciones anticipadas en 2008.

Su victoria desmoralizó a una generación de izquierda. Los opositores estaban tanto obsesionados con Berlusconi como totalmente molestos con él, un político que parecía estar hecho de teflón electoral a pesar de una serie de pasos en falso internacionales, fracasos en cumplir promesas absurdas y el hundimiento de la política italiana. economía.

Los políticos liberales y los fiscales a los que demonizó como su brazo judicial observaron consternados cómo utilizó apelaciones y plazos de prescripción para evitar el castigo a pesar de haber sido condenado por contabilidad falsa, soborno a jueces y financiamiento ilegal de partidos políticos.

Sus gobiernos dedicaron una cantidad excesiva de tiempo a leyes que parecían hechas a la medida para protegerlo de décadas de juicios por corrupción, un objetivo que algunos de sus asesores más cercanos reconocieron como la razón por la que ingresó a la política en primer lugar.

Una ley anuló un fallo judicial que habría requerido que Berlusconi renunciara a una de sus cadenas de televisión; otros degradaron el delito de contabilidad falsa y redujeron el estatuto de limitaciones a la mitad, acortando efectivamente varios juicios relacionados con sus negocios. Gozaba de inmunidad parlamentaria, pero en 2003 su gobierno fue más allá y aprobó una ley que le otorgaba inmunidad procesal mientras permaneciera en el cargo, suspendiendo de hecho sus juicios por corrupción.

Algunas de esas leyes finalmente se declararon inconstitucionales, y en 2009 el tribunal supremo del país revocó la ley de inmunidad .

Berlusconi, con un traje gris, levanta una mano mientras habla en un tribunal.
Berlusconi se dirigió a un tribunal en 2003 durante una audiencia por cargos de corrupción relacionados con su empresa de medios. Crédito…Giuseppe Cacace/Getty Images

El daño de esos cargos de corrupción se vio agravado por las acusaciones de que pagó por sexo con una niña menor de edad apodada Ruby Heart-Stealer . 

Más tarde fue absuelto , pero la historia fue un engaño para la prensa sensacionalista mundial. También hubo informes de que celebró fiestas sexuales “bunga bunga” con mujeres supuestamente provistas por un presentador de noticias en uno de sus canales y una ex higienista dental y corista que se convirtió en concejala regional de Milán. Berlusconi sostuvo que se trataba simplemente de cenas elegantes.

Los escándalos provocaron protestas a gran escala de mujeres. Incluso la Iglesia Católica Romana, una fuerza influyente en la política italiana que a menudo se había tapado las narices cuando se trataba de Berlusconi, señaló que ya era suficiente.

Pero lo que realmente desplazó a Berlusconi del poder no fue un despertar ético repentino en Italia o una ola de intolerancia hacia sus hábitos extracurriculares, sino el hecho inexplicable de la crisis de la deuda de Europa y la falta de confianza entre los líderes europeos y los acreedores de que él podría liderar el país fuera de él.

Cuando finalmente renunció en 2011, en medio de una coalición conservadora fracturada y un malestar nacional general, parecía haberse hecho mucho daño. Muchos analistas lo responsabilizaron por dañar la reputación y la salud financiera de Italia y consideraron que su tiempo en el poder fue una década perdida de la que el país luchó por recuperarse.

En última instancia, Berlusconi fue mucho más que su tiempo en el cargo, las políticas que introdujo o los aliados que apoyó.

Su enfoque de la vida pública, a menudo escandaloso, transgresor de las normas y personalmente sensacionalista, que se conoció como berlusconismo, lo convirtió en el político italiano más influyente desde Mussolini. Transformó el país y ofreció una plantilla diferente para un líder, una que tendría ecos en Donald J. Trump y más allá.

Berlusconi usó su imperio mediático para manipular, y dominar durante más de 20 años, la política italiana, que durante mucho tiempo había sido ideológica e impulsada por problemas. Era como si hubiera convertido una imagen en blanco y negro en una televisión Technicolor llena de interminables horas de programación de reality shows, de los cuales él era el maestro indiscutible. El impacto en la cultura del país es difícil de exagerar.

Por turnos bufonesco y tortuoso, optimista y cínico, populista con los pies en la tierra y elitista estratosférico, fue la falla por la que se rompió Italia.

Las campañas favorables a la familia de Berlusconi a menudo contaban con el apoyo de la iglesia. Su fe en el espíritu emprendedor era inquebrantable. Pero con todo eso vino un hedonismo sin disculpas que valoraba la riqueza, la belleza y la adoración del vigor juvenil, como lo ilustra la imagen de corista de las mujeres que promovía en sus canales de televisión y, a veces, en el gobierno. Lo que surgió fue un ideal de playboy actualizado que ha dejado su huella en la imaginación y las aspiraciones de innumerables italianos.

La habilidad de Berlusconi para sintetizar —los críticos dirían que simplificar— la política con mensajes ingeniosos y viñetas ahora es seguida incluso por aquellos que afirman rechazar todo lo que él representaba. Y su estilo salvador (“Gracias a Dios tenemos a Silvio”, decía un himno de fiesta) aún tiene discípulos.

En el mundo de Berlusconi, quienquiera que se sintiera ofendido por su extravagancia, sus bromas sexistas, sus conflictos de intereses o su aversión a pagar impuestos (una vez llamó a negarse a pagar impuestos altos como “moralmente aceptable”), era agrupado con autocrítica. aburridos de izquierda justos o comunistas que odian la diversión y la libertad.

El Sr. Berlusconi y el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, uno al lado del otro con sombreros peludos, mirando un libro,
El Sr. Berlusconi cultivó amistades con varios líderes, especialmente aquellos en países con los recursos energéticos que necesita Italia. Se reunió con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia en el albergue rural del Sr. Putin en 2003. Crédito…Foto de la piscina por Viktor Korotayev

Tenía un genio para la victimización, al que recurría en respuesta a las críticas a sus políticas o a su comportamiento personal, o a las investigaciones de las acusaciones que giraban en torno a él: de conflictos de intereses, de corrupción, de vínculos con la mafia y poderosas logias masónicas. Los jueces a menudo eran “comunistas” en una cacería de brujas, un tema de conversación que resonó entre los italianos frustrados con un sistema de justicia problemático y lento.

Incluso aprovechó su infección por el coronavirus en septiembre de 2020, convocando a una reunión política desde el hospital de Milán donde estaba siendo tratado y afirmando que los médicos le habían dicho que, de todos los miles de pruebas realizadas allí desde el comienzo de la epidemia, “he salido entre los cinco primeros en términos de la fuerza del virus”.

La política de culto a la personalidad de Berlusconi, su estilo de gobierno despreocupado e incluso su enfoque en el cuidado del cabello provocaron comparaciones con el presidente Trump. Ambos hombres jugaron con su riqueza personal como una calificación para el gobierno, y ambos disfrutaron dominando los ciclos de noticias con un comportamiento a menudo extravagante.

Pero a diferencia de Trump, Berlusconi provenía de medios modestos, y nunca se cuestionó el tamaño de su fortuna, de miles de millones.

Su política generalmente encaja en un paradigma tradicional de centro-derecha, y sus asesores dijeron en privado que detestaba la comparación con Trump. Después de que los partidarios de Trump asaltaran el Capitolio de EE. UU. en enero de 2021, Berlusconi escribió que el ataque “oscurecería la memoria histórica de esta presidencia”.

Pero Berlusconi no estaba por encima de asociarse con la extrema derecha para obtener ganancias políticas. Como oportunista, se alineó con un partido con vínculos con el pasado fascista de Italia, aunque no compartía la nostalgia de los italianos primero, y profundizó la relación de Italia con Rusia y Turquía. Pero también apoyó con avidez a Estados Unidos y la OTAN, y creía en el conservadurismo neoliberal, europeísta y anticomunista de la posguerra.

Berlusconi podía tratar a los líderes mundiales como si fueran invitados en su programa de telerrealidad. Llamó al presidente Barack Obama, quien lo encontró divertido, “joven, guapo y bronceado”. 

Con un pañuelo, pasó el rato en Cerdeña con Tony Blair, el ex primer ministro británico. Una vez tuvo a la canciller Angela Merkel de Alemania esperando en la pista. Llevaba sombreros peludos a juego con un compañero de copas ruso frecuente, el presidente Vladimir V. Putin, a quien, años más tarde, y para vergüenza de su socio de coalición y gran parte de Italia, apoyó abiertamente en la guerra de Ucrania.

El Sr. Berlusconi, flanqueado a la derecha por el presidente Barack Obama ya la izquierda por el primer ministro Naoto Kan de Japón, sentado alrededor de una mesa marrón.
El primer ministro Berlusconi, el presidente Barack Obama y el primer ministro Naoto Kan de Japón durante la Cumbre del G8 en Huntsville, Ontario, en 2010. Crédito…Sergei Ilnitsky/Agencia Europea de Fotografía de Prensa

El uso descarado de Berlusconi de la televisión y otros medios de comunicación que controlaba, y su habilidad para dominar la cobertura en aquellos que no controlaba, ayudaron a asegurar su posición política. Su partido, Forza Italia, o “Go, Italy”, llamado así por una ovación de fútbol, ​​se estableció como un vehículo publicitario autofinanciado para su candidatura. Realmente nunca ungió a un sucesor.

“Si lo miras desde una perspectiva global, representa al primer político posmoderno real”, dijo Alexander Stille, autor de “ The Sack of Rome: Media + Money + Celebrity = Power = Silvio Berlusconi”. Agregó, en una entrevista: “No es un accidente que llegue después del final de la Guerra Fría. Representa un tipo de política que, a pesar del anticomunismo ritual de su mensaje político, es una política sin contenido. Es una política de personalidad en la que se propone a sí mismo, más que a un programa político particular, como la respuesta a los problemas del país”.

Apodado “Il Cavaliere” o “El Caballero”, un nombre que generalmente se aplica en Italia a los líderes empresariales o comunitarios, Berlusconi cultivó su imagen. Las sesiones de fotos de él y su familia en las revistas propiedad de su imperio editorial Mondadori lo mostraban como un hombre de familia, aunque elegante. 

De aproximadamente 5 pies 5 pulgadas, con una amplia sonrisa y una energía ilimitada, vestía trajes cruzados hechos a medida. En años posteriores se sometió a implantes de cabello y cirugía plástica que le dieron a su rostro el aspecto de una figura de cera y, a pesar de la temporada, a menudo lucía un brillo mandarina.

Berlusconi, su entonces esposa Veronica Lario y el presidente Bill Clinton frente a simpatizantes que ondeaban banderas en Roma.
El Sr. Berlusconi, recién elegido, y su entonces esposa, Veronica Lario, con el presidente Bill Clinton en la Piazza del Campidoglio de Roma.Crédito…Reuters

Ese brillo se desvaneció considerablemente en 2013, cuando fue despojado de su escaño en el Senado tras ser condenado por fraude fiscal en 2012 y perder su inmunidad parlamentaria. Su sentencia de cuatro años de prisión se redujo a 10 meses de servicio comunitario, que realizó en un hogar para ancianos cerca de Milán.

La condena por fraude fiscal hizo que se le prohibiera ocupar un cargo público hasta mayo de 2018. Si bien apeló la prohibición, siguió actuando como un hacedor de reyes en la política italiana. Pero su campaña en 2018 por su partido en las elecciones nacionales, a los 81 años, mostró las limitaciones del poder de su personalidad.

Se reformuló a sí mismo como la reconfortante figura del abuelo de Italia en un momento incierto y fracasó espectacularmente. Él y su partido, que construyó la coalición de centro-derecha de Italia cuando ingresó a la política en 1994, se habían vuelto cada vez más irrelevantes. 

En 2018, el liderazgo conservador se trasladó a Matteo Salvini, el líder de extrema derecha del partido de la Liga Nacionalista (anteriormente, el partido de la Liga del Norte). Para 2020, el alguna vez marginal partido posfascista Hermanos de Italia había superado al alguna vez poderoso Forza Italia de Berlusconi. Sin embargo, se atribuyó el mérito de haberlos llevado a la corriente política principal. 

Cuando se trataba del partido de la Liga de Salvini y los “fascistas”, Berlusconi dijo en 2019 en un mitin político, “los dejamos entrar en el 94 y los legitimamos”. Sin embargo, insistió en que “somos el cerebro, el corazón, la columna vertebral”.

Ese era cada vez menos el caso. Lamentó el cambio de Italia hacia un populismo euroescéptico, y descargó gran parte de su ira menguante en el Movimiento Cinco Estrellas antisistema, pero sus críticos sostuvieron que la clase de bufonería populista de Berlusconi, y sus flagrantes abusos del cargo y su pátina de corrupción, creó en gran parte las fuerzas anti-élite que tanto detestaba y que finalmente lo eclipsaron.

En 2021, era una fuerza debilitada que apoyó al gobierno establecido de Mario Draghi, un expresidente del Banco Central Europeo designado para dirigir Italia como tecnócrata. Pero Berlusconi todavía soñaba en grande. 

En 2022, sus ambiciones de convertirse en el jefe de Estado del país, un cargo de siete años que generalmente ocupa una figura de integridad y sobriedad intachables cuya influencia fluye de la autoridad moral, provocó burlas. Para hacer campaña, el multimillonario que esperaba borrar décadas de manchas y reescribir su legado, hizo horas de llamadas telefónicas a legisladores descontentos en busca de votos.

“’Estamos formando el partido Bunga Bunga y lo queremos con nosotros’”, dijo a Berlusconi Cristian Romaniello, un ex diputado del Movimiento Cinco Estrellas. Berlusconi luego agregó: “’Pero traeré a las damas’”.

Y a pesar de toda su charla sobre la responsabilidad, Berlusconi ayudó a quitarle la alfombra a Draghi cuando sintió una oportunidad en 2022 para volver al poder y ayudó a iniciar elecciones anticipadas. 

Volvió a entrar en el gobierno, a los 85 años, como socio de coalición menor de Giorgia Meloni, una vez ministro menor en el gobierno de Berlusconi, quien lideró a los Hermanos de Italia y se convirtió en primer ministro y en el poder dominante en la política italiana. 

En el gobierno más derechista desde Mussolini, Berlusconi argumentó que mantendría un dedo del pie en el centro.

Berlusconi con Matteo Salvini, a la izquierda, y Giorgia Meloni, a la derecha, en un mitin en Roma en septiembre pasado. Crédito…Gianni Cipriano para The New York Times

Pero sobre todo avergonzó a Meloni al defender a Putin y ser atrapado, quizás a propósito, escribiendo cosas malas sobre Meloni en su escritorio en el Senado, del cual había sido exiliado una vez por una condena por fraude.

Fue una caída dramática para un hombre orgulloso que una vez se llamó a sí mismo el Jesucristo de la política y dijo:

“Soy una víctima paciente, soporto todo, me sacrifico por todos”.

Los críticos señalan que con Berlusconi, Italia también sacrificó mucho.

En los años en que Berlusconi dominó la política italiana, la deuda del país aumentó, luego cayó y volvió a aumentar; el ingreso de los hogares no siguió el ritmo de la mayoría de los pares europeos de Italia; los jóvenes educados continuaron emigrando debido a la falta de oportunidades, creando una fuga de cerebros; y las clasificaciones del país en los índices de transparencia y competitividad cayeron.

Los críticos dijeron que su estilo despreocupado de gobernar debilitó las instituciones italianas, incluido el poder judicial, al que atacaba constantemente. Y las nubes continuaron siguiéndolo. En cables publicados en 2010 por WikiLeaks, diplomáticos estadounidenses plantearon preguntas sobre los vínculos entre las inversiones personales de Berlusconi y las políticas exterior y económica del país. 

Esas dudas siempre persistieron. Incluso los miembros del gobierno de Meloni, al que pertenecía, sospechaban que su relación con Putin tenía fundamentos financieros.

Silvio Berlusconi nació el 29 de septiembre de 1936 en Milán, en el barrio de clase media de Isola Garibaldi. Era el mayor de los tres hijos de Luigi y Rosella (Bossi) Berlusconi. 

Su padre era empleado de banco, su madre ama de casa. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Silvio tenía 7 años, su padre huyó a Suiza durante dos años para evitar ser reclutado en el ejército de Mussolini en la grupa de la República de Salò.

Silvio asistió a un prestigioso internado en Milán, Sant’Ambrogio, dirigido por sacerdotes salesianos, obteniendo buenas notas en todas las materias excepto en religión. 

Estudió derecho en la Universidad Estatal de Milán y se graduó con altas calificaciones en 1961. Allí conoció a Marcello Dell’Utri, un estudiante de Palermo en Sicilia, quien se convertiría en uno de sus socios comerciales más cercanos y cofundador de Forza Italia.

Un joven Berlusconi cantando en un micrófono.
Uno de los primeros esfuerzos de Berlusconi fue cantar en los cruceros. Crédito…Marka/Universal Images Group, vía Getty Images

Fue el Sr. Dell’Utri quien en 1974 contrató a Vittorio Mangano de Palermo para trabajar como mozo de cuadra y conductor en la villa del Sr. Berlusconi. Posteriormente, el Sr. Mangano fue condenado por tráfico de drogas y asesinato. 

En 2014, cuando la era de Berlusconi estaba en su ocaso, el Sr. Dell’Utri fue declarado culpable de tener vínculos con la mafia y sentenciado a siete años de prisión.

Milán en la década de 1960 fue el epicentro del “milagro italiano”, el auge económico que impulsó al país casi al pleno empleo. Su población estaba creciendo, al igual que la necesidad de vivienda. 

El joven Berlusconi, decidido a convertirse en empresario, estaba lleno de ambición e ideas, pero carecía de capital. En uno de sus primeros emprendimientos inmobiliarios, en 1961, convenció al dueño del pequeño banco donde trabajaba su padre, Banca Rasini, para que fuera avalista. Eso condujo a un desarrollo residencial y otros proyectos lucrativos.

La empresa más grande de Berlusconi fue Milano 2, una enorme comunidad suburbana cerrada construida en la década de 1970. Hogar de unos 14.000 residentes, abarcaba seis escuelas, una iglesia, un cine, tiendas, espacios verdes y un lago artificial. Los orígenes de la inversión inicial siguen siendo turbios, pero una estación de televisión establecida exclusivamente para el complejo formaría la base de su imperio mediático.

En un país con tres cadenas de televisión nacionales estatales (RAI 1, 2 y 3), Berlusconi vio potencial en la creación de cadenas nacionales privadas. Con el tiempo construyó tres —Italia 1, Rete 4 y Canale 5— y se convirtió en su principal accionista. 

Eso habría sido considerado un monopolio en otros lugares, pero las regulaciones italianas aún no lo consideraban como tal.

En comparación con la aburrida RAI, con canales dirigidos por los gobernantes demócrata cristianos, socialistas o comunistas de la oposición, la televisión de Berlusconi ofrecía glamour y sexo. 

Hubo mujeres ligeras de ropa, programas de concursos y telenovelas estadounidenses nocturnas como “Dallas” y “Dinastía”, que aligeraron el ambiente en Italia después de los “ años de plomo ” a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, cuando la izquierda y grupos de derecha llevaron a cabo ataques terroristas.

“Su televisión comercial en la década de 1980 tuvo un impacto inmenso en el país: lo cambió y lo modernizó”, dijo Giovanni Orsina, profesor de historia contemporánea en la Universidad Luiss de Roma y autor de varios libros sobre Berlusconi. 

“Su empresa ayudó a construir la idea de libertad individual que los italianos han tenido desde entonces, para bien o para mal”.

Fue ayudado por Bettino Craxi, el jefe del Partido Socialista y dos veces primer ministro, cuyos lazos con los partidos socialistas en toda Europa ayudaron a Berlusconi a expandir sus participaciones televisivas en Francia y España en una era de privatizaciones.

El Sr. Berlusconi era dueño del AC Milan, uno de los equipos de fútbol más populares y exitosos de Italia.  Los jugadores lo cargaron a hombros en el estadio San Siro de Milán después de que el equipo ganara el campeonato italiano de 1988.
El Sr. Berlusconi era dueño del AC Milan, uno de los equipos de fútbol más populares y exitosos de Italia. Los jugadores lo cargaron a hombros en el estadio San Siro de Milán después de que el equipo ganara el campeonato italiano de 1988. Crédito…Ferdinando Meazza/Associated Press

En 1986, para entonces un magnate de los bienes raíces, la televisión y la publicidad, Berlusconi compró el amado equipo de fútbol de su ciudad natal, el AC Milan, a través de su sociedad de cartera Fininvest e invirtió millones en un nuevo entrenador y costosos jugadores extranjeros. 

Su propia popularidad aumentó cuando el equipo ganó el campeonato nacional en 1988 y la Copa de Europa en 1989 y 1990.

Pero su imperio televisivo pronto estuvo en riesgo.

En 1992, los magistrados de Milán realizaron los primeros arrestos en una amplia investigación de corrupción centrada en los sobornos pagados a políticos por líderes empresariales a cambio de contratos. Un tercio del Parlamento fue acusado, al igual que muchos líderes empresariales y miles de funcionarios gubernamentales. 

El escándalo, llamado Tangentopoli, o Bribesville, en la prensa, marcó el fin de los partidos demócrata cristiano y socialista, que habían gobernado Italia en la posguerra. Para evitar el enjuiciamiento, el Sr. Craxi huyó a su villa en Túnez, donde murió en 2000 .

Con la caída de los socialistas, Berlusconi perdió a su patrocinador político en un momento en que era más probable que las nuevas regulaciones lo obligaran a vender algunos de sus canales de televisión. El centro-izquierda parecía encaminado a ganar las próximas elecciones.

Después de consultar con sus asesores, tomó el asunto en sus propias manos, fundó Forza Italia en diciembre de 1993 e introdujo el uso más sofisticado de marca política jamás visto en Italia.

A los candidatos de Forza Italia al Parlamento se les dijo que no tuvieran mal aliento ni sudor en las manos. 

“Soy como el príncipe azul”, dijo una vez Berlusconi. 

“Eran calabazas, y los convertí en parlamentarios”. Los políticos de Forza Italia eran conocidos como los Azzurri, o Blues, como los miembros de la selección nacional de fútbol de Italia, que visten camisetas azules.

Berlusconi en 1985. “Su televisión comercial en la década de 1980 tuvo un impacto inmenso en el país: lo cambió y lo modernizó”, dijo un autor de libros sobre él.
Berlusconi en 1985. “Su televisión comercial en la década de 1980 tuvo un impacto inmenso en el país: lo cambió y lo modernizó”, dijo un autor de libros sobre él. Crédito…Michel Clément/Agence France-Presse — Getty Images

En enero de 1994, utilizó un nuevo medio para anunciar su candidatura al cargo: un mensaje de video que transmitió en sus tres cadenas nacionales de televisión. 

“Italia es el país que amo”, comenzó, vestido con un traje sombrío y sentado en un escritorio en su villa del siglo XVIII, con fotos familiares en una estantería al fondo. 

“Aquí tengo mis raíces, mis ilusiones, mis horizontes. Aquí aprendí de mi padre mi oficio como empresario”.

Su arte de vender y sus promesas de prosperidad económica fueron convincentes. Después de una campaña de dos meses, Forza Italia ganó las elecciones y dominó fácilmente Sicilia y partes del sur de Italia que habían sido bastiones de la Democracia Cristiana.

En un país con uno de los niveles de empleo femenino más bajos de Europa, las encuestas revelaron que el 41 por ciento de las amas de casa que veían más de tres horas de televisión al día lo apoyaban, en comparación con el 30 por ciento que apoyaba a la oposición de centroizquierda. Las mujeres mayores de 50 años serían uno de sus electores más leales.

Con Forza Italia liderando una alianza de centroderecha, Berlusconi se convirtió en primer ministro. Pero el gobierno duró solo siete meses antes de que un socio de la coalición, la Liga Norte antiinmigrante, retirara su apoyo. Aún así, Forza Italia ahora era un jugador. 

Berlusconi prosperó como una figura vocal de la oposición a fines de la década de 1990, cuando una serie de gobiernos de centroizquierda ayudaron a Italia a cumplir con los requisitos para la introducción del euro.

Esos gobiernos de centro-izquierda, sin embargo, no lograron aprobar leyes sobre conflictos de intereses que podrían haber frustrado la superposición entre el imperio empresarial de Berlusconi y su trabajo como legislador. Su supervivencia política siempre se había beneficiado de una oposición dividida entre ex comunistas y ex demócratas cristianos. Ahora el poder judicial italiano se convirtió en la oposición de facto de Berlusconi.

En un perfil de 1996 en The New York Times Magazine , Stille escribió sobre Berlusconi:

“Imagínese si un magnate inmobiliario como Donald Trump también fuera dueño de CBS, NBC, la cadena Fox, Paramount Pictures, Newsweek, Random House, Condé Nast, The Los Angeles Times, HBO, los Dallas Cowboys, las tiendas Walmart, la aseguradora Aetna, Loews Theatres y Fidelity Investments y tenían la influencia política de Bill Clinton o Newt Gingrich, y te haces una idea de la larga sombra del Sr. Los moldes de Berlusconi en la vida italiana”.

El Sr. Berlusconi en la televisión nacional italiana en 2001. Convirtió a la televisión en una importante fuerza política en Italia.
El Sr. Berlusconi en la televisión nacional italiana en 2001. Convirtió a la televisión en una importante fuerza política en Italia. Crédito…Associated Press

Antes de las elecciones nacionales de 2001, la revista The Economist puso a Berlusconi en su portada con el titular “¿ Apto para gobernar Italia ?” El artículo adjunto decía:

“En cualquier democracia que se respete sería impensable que el hombre que se supone que está a punto de ser elegido primer ministro haya sido investigado recientemente por, entre otras cosas, lavado de dinero, complicidad en asesinato, conexiones con la mafia, la evasión de impuestos y el soborno de políticos, jueces y la policía fiscal. El señor Berlusconi no es apto para dirigir el gobierno de ningún país, y mucho menos de una de las democracias más ricas del mundo”.

Ganó las elecciones de todos modos. Para su campaña, Forza Italia envió una revista brillante de 127 páginas a los hogares de toda Italia. Titulado “Una historia italiana”, ofrecía una versión de cuento de hadas de la vida de Berlusconi, notas impactantes que resonaron entre los aspirantes a italianos: su riqueza, el respeto por su padre y el amor por su madre, su insistencia en la puntualidad, incluso su forma de comer.

Hábitos “Su dieta se basa en carbohidratos al mediodía y proteínas en la noche”, dijo la revista. “No puede resistirse a la tarta de manzana, una especialidad de su madre, Rosella, y odia el ajo y la cebolla”.

Explicaba el final de su primer matrimonio con Carla Dall’Oglio:

“La familia estaba tranquila y sin problemas, pero algo en su relación con Carla comenzó a cambiar, y a principios de los años 80 su amor se había convertido en una estrecha amistad. .”

En 1980, a los 44 años y aún casado con la Sra. Dall’Oglio, Berlusconi conoció a Veronica Lario, una actriz que protagonizaba la obra “El cornudo magnífico”, una farsa de 1920 del dramaturgo belga Fernand Crommelynck. 

Cuando nació su primera hija en 1984, Berlusconi reconoció a la niña y se separó de su esposa. Se casó con la Sra. Lario en 1990, luego del nacimiento de tres hijos más. La pareja se divorció en 2014.

En 2022, a los 85 años, tuvo una boda “simbólica” con su novia, Marta Fascina, entonces de 32, en la que lució un vestido de novia blanco y cortaron una enorme tarta nupcial. 

Ya como miembro del Parlamento, volvió a representar a una ciudad siciliana en la que nunca había hecho campaña, se convirtió en portera y corredora de poder y, para su 86 cumpleaños, organizó un globo aerostático .para soltar miles de corazones de globos rojos sobre el jardín de su villa.

A Berlusconi le sobreviven una hija, Maria Elvira, conocida como Marina, quien es presidenta de Fininvest, el holding de la familia, y un hijo, Pier Silvio, quien es vicepresidente y director ejecutivo de la compañía de transmisión controlada por Berlusconi. Mediaset, ambos de su primer matrimonio; tres hijos, Barbara, Eleonora y Luigi, de su segundo matrimonio; un hermano, Paolo; 15 nietos y un bisnieto.

Berlusconi logró mantenerse en el poder durante tanto tiempo a través de una combinación de factores, entre ellos la falta de alternativas viables para él, en opinión de un electorado cínico; su don para el arte de vender; y la afición de Italia por el “trasformismo” —cambiando franjas políticas con los tiempos. Y amado u odiado, era la figura política más reconocible del país.

“Por un lado expresa una autoridad paternal natural, comportándose como un mecenas verdaderamente mediterráneo, ofreciendo protección y recompensas a cambio de lealtad y obediencia”, escribió el politólogo Paul Ginsborg en “Silvio Berlusconi: Televisión, poder y patrimonio” (2004). ). 

“Por otro lado”, agregó, “la suya es una afirmación constante de cierto tipo de virilidad. Berlusconi se presenta a sí mismo como un mujeriego, no como un hombre de hombres, como lo hizo Mussolini, y su séquito juega de buen grado con esta imagen”.

El historial legislativo de Berlusconi era bastante escaso. 

Sus gobiernos redujeron los elevados impuestos sobre la riqueza y la propiedad de Italia, aunque algunos de esos recortes fueron revertidos por el impopular gobierno tecnocrático de Mario Monti, que lo sucedió en 2011. El guiño simplista de Berlusconi sobre la evasión fiscal resonó entre los trabajadores independientes, un gran porcentaje de trabajadores italianos.

Después de un referéndum en la década de 1980 que cerró los reactores nucleares de Italia, el país pasó a depender por completo de las importaciones de energía extranjera, una realidad que sigue dominando su política exterior. Berlusconi también personalizó eso, cultivando amistades no solo con Putin, sino también con el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía y el coronel Muammar el-Qaddafi de Libia.

Berlusconi saludando al Coronel Muammar el-Qaddafi en Roma en 2009. El líder italiano firmó un tratado con Libia prometiendo $5 mil millones a cambio de contratos de energía y medidas enérgicas contra la migración.
Berlusconi saludando al Coronel Muammar el-Qaddafi en Roma en 2009. El líder italiano firmó un tratado con Libia prometiendo $5 mil millones a cambio de contratos de energía y medidas enérgicas contra la migración. Crédito…Max Rossi/Reuters

Bajo la presidencia de Berlusconi, Italia firmó en 2008 un “tratado de amistad” con Libia prometiendo $5 mil millones durante 20 años para compensar la ocupación colonial italiana de Libia a principios del siglo XX. 

A cambio, Libia acordó dar a Italia lucrativos contratos de energía y evitar que inmigrantes no autorizados viajen a Italia a través de Libia. Ese arreglo se deshizo después de la intervención militar estadounidense y europea en Libia en marzo de 2011, de la cual Berlusconi participó a regañadientes.

Solo dos años después de recibir al coronel Gadafi en Roma, Berlusconi sucumbió a la presión de sus aliados occidentales y accedió a que las bases de la OTAN de Italia estuvieran disponibles para la invasión, una medida que tendría consecuencias en la inmigración y afectaría la política interna de Italia durante años.

Berlusconi siempre fue un aliado leal de Estados Unidos, incluso si eso significaba nadar contra las corrientes predominantes. Se opuso a la opinión popular al unirse a la llamada coalición de los dispuestos en la invasión estadounidense de Irak en 2003.

En ese momento, su esposa, la Sra. Lario, escribió un libro con la periodista Maria Latella, “Two Mothers Speak Out Contra la Guerra de Irak”.

El libro iba a ser un precursor de lo que vendría. En abril de 2009, Lario publicó una carta abierta en La Repubblica, un diario de centro-izquierda, reprendiendo a su esposo por sus coqueteos con mujeres jóvenes y diciendo que estaba solicitando el divorcio. 

“Alguien ha escrito que esto es solo una distracción para un emperador”, escribió Lario. “Estoy de acuerdo”, agregó.

 “Lo que surge de los periódicos es descaradamente basura, todo en nombre del poder”.

Poco después, La Repubblica publicó denuncias de que Berlusconi había recibido a una prostituta en su residencia privada de Roma. En una conversación telefónica interceptada que se filtró, se le puede escuchar diciéndole a la mujer, Patrizia D’Addario, que lo espere “en la cama de Putin”.

Esto dio paso a un sórdido capítulo de escándalos sexuales en un momento en que los italianos estaban cada vez más preocupados por la enorme brecha entre la grave crisis económica del país tras el colapso financiero mundial de 2008 y las prioridades del primer ministro.

En cables diplomáticos publicados en 2010 por WikiLeaks, el entonces embajador de Estados Unidos en Italia informó que Berlusconi, agotado por una larga noche, se había quedado dormido durante su primera reunión.

Berlusconi en el Senado en 2013, año en que fue despojado de su escaño. Crédito…Gregorio Borgia/Associated Press

Ese año, Berlusconi había cambiado el nombre de su partido de Forza Italia a Pueblo de las Libertades. Regresó a una nueva Forza Italia en 2013, cuando un socio de la coalición se retiró. Siempre optimista, seguía vendiendo una visión.

Pero al final, estaba menos sintonizado con el estado de ánimo nacional. En febrero de 2013 participó en las elecciones para reemplazar a un gobierno tecnocrático de 15 meses. Sus discursos de campaña se remontan a su primer ascenso al poder, en 1994.

Pero con la economía sufriendo después de la crisis financiera de 2008, los italianos se cansaron de la retórica vacía, como sus promesas de 20 años de construir un puente entre Sicilia y el continente italiano.

En su campaña, Berlusconi lanzó notas populistas que criticaban las políticas de austeridad respaldadas por Alemania, el líder de facto de Europa, e insistió en que había sido derrocado en un golpe antidemocrático.

La centroizquierda ganó, pero sin una mayoría clara, en una elección que vio el surgimiento del Movimiento Cinco Estrellas, fundado en 2009 por un excomediante, Beppe Grillo, que capturó el incipiente estado de ánimo antisistema y antieuro de la nación .

En 2016, cuando Berlusconi se sometió a una cirugía para reemplazar su válvula aórtica, la televisión italiana transmitió reportajes en vivo desde el hospital. Sus problemas de salud permanecieron en las noticias, incluso cuando su influencia se desvaneció y fue humillado por una enorme erosión del apoyo en las elecciones de 2018, que llevaron al poder a los populistas que denigraba.

Construyó una tumba elaborada para su familia y amigos en su villa en Arcore, en las afueras de Milán. Tuvo toda una vida de epitafios para elegir, pronunciando un candidato en uno de sus canales de televisión en 2009.

“La mayoría de los italianos en sus corazones”, dijo, “les gustaría ser como yo”.

Gaia Pianigiani contribuyó con este reportaje.

Fuente AP

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