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#OPINION Políticos paranoicos de Estados Unidos Por Edward Luce

Foto: El precandidato demócrata a la presidencia, Robert F. Kennedy Jr., durante una manifestación en contra de los mandatos de vacunación el año pasado. FOTO: Victor J. Blue – The New York Times.

El atractivo de Robert Kennedy, Jr. para los paranoicos de la conspiración supone una amenaza real para Joe Biden.

Cuando Karl Marx dijo que la historia se repetía primero como tragedia y luego como farsa, podría haber estado pensando en la familia Kennedy. El senador Robert Kennedy fue asesinado en junio de 1968 en el apogeo de su carrera. Cincuenta y cinco años después, su hijo Robert Kennedy, Jr. es un destacado teórico de la conspiración estadounidense que desafía a Joe Biden por la presidencia. RFK Sr podría haber llegado a ganar la Casa Blanca. Lo más que su hijo podría esperar probablemente es convertirse en un icono de las delusiones de su tiempo.

Estados Unidos, como escribió Richard Hofstadter unos años antes de la muerte de RFK, sufre de oleadas periódicas de paranoia. El historiador no explicó por qué EEUU era propenso a estas manías pasajeras, desde las teorías de la conspiración antimasónicas de la década de 1820 hasta el pánico rojo de la década de 1950. Parte de ello debe ser que EEUU es una nación forjada por un credo, lo que genera un debate sobre el significado del contrato fundacional y la lealtad de la gente hacia él. En un país que se dice a sí mismo que está evolucionando hacia una unión más perfecta, cuando las cosas van mal, debe ser a causa de una especie de secuestro de la historia. El subterfugio es un culpable mucho más glamuroso que “las cosas pasan”.

El EEUU de hoy día está en medio de una de las olas de Hofstadter. Sus elementos más visibles están en la derecha. La campaña de Donald Trump para 2024 se basa en la premisa de que Biden le robó la presidencia en 2020. Si gana el próximo año, habrá retribución. Tal es el anclaje de esa teoría que sólo uno de los rivales de Trump por la nominación republicana, Chris Christie, exgobernador de Nueva Jersey, tiene el valor de contradecirle directamente.

Por el contrario, la visión global de RFK Jr cubre todo el abanico de posibilidades. Se oye tanto entre los liberales de la contracultura en Portland, Oregón, como en las reuniones de grupos motociclistas en el Día de los Veteranos. La esencia es que la ciencia está amañada contra los estadounidenses comunes: las grandes farmacéuticas, en connivencia con la CIA, crearon la pandemia de Covid-19 para aumentar sus beneficios y suprimir las libertades de la gente; el virus fue un arma biológica creada por un laboratorio financiado por EEUU; las vacunas mataron a más personas de las que salvaron; la violencia armada en Estados Unidos ha sido impulsada por medicamentos con receta, comenzando con Prozac.

Es fácil refutar cada una de estas afirmaciones, pero eso sería pasar por alto su atractivo. Nuestros males deben ser el resultado de la intención, no del accidente.

Cuando las cosas van mal, algún grupo de personas tiene que ser el culpable. La teoría en su forma menos extravagante también está presente en el campo republicano. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, promete luchar contra el “estado de seguridad biomédica” y “elegir la libertad sobre el Fauci-ismo” (en referencia a Anthony Fauci, el personajes médico más reconocido de la pandemia).

Irónicamente, la campaña de Trump está dañada por la creencia de su base en esta teoría conspirativa. Debería estar presumiendo de cómo su “operación a velocidad de vértigo” produjo la vacuna en tiempo récord. Pero está atrapado por su propia lanza. Habiendo alimentado una base paranoica, ahora es su prisionero. La palabra vacuna rara vez sale de sus labios. Sin embargo, está lo suficientemente orgulloso de ese logro como para no alimentar la teoría conspirativa. Lo cual deja una apertura para gente como RFK Jr.

No debe ser fácil ser hijo de un icono nacional como Bobby Kennedy, cuyo asesinato al igual que el de su hermano, el presidente John F Kennedy, es objeto continuo de tramas especulativas. Pero l marca del nombre de RFK Jr tiene sus beneficios. Es difícil imaginar a un teórico de la conspiración llamado John Smith obteniendo el 20 por ciento de los votos entre los votantes demócratas a las pocas semanas de declarar su candidatura.

También es difícil creer que Kennedy derrotará a Biden por la nominación. El presidente ha reajustado el calendario de las primarias demócratas para poner a Carolina del Sur en primer lugar, antes que Iowa y New Hampshire. Como en 2020, es muy probable que Carolina del Sur entregue a Biden un triunfo aplastante. Sin embargo, los presidentes en funciones pueden ser a veces heridos de muerte por estos desafíos. Jimmy Carter fue parcialmente deshecho en 1980 por la candidatura de Ted Kennedy, tío de RFK Jr. George HW Bush fue perjudicado por la rebelión del tenedor de paja de Pat Buchanan en 1992. RFK Jr podría ayudar a entregar la presidencia a Trump.

Eso sería un giro extraño en el legado de su familia. Es una gran ironía que el padre y los tíos de RFK Jr habrían reprendido su visión del mundo. Sin embargo, de una manera extraña, personifica la sociedad más solitaria de hoy en día, en la que las personas han reemplazado el mundo perdido de sus padres con uno ficticio de chats grupales en línea. La idea de que una cabal oculta debe ser la culpable de sus vidas atomizadas encontró una tormenta perfecta en la pandemia.

Para algunos, el nombre Kennedy es una validación de esta visión.

Edward Luce es el editor nacional del Financial Times para EEUU y columnista sobre temas de política y economía.  Anteriormente era el jefe de la oficina de Washington y también ha desempeñado otros trabajos para el Financial Times alrededor del mundo.  Anteriormente era el principal redactor de discursos para el secretario del Tesoro, Lawrence H. Summers, durante la administración del Bill Clinton.

Derechos de Autor – The Financial Times Limited 2021.

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